10 Increíbles Safaris Indios

1 de 10 © Snow Leopard Conservancy: leopardo de las nieves, capturado por cámara-trampa en el Parque Nacional Hemis.

Parque Nacional de Hemis

Ideal para: Leopardos de las nieves, ovejas del argali tibetano, Ibex, Urial (una cabra de montaña salvaje), ovejas azules, chukhar, gallos de la nieve, águilas de oro

Logística: Con el fin de popularizar la difícil situación del leopardo de las nieves y mostrar a los viajeros lo que está en juego, investigadores de Snow Leopard Conservancy con sede en Estados Unidos se han asociado con operadores turísticos para organizar caminatas de invierno en el parque. Se encuentra en Ladakh, una región trans-Himalaya dentro del estado de Jammu-Cachemira en el noroeste de India; el aeropuerto más cercano es 30 montañas montañosas de distancia en la ciudad de Leh. El galardonado programa de investigación de The Nature Conservancy (reconocido por T + L en 2005) se basa en estadías en el hogar y fomenta la inmersión cultural. Tantos como 100 misteriosos, leopardos de nieve en peligro de extinción llaman a este parque su hogar, y las mayores posibilidades de verlos son en febrero, cuando descienden a elevaciones más bajas. La recompensa por soportar temperaturas de congelación en altitudes de hasta 13,000 pies en el borde de la meseta tibetana es una visión de una de las bestias más místicas de la India.

Alojamiento: KarmaQuest Ecotourism and Adventure Travel ofrece programas especializados de campamento y estancia en el hogar en Ladakh. Estos viajes 16-día de leopardo de las nieves incluyen vuelos de ida y vuelta desde Delhi a Leh; las aldeas locales dignas reciben una parte de su tarifa, que invierten en actividades de conservación y una mejor educación para sus hijos (de $ 4,450 por persona, incluida una donación deducible de impuestos de $ 1,000 para respaldar el trabajo de Snow Leopard Conservancy; www.karmaquests.com y www.snowleopardconservancy.org).

Consejos: Si acampar en un clima frío no es tu estilo, prueba un paseo de verano por Hemis Park, llamado así por un monasterio budista del siglo XNX dentro de su

2 de 10 © manjeet & yograj jadeja / Alamy

Santuario de Vida Silvestre Sasan-Gir

Ideal para: Leones asiáticos, leopardos, hienas, pitones, chacales

Logística: Ubicada en la península de Gujarat, en la India occidental, frente a la bahía de Cambay, desde Mumbai, en el mar Arábigo, los escarpados matorrales y bosques de este parque se exploran de manera más efectiva en un safari en Jeep. Los leones de la India no tienen crines masivas como las de África, pero son igual de imponentes (y este es el único lugar en el mundo donde se pueden ver leones asiáticos). Ocasionalmente, estos cazadores consumados vagan más allá del santuario para cazar ganado. La observación máxima de vida silvestre es de diciembre a abril; el parque cierra a mediados de junio hasta la temporada del monzón a mediados de septiembre.

Alojamiento: Sasan Gir no ha sentido la presión comercial de los parques nacionales más populares: tiene menos centros turísticos y está menos concurrido (incluso durante la temporada alta), lo que resulta en una experiencia relajante. El tranquilo Taj Hotel Gir Lodge (que se cerró temporalmente en el horario de prensa) tiene 29 espaciosas habitaciones con vistas al río, baños privados, televisores y refrigeradores, además de sus propios guías de safari y conductores (duplica desde $ 80; www.tajhotels.com).

Consejos: Maravíllate con decenas de cocodrilos parecidos a dinosaurios que esperan su liberación en la naturaleza en el centro de cría de cocodrilos al lado de la oficina de permisos del parque.


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Parque Nacional de Ranthambore

Ideal para: Tigres, ciervos manchados, jabalíes, chacales, cigüeñas pintadas (especies de aves 300 en general), además de impresionantes ruinas, fortalezas y templos

Logística: Una antigua reserva de caza real, Ranthambore se encuentra 111 millas al sur de Jaipur y 285 millas al suroeste de Nueva Delhi. El acceso al parque está estrictamente limitado a solo Jeeps safaris operados por el gobierno 15 por día, y debe hacer reservas con dos meses de anticipación directamente a través del parque (lo cual puede ser una molestia). Pero si aparece sin reserva, la mayoría de los conserjes locales pueden encontrar un Jeep disponible sin mucho tiempo de espera. Tiger Tours, un outfitter en la cercana ciudad de Sawai Madhopur, es otra alternativa si debe obtener entrada al parque de último minuto (07462-222251; www.tigertoursindia.net) Mayo es cuando ver gatos; el parque cierra de junio a octubre.

Alojamiento: El Oberoi Vanyavilas establece el estándar para la opulencia, con tiendas con suelo de teca, camas con dosel y tratamientos ayurvédicos en el lugar. Póngase en contacto con el Oberoi con antelación para organizar visitas al parque; el hotel tiene su propia flota de vehículos de safari (duplica desde $ 850; www.oberoivanyavilas.com).

Consejos: Espere un Jeep de seis asientos administrado por el gobierno en lugar de un galope de asiento 20. Estos ruidosos vehículos al aire libre tipo autobús salen dos veces al día desde el Complejo Turístico Vinayak del estado en el camino al Castillo Jhoomar Baori; los asientos se otorgan por orden de llegada y cuestan $ 8- $ 47. Los jeeps recogen a los huéspedes directamente de The Oberoi Vanyavilas, mientras que los galope salen dos veces al día desde el complejo turístico de Vinayak.


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Parque Nacional de Kaziranga

Ideal para: Rinocerontes de un solo cuerno, tigres, elefantes (salvajes), búfalos salvajes, lagartos monitores y aves acuáticas como el ganso de cabeza cuadrada, el avefría de cabeza gris y el pelícano pico de pico

Logística: La hierba literalmente crece tan alta como el ojo de un elefante en este parque 106,000-acre en Assam, el estado más accesible en el extremo noreste de la India. A cinco horas en coche desde la capital del estado de Guwahati en el este de la India (670 millas desde Calcuta), el parque se encuentra al noreste de la estrecha lengua de tierra entre Nepal y Bangladesh a lo largo de las orillas del río Brahmaputra. Un censo de aves de especies casi 500 hace que Kaziranga sea una visita obligada para los ornitólogos, mientras que en febrero se tienen posibilidades de ver megafauna residente (cuando la hierba alta ha muerto o ha sido quemada selectivamente para el invierno). Un albergue local o agente de viajes puede reservar un recorrido privado en Jeep o un paseo en elefante a través de varios hábitats de parques. La llegada de la temporada del monzón en abril determina el cierre del parque.

Alojamiento: Wild Grass Resort es un eco-lodge modelo con habitaciones espaciosas 18 (más tiendas y una casa de campo). Como incansables defensores de la vida silvestre, el dueño del resort Manju Barua y su personal facilitan la conservación; Además, Barua emplea a los aldeanos para apoyar la economía local. Ordene una auténtica comida asamés de flores de banano y un curry rojo suave con pescado (duplica desde $ 75; www.oldassam.com) En la mayoría de los casos, dependerá de un vehículo y conductor asignados por el parque (de acuerdo con las reglas del parque), pero Wild Grass intentará emparejarlo con una de sus propias guías preferidas.

Consejos: Use calcetines hasta la rodilla en caso de que salga del jeep dentro de las zonas de amortiguación safari; las sanguijuelas terrestres son comunes antes y después del monzón.


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Parque Nacional Kanha

Ideal para: Tigres, ciervos de pantano, mangostas, leopardos, jabalíes, chacales dorados, especies de aves 300

Logística: El libro de la selva el autor Rudyard Kipling encontró inspiración en Kanha, y cuando necesitas una solución de tigre, este parque ofrece una garantía lo más cercana posible. Aproximadamente los tigres 125 residen en el parque, y los guías pasan una cantidad considerable de tiempo explorando sus ubicaciones. Más vuelos a Madhya Pradesh significan un mejor acceso al centro de la India; El aeropuerto de Jabalpur está a 75 millas del parque. Los buenos meses de observación son de marzo a junio; el parque cierra de junio a septiembre.

Alojamiento: Desde 1983, la familia Wright con mentalidad conservadora ha dirigido el Kipling Camp en las afueras del parque. Muchas casas fueron renovadas en 2005, y la propiedad cuenta con una biblioteca y una zona de bar. Además, el campamento tiene sus propias guías de safari y jeeps (duplica desde $ 190, incluyendo comidas y safari; www.kiplingcamp.com).

Consejos: En los fines de semana y las vacaciones escolares, pida a su conductor que entre en la Puerta Mukki, que está menos concurrida, en el lado opuesto del parque.


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6 de 10 © Macduff Everton / CORBIS

Reserva natural de Periyar

Ideal para: Ardillas gigantes Malabar, elefantes (salvajes), guar (bisonte gigante), vida de las aves

Logística: Ubicado en la cordillera Western Ghat, este pintoresco santuario de vida silvestre 192,000-acre ofrece un hábitat supremamente exuberante en el este de Kerala en la costa suroeste de la India. (El aeropuerto más cercano está en Madurai, 90 millas al este en el vecino estado de Tamil Nadu). Los avistamientos de tigres son poco comunes, pero hay mucho que ver y hacer. Los observadores de aves disfrutan del parque por sus especies tropicales; los navegantes pueden ver elefantes reunirse en la orilla del agua; y aquellos a pie tienen la oportunidad de encontrarse con el guar tímido de cerca. Un innovador proyecto de ecoturismo financiado por el Banco Mundial crea oportunidades recreativas sin precedentes, incluyendo caminatas guiadas y paseos en bote alrededor de un embalse central que permite a los visitantes observar varios animales que sacian su sed. Incluso puede viajar en un carro tirado por bueyes a pueblos cercanos. El parque está abierto todo el año, pero está insoportablemente lleno de septiembre a diciembre.

Alojamiento: Spice Village tiene villas 52 en total, jardines bien cuidados, su propio centro de interpretación de vida silvestre y un restaurante junto a la piscina. La instalación alberga algunos eventos naturalistas, pero su personal de desarrollo de ecoturismo ejecuta la mayoría de las actividades (duplica desde $ 250; www.cghearth.com).

Consejos: Caminata de choza a cabaña al estilo del sur de la India con una noche en la cabaña del bosque en Kokkara dentro de la reserva. El personal de Periyar organizará todo el viaje, que incluye un guardia armado en caso de encuentros con animales no deseados.


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7 de 10 © Danita Delimont / Alamy

Parque Nacional Keoladeo Ghana

Ideal para: Cigüeñas, grullas, águilas y halcones, pitones, puercoespines, jabalíes, nilgai (literalmente 'vaca azul'), el antílope nativo más grande de la India

Logística: Si hay un refugio indio verdaderamente para los pájaros, es este en el sur de Rajasthan: 31 millas de Agra (hogar del Taj Mahal) y a tres horas en coche de Delhi. Apenas 11 millas cuadradas, el parque sin automóviles es navegable a pie o en bicicleta; o alquilar un ciclo-rickshaw en la entrada. (Necesitará negociar un precio). No se preocupe por acercarse incómodamente a estas criaturas; las serpientes generalmente toman siestas al sol y los otros animales son tímidos con los humanos. A mediados del siglo xxx, el maharajá de Bharatpur estableció esta área como territorio privado de caza. Desde entonces, los entusiastas de las aves han identificado más especies de aves 18 aquí. La caza cesó en los primeros 350; en 1970, el parque se convirtió en Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Durante los meses de invierno, cuando los embalses donde el maharajá solía tirar miles de patos, llegan números asombrosos de aves desde Afganistán, Turkmenistán, China y Siberia. Es posible que vea una cigüeña de pico abierto, chorlitejo patinegro, zarapito real, ibis de cuello blanco, avefría de cola blanca, paloma de cuello rojo o una grulla Sarus en peligro de extinción (el ave voladora más alta). Abierto todo el año, la mejor observación de aves es de septiembre a marzo.

Alojamiento: El cercano hotel de patrimonio 23-room Bagh se encuentra en un huerto de hectáreas 200 centenario (12 años) y alberga un restaurante vegetariano, gimnasio y servicio de masajes. Aproveche el naturalista en el personal o alquile bicicletas (duplica desde $ 100; www.thebagh.com).

Consejos: Las criaturas aladas son demasiado numerosas y las guías son demasiado baratas para no contratarlas.

8 de 10 © Theo Allofs / CORBIS

Bandhavgarh National Park

Ideal para: Tigres, leopardos, nilgai, ciervo, jabalí

Logística: Situada en las llanuras de Madhya Pradesh en el centro de la India (122 millas de la ciudad de Jabalpur), esta es una reserva relativamente pequeña, con la mayor concentración de tigres del país. También es el sitio de una nueva asociación entre Taj Hotel Group y Conservation Corporation Africa (CC Africa), que pretende sorprender a los huéspedes con un nivel de servicio y comodidades sin precedentes (en safari y en el resort) que pocos de sus competidores actuales pueden igualar. Elige entre Jeep y paseos en elefante, y un naturalista entrenado en CC África señalará la vida silvestre y las aves en los bosques tropicales. El parque está abierto de octubre a junio; Abril, mayo y junio son ideales para avistamientos de tigres. Bandhavgarh se encuentra a seis horas en auto del Parque Nacional Kanha, un excelente dosificador si tiene tiempo.

Alojamiento: Siéntase como en casa dentro del nuevo Mahua Kothi del Grupo Taj, con suites 12 relativamente lujosas o kutiyas (cómodas cabañas) con contraventanas de madera, baños privados, clases de yoga y bicicletas (dobles desde $ 450, comidas y safaris incluidos; www.tajsafaris.com).

Consejos: Alquila un coche para un viaje a Bandhavgarh Fort-en 2,500 años, se rumorea que es el más antiguo de la India. Las murallas (y una enorme estatua de Vishnu) se asientan sobre un acantilado de 2,000 con vistas a las montañas de Vidhyan y ofrecen vistas impresionantes. Simplemente prepárate para la desafiante caminata de media hora hacia la cima.


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9 de 10 Galen Rowell / Mountain Light / Alamy

Manas Wildlife Sanctuary

Ideal para: Tigres, búfalos de agua, rinocerontes, elefantes (salvajes), langur dorado (un raro mono de pelaje anaranjado), florico de Bengala (ave en peligro de dos pies de alto)

Logística: Situado en la frontera entre Bhután y Assam, India, este refugio se encuentra a cuatro horas en coche de la ciudad de Guwahati (y cerca del parque Kaziranga). Dividida por el río Manas, esta reserva 89,000-acre mantiene el estatus de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO y actualmente se está recuperando de una década de agitación tribal y política. Las opciones de Safari incluyen recorridos en jeep y paseos en elefante, además de excursiones en balsas fuera de borda en el agua. El parque está abierto de octubre a abril; Enero a marzo es el período pico para el buen tiempo y la observación de la vida silvestre.

Alojamiento: El rústico, 16-room Bansbari Lodge es simple, limpio y conveniente, y organizará excursiones en barco por los ríos Manas. Un naturalista de campo en el lugar ayudará a organizar safaris terrestres y acuáticos (duplica desde $ 120; www.assambengalnavigation.com).

Consejos: Disfrute de un refrigerio en un jardín de té local, como Adabarie Tea Estate, una propiedad de un siglo de antigüedad, 22 acres, a una hora en coche del albergue y el santuario; su hotel proporcionará direcciones.


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10 de 10 Cortesía de Corbett Tiger Preserve

Corbett Tiger Reserve

Ideal para: Tigres, elefantes salvajes (a diferencia de los que puedes montar), cocodrilos, especies de aves 600

Logística: El primer parque nacional oficial de la India se encuentra en el estado de Uttarakhand, algunas millas 200 al norte de Nueva Delhi, en las estribaciones de los Himalayas. Dos entradas principales (Ramnagar y Bijrani) dan la bienvenida a los invitados en el lado oeste del parque. La primera es la mejor ruta hacia el centro de recepción del parque, pero encontrará vehículos de alquiler y guías en las tres puertas, incluida Dhangari, la mejor ruta para llegar al centro de recepción del parque.

La mayoría de los buenos hoteles están ubicados al norte de Ramnagar, y la mayoría trabajará con usted para reservar un Jeep o un elefante para viajar. Los conductores y guías se adhieren a una red de carreteras, mientras que los safaris sobre elefantes penetran en la jungla en busca de tigres. Los avistamientos de mamíferos son mejores de marzo a junio, mientras que las aves se observan mejor desde mediados de diciembre a marzo; la mayor parte del parque está cerrado junio 15-mediados de noviembre.

Alojamiento: Camp Forktail Creek es un campamento ecológico de bajo perfil en la periferia de Corbett Tiger Reserve, a siete horas en coche de Delhi, que ofrece tiendas de campaña con pisos de madera, baños privados y terrazas; el campamento provee sus propios choferes y guías, y también organizará caminatas con elefantes, una variedad de excursiones guiadas por toda la región de hasta ocho días, y pesca fluvial local (duplica desde $ 100; www.campforktailcreek.com).

Consejos: El golden mahaseer -un pez de gran tamaño llamado "tigre del agua" - es uno de los favoritos de los pescadores en los ríos cercanos Ramganga y Kosi; lodges (incluido Camp Forktail Creek) pueden organizar permisos de pesca temporales y guías.


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