37 Restaurantes Europeos Asequibles

Aquellos de ustedes que se desaniman por el costo de comer en Europa, no tengan más miedo: después de pasar más días en el Continente que en mi casa el año pasado, les puedo asegurar que encontrar comidas asequibles nunca ha sido tan fácil. Para estar completamente seguro, mi compañero, Barry, y yo nos embarcamos en una misión antidisturbios: comer lo mejor que pudiéramos en cuatro costosas ciudades: París, Barcelona, ​​Turín y Londres, sin sentir el menor pellizco. Aunque estoy feliz de dejar el foie gras y el Armagnac postprandial, todavía pongo el listón alto. Quería comida de verdad, comida satisfactoria, comida ingeniosa que incluye a los conocedores locales en restaurantes íntimos. ¿Cuánto estaba dispuesto a pagar por esta exquisitez? Decidí un presupuesto que se sentiría razonable en casa: no más de $ 100 para la cena para dos y alrededor de $ 40 para el almuerzo. Para beber, saqueamos las listas de vinos de las interesantes botellas $ 30 tan abundantes en Europa, donde los márgenes son bajos. Como recompensa por economizar, ocasionalmente derrochamos en un nuevo lugar donde me moría por probar. La carrera estaba en marcha.

Dado que la próxima generación de chefs europeos ha estado en modo de recesión durante algún tiempo, tenía grandes esperanzas en nuestra odisea. Nada, sin embargo, me preparó para los botes que golpeamos, comida tras comida. Para ser sincero, cuando finalmente dejamos de lado nuestras servilletas, este viaje brilló como mi aventura gastronómica favorita de todos los tiempos. Todavía estoy soñando despierto con ese almuerzo elegante en Gresca en Barcelona: tres cursos sublimes por el precio de un cóctel en un hotel de lujo. Todavía estoy inhalando la fragancia del curry de codorniz en Cay Tre, una articulación vietnamita vietnamita moderna y de moda que puede rivalizar fácilmente con la mejor de Saigón. Y luego estaba Turín. ¿Qué me atrajo de esta antigua ciudad piamontesa? Sin regalar la sorpresa, solo digamos que Turín ofrece la bonanza más sabrosa del tiempo libre. Listo? Deja que comience la comida.

1 de 9 David Nicolas

Paris

Hemos venido a París hambrientos de las mejores gangas de esta temporada, pero un desastre de cena amenaza nuestra primera noche en la Ciudad de la Luz. Los platos de aspecto crujiente y el servicio esmerado en un cierto nuevo "punto caliente" nos envían a la calle desde la estrecha mesa. "¿Y ahora qué?" Resopla mi compañero. "¡Es 9: 30 un viernes por la noche!" Sí, me di cuenta. Frenético, llamo a M Comme Martine y L'Epigramme, dos favoritos asequibles de mi amigo François Simon de Le Figaro. "Desolé. Tout complet ". ¡Entonces-bingo! -Una cancelación en el adorable L'Entredgeu cerca. Pronto estamos untando un grueso terrine de campagne sobre pan moreno crujiente y saboreando un rojo orgánico terroso del Rhône. Sentada en una banqueta de cuero debajo de una pintura taurina, admiro la simple elegancia de la ensalada de habichuelas multicolores debajo de una oblea de harina de maíz, pero ¿qué pasa con las aburridas salsas marrones con los cortes de carne? Una etérea mousse de jengibre en un charco de ruibarbo compota (sin mencionar la suave factura) guarda la noche.

Deben ser los oligarcas rusos quienes mantienen repletos a los restaurantes de lujo de París. Sans petro-fortunes, ¿quién puede permitirse esas $ 90 placas de espárragos? Un secreto para comer mejor por menos es olvidarse de las palabras a la carta. "¡Vive la formule!" (menú fijo) llora a los parisinos ahorrativos mientras se meten en neo-bistros cobrando $ 20- $ 30 por el almuerzo y alrededor de $ 40 por la noche. No puedo superar el almuerzo brillante que tenemos en L'Agassin, otra selección de François Simon en el Séptimo Arrondissement. Todo acerca de esta elegante habitación en tonos de café con leche sugiere un restaurante serio, pero los precios de las comidas preparadas son bistro. Anteriormente de La Tour d'Argent, el chef bretón André Le Letty muestra cómo el saucing puede deslumbrar con sus escargots de ajo esparcidos sobre un fondo de puré de perejil esmeralda, y un filete de bacalao con carne en un lago de luz, beurre blanc moderno matizado con tamarindo. Cuando su esposa (y maître d ') de origen chino trae el mango "batido de leche" y un plato de Breton mantecoso arenoso galletas, su cálida sonrisa es contagiosa.

2 de 9 David Nicolas

Paris

Los amantes de la comida de París están locos por el menú de la pizarra $ 47 en Itinerarios. Después del éxito rotundo de su restaurante original en el 11th, Sylvain y Sarah Sendra se actualizaron recientemente a estas instalaciones para adultos en el Barrio Latino. En una habitación suavemente iluminada iluminada con palmeras y flores, parejas chic de todas las edades se enamoran una vez más, entre sí y con sus tartas de limón deconstruidas. Puedo saborear ecos del español nueva cocina en el audaz maridaje de rillettes de sardinas y cornichon granita en una copa de cóctel El plato funciona, pero no tan brillantemente como las mejillas de buey, elevadas de lo mundano por las salpicaduras de rosa eléctrico de remolacha jus y un puré de patatas de doble textura. Un fino anillo de reducción de zanahoria alrededor de la emulsión de raíz de apio con sabor a vainilla le otorga mística al conejo deshuesado. La pestaña completa viene a menos de un plato chez Monsieur Ducasse.

Comer dos comidas francesas de tres platos por día tiene un costo en nuestras arterias, si no en nuestro presupuesto. Así que al día siguiente damos un paseo por el Marais y nos quedamos con un gran falafel gordo con una gran variedad de adornos en el legendario L'As du Fallafel, luego comparte una crepé divina de alforfón en Breizh Café, una nueva crepería bretona cercana (cuya sucursal original está en Tokio). Otro descubrimiento es Le Comptoir de Tunisie, en la Rue de Richelieu, una parada perfecta para los asistentes al Louvre. Los hogareños almuerzos franco-tunecinos que se sirven en esta elegante tienda de comida y artesanía del norte de África te dejarán con suficiente dinero como para recibir un par de votivas coloridas de cristal soplado a mano.

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Paris

Por supuesto, las mejores ofertas en comidas esperan a una distancia del Louvre. El año pasado, los hipsters hambrientos asaltaron las franjas de la Bastilla, en el 11th. Ahora están acudiendo en masa al área de Canal St.-Martin, donde puedes trabajar en un abundante brunch $ 21 en La Cantine de Quentin, un encantador épicerie con una cocina, con un vigoroso paseo por el agua. Y mencioné el prometedor 15th residencial, el territorio principal para lugares asequibles como Le Troquet y el nuevo, y atestado, Afaria. Aquí, los corredores vascos a rayas en las mesas y una carta de vinos garabateada en espejos angustiados crean el ambiente para la exuberancia lúdica del chef Julien Duboué: un descarado Noudoud Napoleon con ricas capas de manzanas; entero magret (pechuga de pato) al horno en una cama de hojas de parra sobre una teja de teja de arcilla. Los que no tienen reservas pueden pasar por algunas tapas igualmente caprichosas en la alta mesa común en la sala principal, tal vez un zueco de madera lleno de calamares fritos crujientes? Donde sea que te sientes, termina con beignettes de naranja y un golpe embriagador de sprays de frambuesa, Armagnac sin albar (receta cortesía de la abuela vasca del chef). Después de haber perfeccionado su oficio en el lujoso Four Seasons Hotel George V, Duboué fue rechazado por nueve bancos antes de obtener fondos para su nueva empresa en solitario. Ahora, sus patrocinadores deben estar palmeándose en la espalda. "¡No vas a creer cuántos chefs parisinos famosos han estado!", Agrega Duboué. Oye, ¿por qué no? Aman un buen trato como nosotros.

4 de 9 Javier Salas

Barcelona

Todo el mundo en Barcelona en estos días se queja de la crisis crediticia y el colapso de la construcción, pero sobre todo entre el desmayo en todas las increíbles ofertas de almuerzo en la ciudad. Comer bien: esa es la revancha de la recesión de los catalanes. Para nuestra primera comida, nos unimos a Pau Arenós, El Periódico de CatalunyaEl gurú de los alimentos, para el almuerzo en Restaurante Embat. "¡Los jóvenes chefs de Barcelona están volviendo a la cocina de la abuela!", Declara Pau sobre los gordos raviolis de pollo trufados con alcachofas. Luego, mirando mi "espagueti" de calamar sobre un velouté de papa enfriado, agrega: "Eso es, si la abuela trabajó en la NASA. "Cualquier abuelita de la era espacial estaría orgullosa de la clásica hora del almuerzo arroz (arroz) empujado a la estratosfera por un discreto toque de foie gras y lágrimas casi invisibles de uva verde gelée. Y ciertamente podría vivir con los precios: alrededor de $ 50 por cabeza, incluido el vino por copa. El trío de treintañeros detrás del taller de postres de vanguardia Espai Sucre diseñó este espacio de mosaico estrecho en L'Eixample en una cinta de zapatos. "¿Te fijas en el borde de oro que pintamos sobre las baldosas?", Pregunta uno de ellos mientras deja un cuenco de "arena" de chocolate dulce salado y crujiente bajo una nube de espuma de vainilla.

Ah, Barcelona, ​​tanta comida excelente, tan poco tiempo. Está el fabuloso almuerzo $ 17 (una copa de vino incluida) en Els Fogons, donde el gazpacho de melón aterciopelado seguido por arroz negro tachonados con sepia o un atún sellado perfecto se sirven en un espacio industrial-elegante dentro del renovado mercado de la Barceloneta. Luego está Patxoca, un café boho cerca de El Born que es tan verde que incluso la cerveza es orgánica. El terroso pan de escanda se sumerge magníficamente en las albóndigas picantes enriquecidas con una salsa de almendra machacada a mano, y el mullido brandada de bacalao es minuciosamente batido con aceite de oliva. Tampoco se puede perder es Bohèmic, una nueva onda ceñida tapería solo los conocedores lo saben. Las miniaturas de bajo costo y alto concepto del chef Francesc Gimeno Manduley son una maravilla de ingenio. Imagínese, por ejemplo, una composición de rodajas rosadas de carne de res servidas junto a una mini parrilla, una sartén de bebé de risotto de trigo y pistacho, un cuenco de emulsión de chalote para mojar y una caja de madera con varias sales. Tapas clásicas de Bohèmic: prueba el patatas bravas servido con alioli y mermelada de chile-dar Albert Adrià (hermano menor de Ferran) atestado Barra clásica de Inopia cerca de una carrera por sus anchoas.

5 de 9 Javier Salas

Barcelona

No hay nada surrealista en el trato con el almuerzo de $ 26 en Gresca. Este escaparate L'Eixample de merengue blanco pertenece a Rafa Peña, el actual líder 32 del movimiento bistronómico de España. "Configuré mi menú de almuerzo solo después de hacer llamadas matutinas a los proveedores para ver qué hay en oferta", explica Peña. Sí, le gusta regatear con pescaderos sobre la captura de oferta del día, como un pedazo de rosa perla de merluza (merluza) con una guarnición terrosa de chalotes chamuscados y acelga roja. Las costillas de puerco ricamente cocinadas y ricamente glaseadas son de cerdos criados por un amigo. Después de que su esposa trae tres tipos de tomates del mercado del barrio cheapo (no de la elegante Boqueria), Peña los coloca sobre la mermelada de tomate en un deslumbrante coca (un tipo de tarta catalana). Gresca, por supuesto, es mucho más que un simple bistro. Plato para platos, el menú regular de $ 63 de Peña combina con todo lo que pagarías cinco veces más en L'Astrance parisino de tres estrellas.

Para la cena, el poder de la estrella del ex chef de cocina de El Bulli Albert Raurich nos atrae a su recién abierto Dos Palillos. La configuración es la mitad de la diversión: entras en un bar tradicional de tapas (en realidad es nuevo) en el barrio del Raval. Continúa a través de cortinas de cuentas en la parte posterior y emergerás en un cubículo asiático rojo y negro diseñado hasta la muerte, donde los chefs catalanes y japoneses preparan albóndigas de vapor detrás de un mostrador en ángulo profundo. Dos Palillos (dos palillos) es el tributo de Raurich a los aperitivos asiáticos. Bueno como son, no recomiendo perder preciosos euros en wonton familiares y rollitos vietnamitas. En cambio, corte directamente a lo maravilloso onsenhuevo crujiente en un resfriado dashi caldo resaltado con cristales de salsa de soja liofilizada (un truco de El Bulli). Reflexiona sobre la complejidad salada y picante del hígado de rape con yuzu gelée, cocido al vapor después de un largo baño en sake y jengibre. Quaff algo de Inedit, una suave cerveza embotellada especialmente para Ferran Adrià y sus cohortes. Mientras que la sala trasera sirve menús de degustación multicourse, el espacio frontal "español" sin reservas ofrece los mismos platos pequeños a la carta. Comiendo almejas perfumadas con lima kaffir y curry en un bar de tapas cuyo piso está cubierto de servilletas y mondadientes ... "muy surrealista", Admite Raurich.

En nuestra última noche en la ciudad, nerviosamente cuento mis shekels. Uff ... suficiente para nuestra cena de Big Splurge en Fonda Gaig. Esta nueva brasserie del chef más talentoso de Barcelona, ​​Carles Gaig, es mi idea de la perfección, desde la amplia sala que es a la vez acogedora y fresca. nuevo catalán menú, donde cada plato ordena, Ordene ahora. Abierto hace poco menos de un año, Fonda ya ha alcanzado un estatus de culto, la respuesta de Barcelona al Zuni Café de San Francisco. Incluso en el almuerzo de un lunes, todo el mundo está aquí: hombres de negocios patricios con blazers color beige, esbeltas portadoras de Marni, todas hablando de azules de recesión sobre crujientes buñuelos dorados de bacalao. Las pastas tradicionales de Gaig son legendarias: canelones delgados con un relleno decadente multimeat, y macarones del cardenal, tubos de pasta sedosa envueltos en una salsa divina de crema y cebolla sofrito bajo parmesano gratinado. "Realmente, ¿quieres más?", Pregunta la esposa de Gaig, Fina, mostrando una sonrisa de Hollywood. Aparece la terrina de ternera en una salsa brillante y profunda con un toque anisey de licor de hierbas Ratafia. Con nuestra facturación de menos de $ 200 con servicio y vino, comería aquí todas las noches. Aparentemente, muchos lo hacen. ¿No puedes conseguir una mesa? No te desesperes. Siempre está el estupendo montículo de conejo frito y ajo caramelizado en la rústica joya llamada Taverna Can Margarit, en el barrio folclórico de Poble Sec.

6 de 9 David Cicconi

Turín

Hambriento tan pronto como llegamos, instantáneamente reclamamos una mesa al aire libre en Mood Libri y Caffè, un café de diseño con una librería. A la sombra de un palazzo monumental, probamos pequeñas papas asadas, focaccia con alcachofas, prosciutto, mortadela, mozzarella, y un ensalada de farfalle tangy con alcaparras. ¿La factura?Nada. Así es: zip, zero, zilch-siempre que pidas una bebida. Bienvenida a la aperitivo hora: una tradición apreciada en la capital piamontesa obsesionada con los alimentos, hogar del vermut, grisines palitos de pan, y hors d'oeuvres gratis. ¿Por qué ir a casa después del trabajo? Los lugareños parecen decir. ¿Por qué no quedarse en un bar o café adornado sobre un Punt e Mes o Negroni y algo gratis? aperitivos? Por qué no, de hecho! Tramezzine, mini-pizzete, baby panini: el desfile de exquisitos comestibles nos hace girar la cabeza en los cafés bruñidos de la barroca Piazza San Carlo. Extendido bajo un gran candelabro, la extensión en Caffè San Carlo es tan rococó como el interior florido de 1822. Tan civilizado es el estado de ánimo, no nos atrevemos a rellenar nuestros platos una vez más con las exuberantes medias lunas de berenjena a la parmesana o los canapés aderezados con trocitos de queso crema y pliegues de bresaola.

Aunque a veces Turín puede sentirse como un club privado congelado en el tiempo, es aperitivo ritual sigue evolucionando "Con nuestra terrible economía, aperitivo de repente Aperi"Cena", bromea mi amigo Bob Noto, un fotógrafo de alimentos local y gourmand. Tal es el frenesí de la alimentación la noche siguiente en los cafés de la Piazza Vittorio Veneto: centro de pastoreo para los jóvenes turineses, que por 8 pm, hasta el último tomate cherry relleno de atún ha sido devorado por los copiosos sándwiches fríos y calientes. Saltamos en un taxi y nos consolamos con el pastel de verduras silvestres y salchichas Pizzeria da Cristina, un oasis de calor napolitano y salsa de tomate justo fuera del centro.

7 de 9 David Cicconi

Turín

Bob decide que necesitamos una guía especial y nos dice que nos encontremos con él aperitivo en 6 pm sharp la tarde siguiente. Él y su amiga Luisa nos llevan a un bar tipo bunker llamado Cantina, que alberga golosinas tan inverosímiles como una tabla de madera de panceta carnosa, verduras rostizadas y una ensalada esponjosa de arroz, guisantes y frittata que quiero comer todos los días. Me muero por otro batido Campari espumoso, pero ella nos urge a seguir adelante, a Vinicola Al Sorij, a pocos pasos de distancia, cerca del río Po. En esto enoteca con cucina, compartimos garbanzo suave Farinata, triángulos de pesto quiche aireado, crudités, y de primera clase embutidos.

Terminamos con una cena fría piamontesa en la propia trattoria moderna de Luisa, Le Vitel Étonné (un juego en vitello tonnato) La ocasión: una degustación de Grignolino, un vino tinto local, presentado por sus productores hipster. "¡Grignolino es tan tonto!" Bob grita. "Es como tener una degustación de agua del grifo." A mí, me resulta compulsivamente potable, especialmente con las rebanadas suaves de lengua en un agudo salsa verdey un cremoso insalata russa. Luisa no nombró su lugar después del plato más famoso de Piamonte sin mostrarle ningún respeto: rebanadas de ternera rosa horneada sobre sal a baja temperatura vienen envueltas en una mayonesa de atún divina con las dosis correctas de anchoa, alcaparras y mostaza. Durante aperitivo hora puede probar el terneraY otros favoritos en porciones pequeñas.

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Turín

Después de tres días de pastoreo, nos alegramos de sentarnos a almorzar bajo el techo de ladrillos arqueados de Ristorante Sotto La Mole, ubicado en un antiguo establo de caballos del Museo Nacional de Cine. Los precios son razonables, pero con gusto pagaría el doble por los inspirados tratamientos del chef Simone Ferrero de las pastas piamontesas. Finos hilos de egipto azafrán tajarin se refrescan con tomate crudo y aceite de hierbas. Abultado bulto agnolotti en forma de mano con relleno de carne asada. Y de postre, esa condición sine qua non de los dulces piamonteses: melocotón horneado relleno con una mousse de almendras malvadas de cacao y galletas amaretti trituradas.

En nuestro último día, robamos tiempo antes de nuestro vuelo a Londres para atacar Eataly. Hacinado con comestibles sancionados por Slow Food y varios mostradores de comidas, este enorme bazar de alimentos en la cercana Lingotto hace que Whole Foods parezca un 7-Eleven. Pasamos rápidamente todos los prosciuttos, quesos, pastas y vinagres, en una misión para el precio del mostrador. Primero, Focaccia di Recco, una belleza de Liguria llena de queso de Stracchino, luego un carpaccio de carne piamontesa, seguido de un marisco perfecto parrilla-En tres puestos de comida diferentes. Platos en la mayoría de los mostradores de Eataly promedian alrededor de 13 dólares, incluida una botella de agua mineral, gratis. La próxima vez que un italiano del sur se queje de lo tacaños que son sus vecinos del norte, le arrojaré un panino (gratis).

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Londres

Incluso con el debilitamiento de la libra esterlina, los precios de Londres son impactantes. Mi consejo: respire profundo, deje de quejarse y tenga en cuenta los aspectos positivos. ¿Qué otra ciudad ofrece tales museos y conciertos durante el almuerzo, de forma gratuita? No se olvide de los asientos de teatro por $ 18, y pintas imperiales de boutique ale por solo $ 5. Claro que tienes que ser fiscalmente inteligente. Así que huye del robo de la carretera en Nobu y dirígete a la modesta Sushi Hiro, adorado por fanáticos de los peces. Olvídese de los cobardes y exagerados $ 30 fish and chips en gentropified gastropubs y pruebe el artículo original en lugar del maravilloso Delicia de la freidora. Y no ignore el precio del almuerzo fijado a precio democrático: su boleto para probar esos lugares conflictivos.

Un buen lugar para comenzar es un almuerzo de $ 31 de tres platos en Maze Grill, un apego suave centrado en la carne al fabuloso Laberinto en Grosvenor Square. Todo lo que el chef Jason Atherton toca se convierte en oro comestible, ya sea una magnífica ensalada de berros, remolachas y porras de anguila ahumada, o un bistec de perchero crujiente de ternera Casterbridge servido con papas fritas de grasa de pato. A Wild Honey, también en tony Mayfair, no puedo decidir qué es lo que más amo: la comida británica, sencilla y con los pies en la tierra; la habitación acogedora con paneles de roble; o las opciones de vinos inteligentes, todos disponibles en jarras de tercera botella. En sus almuerzos establecidos, el chef y propietario Anthony Demetre (también de Arbutus) canaliza su amor por los ingredientes británicos a nociones tan deliciosas como vacío medallón de abadejo de Cornualles escalfado con una descarga de verduras de temporada, o un rollo de hombro de cordero Elwy Valley servido con un abundante gratén de patatas. El asiento 45 Hibiscus es otro nuevo favorito Los fuegos de la cocina son avivados por Claude Bosi, nacido en Lyon, que dejó su lugar de dos estrellas en Ludlow e inmediatamente se ganó la capital. Después de probar el abreviado menú del almuerzo impulsado por el mercado, volvemos a cenar, el lugar es tan bueno. Equilibrar la comodidad (cazuela para tripa con una guarnición de pastel de cerdo) con innovación (mollejas ahogadas bajo una pizca de tamarillo "polvo"), el menú de la cena $ 125 es, según los estándares de Londres, el mejor trato de la ciudad.

"Haute, shmote", ¿dices? Muy bien, entonces, es hora de explorar la asombrosa diversidad de la escena de restaurantes étnicos de Londres. (Lo siento, Gran Manzana, ni siquiera lo comparas). Hay secciones enteras de esta ciudad políglota que tienen un extraño parecido con Abu Dhabi, Cracovia o Bombay. En fascinantes enclaves multiculturales como Stoke Newington, puedes navegar desde auténticos kebabs turcos del sudeste en 19 Numara Bos Cirrik a curry del sur de la India con especias vibrantes y dosa en la puesta de sol-rosa Rasa N16. Adelante, toma el tubo. Es una ganga, es una aventura. Mucho antes de que los ejecutivos de los medios nuevos hicieran de Shoreditch la moda, el vecindario fue colonizado por inmigrantes vietnamitas. Aquí, un poco separado de "Little Vietnam" de Kingsland Road, está Cay Tre, una pequeña cantina fresca que bulle con los chefs de barrio y los tipos arty del este de Londres. Para $ 35 por cabeza, la cocina nos sorprende con una fiesta del sudeste asiático. Primero, la especialidad de la casa: "Pez La Vong", marinado con cúrcuma y galanga, asado a la parilla con una ráfaga de eneldo y servido con fideos de arroz y cacahuetes. Para seguir, una ensalada de tallos de loto, gambas y nuggets de cerdo crujientes. Luego un curry de codorniz de coco complejo, y caballa con aroma a hierba de limón al horno en hojas de plátano.

En el estado de ánimo para dim sum, nos encontramos con las divas locales de alimentos Anissa Helou y Fuchsia Dunlop en Palacio de Phoenix, en Marylebone. Alrededor de nosotros, familias cantonesas multigeneracionales y miembros de la embajada china con cara adusta atacan tortitas de cebollín retorcidas y albóndigas de cangrejo rellenas de sopa. Dunlop, un editor de la BBC Radio que trabaja como autor de los libros de cocina chinos más vendidos, interroga a la camarera en el rápido mandarín. Salieron dos docenas de platos, todos ejemplares: tortas de taro lanudas, bolsillos de camarones de sésamo, buñuelos fritos en pieles de harina de arroz resbaladizas. Increíblemente, insistimos en segundos de la mini cazuela de arroz tachonada con monedas de dulce oscuro de salchicha de pato secada al aire. La experiencia de Dunlop es la comida de Sichuan, y los críticos de restaurantes de Londres están agradecidos de haber consultado sobre el menú del norte de China en el nuevo Baozi Inn. ¿Te apetece un cuenco de fideos de maní picante de Sichuan y unas albóndigas de cerdo en Soho? Este acogedor rincón de temática de Mao es tu lugar.

En nuestra próxima salida, Helou se hace cargo. El escritor de comida sirio-libanés y emprendedor de helados en ciernes elige Al Waha, El restaurante libanés más refinado de Londres. Refrescantemente despojado de Las mil y una noches clichés, la habitación discreta de tonos tierra atiende a la demografía de Notting Hill. Con el pedido de Helou, nos preparamos para un maratón de meze. "Este es el mejor falafel de la tierra", insiste Helou, metiéndose un bombón de garbanzo sin grasa y aireado en la boca. El mismo toque ligero distingue los delicados pasteles rellenos de espinaca, granada y nueces; teñido de canela makanek salchicha de cordero, y moujaddara, un pilaf sutilmente condimentado de lentejas y trigo triturado acentuado con cebollas caramelizadas. Cada platillo está preparado con el tipo de cuidado que rara vez se encuentra fuera de las casas patricias libanesas. Lástima que no tenemos espacio para los platos principales.

Finalmente, mi último consejo de Londres: tome un pintoresco paseo en el Támesis hasta Greenwich. Después de prestar el debido respeto a sus magníficos museos y parques, disfrute de la impecable tarta de carne y buey y algunas cervezas artesanales en el bucólico patio de Unión de Greenwich, posiblemente el pub más encantador del planeta. Si alguna vez tienes un día más hermoso por menos, la próxima ronda de cerveza de trigo frambuesa está sobre nosotros.