Otra Razón Para Visitar Oslo: Su Escena Artística De Todo Vale

Durante el transcurso de cinco días en agosto, 2013, la artista Marina Abramovic convocó a un flash mob a una colina en el Parque Ekeberg de Oslo, con vistas a la ciudad, y los condujo en un coro de gritos. Algunos aullidos fueron tan ensordecedores y perturbadores que llamaron a la policía. La actuación fue un homenaje al artista más famoso del país, Edvard Munch, quien pintó su icónico The Scream en ese mismo lugar.

El artista Sverre Bjertnes pensó que el evento fue terrible. Conocí a un nativo de Oslo de 38 en su estudio, una serie de habitaciones en un apartamento en el sótano del barrio de Frogner tony. El trabajo de Bjertnes es amplio: grandes pinturas expresionistas, collages mixtos de medios de comunicación, esculturas conceptuales que ha mostrado en la galería James Fuentes en la ciudad de Nueva York. Recientemente se mudó de Nueva York después de disfrutar de un poco de notoriedad allí por sus colaboraciones con su compatriota y el mundo del arte. niño terrible Bjarne Melgaard. Melgaard es conocido por sus actos escandalosos: trajo un par de cachorros de tigre blanco para un nuevo espectáculo de ork; para otro, creó una silla con forma de mujer negra atada y acostada sobre su espalda. Una tormenta internacional estalló cuando la heredera rusa Dasha Zhukova fue fotografiada sentada en ella. Recientemente también lanzó su propia línea de moda.

De vuelta en casa, Bjertnes expresó una sospecha nativa sobre acrobacias de alto perfil como las de Abramovic y Melgaard. "No tenemos una escena realmente alta aquí y creo que eso ayuda", dijo. "Existe un miedo real al mercado del arte. Los artistas noruegos son bastante izquierdistas ". Bjertnes planea abrir su propia galería en Oslo este año.

Quizás otra razón por la cual Abramovic Gritar proyecto no atrajo a Bjertnes es que se trataba de Abramovic, lo que va en contra de la noción de Noruega de Janteloven, también conocida como la Ley de Jante, el principio que coloca el igualitarismo y la igualdad sobre los egos individuales. Está en la raíz de la modestia y la humildad nórdica. "No debes pensar que eres mejor que nadie. Se supone que no debes sobreponerte a la multitud ", explicó la propietaria de la galería Esperanza Rosales, una nativa de Nueva York que se mudó a Oslo desde Bruselas en 2011 para abrir una galería, a la que llamó VI, VII. "Hay una austeridad aquí. Los noruegos no son ostentosos, a pesar de la cantidad de dinero que tienen ".

De hecho, están llenos de efectivo. Gracias al descubrimiento de las vastas reservas de petróleo en los últimos 1960, Noruega tiene el fondo de riqueza soberana más grande del mundo, con un total de $ 893 millones. Pero esta buena fortuna no ha destruido la cultura de igualdad del país. Mientras que otras naciones con recursos naturales tan extensos típicamente dividen la riqueza entre los pocos, Noruega la ha difundido entre todos sus ciudadanos. Combine eso con la marca particular de socialdemocracia de Escandinavia, y hay suficiente dinero del gobierno para cosas como atención médica universal, educación gratuita y financiación de las artes. Aquí, un graduado reciente de la escuela de arte puede ganar una subvención de hasta $ 40,000 por año para hacer arte o abrir una galería.

Todos estos factores no solo han contribuido a un ecosistema cinético y creativo que se siente genuino y democrático, sino que también han contribuido a crear un arte realmente interesante. Más allá de los nombres internacionalmente reconocidos como Bjertnes, Melgaard, Ida Ekblad y Matias Faldbakken, los artistas más jóvenes están creando un trabajo especialmente vital, ya que se enfocan en crear y no en renta. El resultado es que la cultura noruega está experimentando un resurgimiento: galerías de improvisación, espacios de apoyo sin fines de lucro, nuevos museos brillantes, después de años de arreglárselas con los legados artísticos de Ibsen y Munch.

"Nunca me he encontrado con artistas tratados tan bien", me dijo Rosales. En enero, se mudó de VI, VII del área de la clase trabajadora de Grønland a un edificio de 1930 en el centro de la ciudad. "Tenemos este ambiente amistoso y sin pretensiones", dijo. "Aquí hay una gran libertad". Esa actitud común, todo vale, podría significar abrir un espectáculo para una sola noche, como la galería One Night Only hace la mayoría de los lunes, o curar una exposición invitando a artistas a dejar un mensaje de voz sobre por qué debería ser elegido, como alguna vez lo hizo la galería Tidens Krav. Recientemente, Tidens Krav cerró sus puertas porque, como explicó una de sus cuatro fundadoras, Mercedes Muhleisen: "Nunca quisimos que continuara para siempre o que se convirtiera en una especie de institución. Para finalizar, era tan importante como comenzarlo ". Para su último show, organizaron un torneo de poker en el que artistas y coleccionistas apuestan por sus propias piezas o obras de sus colecciones, y el ganador se lleva todo.

A diferencia de Berlín, Estocolmo u otras capitales artísticas europeas, la escena aquí no depende ni está al servicio del mercado; hay pocos coleccionistas locales. "El dinero público se ve de manera muy diferente al dinero privado aquí", dijo Bjertnes. "No existe esta aspiración de que la clase adinerada coleccione arte". El apoyo del gobierno es una cosa; tener una vistosa colección privada es otra. En Galleri K, donde estaban expuestas las pinturas fotográficas del artista noruego Kira Wager, conocí a un coleccionista local que me dijo que le encantaba el trabajo, pero había agotado su presupuesto artístico anual en una fotografía de Wolfgang Tillmans. Después, supe que es de una de las familias de envío más destacadas del país, el equivalente de Noruega a la dinastía Onassis. Es de suponer que podría haberse permitido comprar todo el programa de Wager. (La Ley de Jante otra vez)

Una controversia más pública es Ekeberg Park, donde Abramovic hizo su pieza de grito primordial. Es una creación de Christian Ringnes, un magnate inmobiliario y cervecero noruego que originalmente quería crear un "parque artístico femenino" en la parcela de terreno 60-acre. Algunos residentes consideraron que era chovinista, mientras que los ambientalistas estaban preocupados por lo que le haría al paisaje natural. Otros se opusieron a la idea de que un parque municipal de larga data terminaría en manos de un ciudadano privado. Ahora, con sus esculturas 31, se ha convertido en un popular destino cultural de fin de semana. Pero el mundo del arte local todavía no está impresionado. Como un interno olfateó, "Esta es la misma persona que puso Marc Quinn Mito Sphinx, una escultura de una Kate Moss contorsionada por el yoga, frente al teatro que restauró en el centro de Oslo ". Del mismo modo, el Museo Astrup Fearnley, diseñado por Renzo Piano en Tjuvholmen, el renovado barrio costero de la ciudad, ha cosechado gran atención internacional por su arquitectura, pero los culturati aquí han criticado su falta de amplitud. Dicen que la colección está diluida por obras de los típicos cañones grandes-Matthew Barney, Jeff Koons, Damien Hirst-y no hay suficiente talento emergente de Noruega.

Muchos de esos creadores locales simplemente trabajan fuera del sistema. "Hay tantos espacios dirigidos por artistas en Oslo porque los noruegos simplemente lo hacen", dijo Johanne Nordby-Wernø, directora de UKS, que se estableció en 1921 como una galería sin fines de lucro y una asociación para promover los derechos económicos y sociales de los artistas. "Si esto fuera Suecia, se aseguraría de que existiera una zonificación adecuada y una salida de emergencia antes de abrir una galería. Son mucho más políticamente correctos y obedientes ". Nordby-Wernø trabajó en Estocolmo antes de regresar a Oslo en 2011, y al principio le preocupaba que la escena artística de la ciudad fuera demasiado pequeña. Pero finalmente descubrió que una buena parte de ella era clandestina y de boca en boca. "En Noruega, todavía somos duros en los bordes", dijo.

La galería 1857 es un buen ejemplo. Escondido entre una tienda de sari y una mezquita en Grønland, el espacio dirigido por artistas se encuentra en la antigua sede de un club de motociclistas local. La habitación del frente es toda luz fluorescente dura y linóleo estampado con motivos florales. Stian Eide Kluge, quien abrió la galería con Steffen Håndlykken en 2011, me dijo: "Mantuvimos la palabra porque estábamos pensando en Baudelaire. Flores del Mal, pero también fue nuestra rebelión contra el espacio comercial de cubo blanco ". A pesar del habla de la escuela de arte y la sensación de casa club sin pulir, la pareja es dos de los vendedores independientes más exitosos de la ciudad, con un impresionante perfil de locales e internacionales talento. (Algunos de sus artistas noruegos se exhibieron recientemente en el Astrup Fearnley.) "Aquí hay un aspecto de autoorganización que es diferente a otros lugares", dijo Håndlykken. Rosales, quien se hizo amiga de Kluge y Håndlykken cuando abrió su primera galería en el vecindario, me dijo: "Aquí hay una gran ética de trabajo protestante. No puedes simplemente tener el dinero del gobierno. Tienes que hacer el trabajo."

Ese día, Kluge y Håndlykken estaban ocupados editando un comunicado de prensa para un próximo espectáculo y trabajando algunas ideas con uno de sus artistas para un proyecto futuro. Håndlykken me llevó a la parte posterior de la galería, que se abre a un almacén. Alguna vez fue un almacén de madera y ahora sirve como telón de fondo para instalaciones más ambiciosas. El verano pasado, tuvieron un show grupal, "Sunbathers", que contó con el trabajo de los artistas Ugo Rondinone y Margaret Lee, radicados en Nueva York, en la azotea. Los visitantes tuvieron que subir una escalera de andamios para llegar a la exposición. "No hubo renuncia para firmar. Tenemos carta blanca por aquí ", dijo Håndlykken.

"Tienes que recordar que somos una sociedad joven. Solo hemos sido una nación desde 1905 ", me recordó Einar Klepne cuando lo conocí en Fuglen, el elegante café del que es copropietario. Es un popular lugar de reunión del mundo del arte que sirve café artesanal y cócteles, y tiene una galería de diseño Midcentury y una tienda al lado. "Estuvimos bajo el dominio danés y sueco durante más de 350 años. ¡Somos vikingos! "Klepne es una especie de embajador de facto de la cultura noruega: trabaja para la ciudad y tiene una oficina cercana. Él y sus socios, con la ayuda del artista Takashi Murakami, abrieron recientemente un puesto avanzado en Tokio. También han creado "Norwegian Icons", un catálogo y una exposición itinerante que destaca la contribución desconocida de Noruega al diseño moderno Midcentury.

Nordby-Wernø espera que la escena artística se aleje de esa mentalidad vikinga. "Durante tanto tiempo, la idea del típico artista noruego fue esta figura borracha, violenta y romántica", dijo. Los suecos pueden no ser tan emprendedores, pero son más progresistas. "Los artistas suecos tratan mucho más con el feminismo y los derechos humanos en su trabajo", explicó. "Durante mucho tiempo, las academias alentaron ese estilo machista, pero ahora estamos dando la bienvenida a más estudiantes y profesores internacionales, así que creo que está cambiando".

Anja Carr es parte de la nueva guardia. Su cabello rosado combina con las paredes de su galería Pink Cube; el nombre es a la vez una declaración contra los espacios de arte típicos y un llamado para un trabajo más femenino. Pink Cube se encuentra junto a un bar en el segundo piso de un edificio anodino a solo unas cuadras de 1857. Estaba entre shows cuando la conocí, así que su espacio estaba vacío a excepción de una máquina de coser y un montón de disfraces de animales de tamaño adulto: un conejo, un caballo, un personaje parecido al pato de Daffy. El arte interpretativo de Carr, parte My Little Pony, parte de Paul McCarthy, explora la adolescencia y la sexualidad. Cuando no está trabajando en su propio arte, presenta "batallas", exhibiciones de duelos que muestran a diferentes artistas compitiendo por la noche. Una batalla contó con el dúo danés Mom & Jerry enfrentando a That Purple Stuff, un colectivo de tres noruegos y un estadounidense, junto con dos mujeres locales conocidas como Everbabe. Durante el evento, Mom & Jerry crearon un taller de Navidad y trataron agresivamente de vender su trabajo a la audiencia mientras That Purple Stuff, con Skyping desde casa, dirigieron a Everbabe a canturrear canciones de artistas de R & B masculinos. "Mamá y Jerry se pusieron bastante agresivos y arrojaron pudín sobre ellos y comenzaron a gritar", recordó Carr. "Mis aperturas no son rígidas. No es solo un grupo de gente bebiendo champán y fingiendo mirar el arte. No quiero ser esclavo del sistema ".

Carr está lejos de eso, dado que el sistema noruego le paga generosamente por sus esfuerzos creativos. Y, de hecho, es un lugar inusualmente afortunado para vivir y trabajar, en el que el gobierno paga a sus ciudadanos para que se disfracen con disfraces estilo Disney y organicen torneos de póker. Pero este tipo de exuberancia financiada es lo que hace que Oslo sea tan emocionante en este momento. "Sería difícil trabajar con tanta libertad en otras partes de Europa", comentó Rosales. "Nadie se está aferrando al pasado aquí".

Maura Egan es editora general deViajes + ocio.