Arte Aborigen De Australia

Cuando era niño, solo había una carretera con techo duro en todo el remoto Territorio del Norte de Australia: la Autopista Stuart, conocida localmente como "La Pista". El Track recorre mil millas desde Darwin en la costa norte del continente hasta Alice Springs en el centro, luego otras mil millas hasta Adelaide en la costa sur.

En una ocasión, un viejo aborigen dibujó un mapa aproximado del Territorio en la arena con un palo. "Aquí está el camino de Whitefeller", dijo, y rascó una línea recta norte-sur: la Pista. "Y aquí está el camino del sol", agregó, rascando una intersección este-oeste. "Y aquí", dijo, pinchando repetidamente la intersección, "es el centro del mundo. Alice Springs".

La región de Alicia debería ser el comienzo de cualquier viaje para explorar el arte de los pueblos del desierto, y aquí es donde mi compañera Lisa y yo comenzamos la nuestra. Hemos estado recolectando pinturas aborígenes durante años, pero principalmente de galerías comerciales en Australia, y nuestra curiosidad por saber más sobre sus orígenes nos ha llevado hasta aquí.

Fue solo 150 millas al oeste de Alicia, en la comunidad de Papunya, donde un maestro de arte llamado Geoffrey Bardon presentó por primera vez a algunos hombres mayores a los acrílicos, y nació el movimiento moderno de arte aborigen. Esto fue en 1971, y muchos de los primeros "hombres de la pintura Bardon", como el famoso Clifford Possum Tjapaltjarri, han fallecido desde entonces. Pero una nueva generación de artistas de Papunya todavía usan los colores ocres -los rojos, blancos y amarillos- y la simbología tradicional.

En la galería de Artistas Papunya Tula en Alicia, vemos su último trabajo. Estos artistas hablan Pintupi, el idioma del Desierto de Gibson. Muchos de ellos crecieron en condiciones difíciles, cazando lagartos y recolectando semillas; algunos no sabían que los blancos existían hasta bien entrada la vida adulta. La dureza de ese mundo se refleja en sus pinturas de repuesto y abstractas. Representaciones simbólicas simples son abundantes: una forma de palo para un hombre, una herradura para una mujer, círculos concéntricos para agujeros de agua. Me llama la atención la paleta naranja vívida utilizada por Tjunkiya Napaltjarri y las composiciones amplias y despejadas de Ningura Napurrula. Estas pinturas son mucho más pulidas, en un sentido occidental, que las pinturas de puntos pioneros que salieron de Papunya en los años setenta, que a menudo pueden parecer descuidados en su técnica.

El poeta australiano Les Murray describe el gran florecimiento del arte aborigen en los últimos años como el "jazz de Australia". Es una comparación apta, como el jazz, el arte aborigen adopta nuevas formas en diferentes regiones y comunidades, y combina historias tradicionales, creencias e iconografías con materiales occidentales e "instrumentos". Se ha convertido últimamente en la exportación cultural más conocida de Australia, junto con Russell Crowe y Cate Blanchett. Obras de las estrellas del arte Clifford Possum Tjapaltjarri, Emily Kame Kngwarreye y Rover Thomas han recaudado cientos de miles de dólares en subastas internacionales. En estos días, los coleccionistas serios de arte aborigen tienen la misma probabilidad de ser de Nueva York o Holanda que de Australia. Tim Klingender, director de arte aborigen en Sotheby's Australia, dice que algunos de sus principales compradores tienen su sede en los Estados Unidos.

Australia tiene tres regiones principales para el arte aborigen: tierra tropical Arnhem y las islas Tiwi, que se especializan en arte rupestre y pinturas de corteza, respectivamente; el Kimberley en el noroeste tropical; y el arte de los pueblos del desierto, con la Alicia como su foco. El arte de estas dos últimas áreas, tradicionalmente pintadas en cuerpos o dibujadas en arena, ahora se realiza en gran parte sobre lienzo con acrílicos.

Dentro de estas amplias regiones hay diferentes comunidades y grupos de idiomas, cada uno con sus propios estilos y formas de arte, pero muchos se basan en los sueños, las historias de creación de la Australia aborigen. Los Sueños hablan de las aventuras de los míticos ancestros totémicos: canguros, pájaros, lagartos, hombres y mujeres, incluso ñame, que hicieron la tierra y su gente y alimento. The Dreamings también puede proporcionar un "mapa de canciones" de la ubicación de los pozos de agua, pozos de ocre, fuentes de alimentos y sitios sagrados.

La artista Evelyn Pultara está pintando un Sueño así cuando Lisa y yo llegamos a la comunidad aborigen de Wilora, 200 millas al norte de Alice Springs. Evelyn está sentada con las piernas cruzadas sobre la desnuda terraza de hormigón de su modesta casa, cepillando las moscas y las manchas de pigmento rosa en un gran lienzo negro. Una mujer tímida de unos sesenta años, dice poco, concentrándose en su trabajo. Su marido mayor, de barba blanca, Clem, un ex arribista y ganadero (vaquero), se sienta en una silla mirando, ofreciendo consejos y entreteniéndonos con historias de los miles de kilómetros de ganado de su juventud. Los perros caminan sobre el lienzo de vez en cuando, "firmándolo" con un posesivo chorro de orina. Las falsificaciones del arte indígena no son desconocidas, y la conservadora Gloria Morales en Yuendumu ha sugerido que una mancha de orina es una forma de identificar el artículo genuino. Mientras Evelyn dabs, una gallina también camina directamente a través de la pintura fresca y atraviesa el lienzo, dejando un rastro de vívidas huellas rosadas de pájaros. Estamos muy lejos de las galerías de Sidney y Milán, donde Evelyn ha tenido exposiciones individuales recientemente.

Los pájaros y las huellas de animales son símbolos frecuentemente utilizados en el arte aborigen, pero esta pintura es un Bush Yam Dreaming, no un Chicken Dreaming, y Pultara pronto pinta sobre las vías. La influencia de los parientes de Evelyn -ella es sobrina de la fallecida pintora legendaria Emily Kame Kngwarreye, y prima del conocido Lindsay Bird Mpetyane y de las hermanas Petyarre- se puede ver en las formas fluidas e impresionistas que emergen lentamente del manchas de rosas suaves y blancos y amarillos. La propiedad de un Sueño particular es compartida por un grupo de parentesco, o grupo de "piel": muchas de estas mujeres han pintado Bush Yam Dreamings. Pultara es una pintura de abundancia en el desierto, de abundante comida después de la lluvia.

Mientras Lisa y yo regresamos a Alice Springs a última hora del día, vemos esta abundancia. Las flores silvestres están en todas partes, sus suaves morados y amarillos recuerdan a las pinturas de Pultara y otros artistas de las tierras de Utopía. Ubicuos montículos de termitas rojas se elevan sobre las hierbas y las flores como soldados en un ejército de terracota al horno. También vemos canguros de vida silvestre, lagartos monitores, lagartijas dragón más pequeñas, majestuosas águilas culebreras, loros y el ave favorita de Australia, el hermoso periquito verde y amarillo, o el periquito. Las serpientes se arrastran lejos del camino de vez en cuando. , y hay una multitud de cuervos.

Al día siguiente, manejamos 200 millas al oeste a lo largo de la "ruta del sol" hacia la comunidad Haasts Bluff o Ikuntji. Este es un país montañoso, con desfiladeros tallados a través de las montañas rojas y naranjas de las montañas West MacDonnell. El camino no está pavimentado, y nuestro Land Cruiser debe abrirse camino a través de lechos de arroyos secos y rocosos, a través de dunas de arena, sobre crestas pedregosas. Vemos Haasts Bluff, una impresionante escarpa de granito en el extremo oriental de la Cordillera de Papunya, a muchos kilómetros de distancia.

Ikuntji Art Center es una cooperativa de artistas femeninas. La más conocida es la envejecida Narputta Nangala, que se sienta en el piso del centro de arte pintando un lienzo azul gigante, sus líneas horizontales estilizadas y ondulantes que parecen resonar con las colinas del país circundante y el acantilado de granito del mismo Bluff. También conocemos a su hija mayor, Molly Napaltjarri, que pinta un trabajo más figurativo e ingenuo, y a Eunice Napanangka Jack, que está trabajando en un Hairstring Dreaming exquisitamente detallado.

Comemos con la comunidad: una excelente comida de cordero y guiso de verduras cocinada por el esposo de Molly, Steve. Cuando le preguntan a Lisa quién es su marido y señala mi delgado cuerpo de seis pies, las ancianas la empujan y se ríen. "Larga, esa", dice Narputta. El famoso artista local Long Tom Tjapanangka ahora vive en Alice. En su ausencia, me gusta la idea de apropiarme temporalmente del nombre: Long Peter Goldsworthy.

Incluso si has venido aquí solo para comprar arte, es muy valioso ver este país a nivel del suelo: saborearlo, olerlo e incluso nadar en él. Hacemos nuestra base en el espartano Glen Helen Resort, que se encuentra a la entrada de un desfiladero en una alta escarpa de arenisca roja. Por la mañana, salimos de nuestras cabañas y observamos a los canguros que saltan de una cornisa a otra como cabras de montaña marsupiales. Una hora más tarde, y 30 millas de distancia, nos detenemos para un chapuzón en el Ellery Creek Bighole, donde las aguas frías como huesos de la laguna se ejecutan desde el lado sombreado de la garganta a la luz del sol en el otro: un oasis celestial. Podría pasar el día flotando entre las aves acuáticas y las libélulas.

La comunidad de Hermannsburg (Ntaria) es otro oasis en el desierto. Este es el país del fallecido Albert Namatjira, cuyas acuarelas de MacDonnell Ranges y Hermannsburg Mission de los años cuarenta y cincuenta siguen siendo justamente famosas en Australia. Naomi Sharp, nacida en Nueva York, y su hija Simha coordinan el proyecto Hermannsburg Potters. Durante 14 años Sharp ha ayudado en la evolución de un estilo distintivo: ollas de barro redondeadas hechas y pintadas por los artistas, y luego tapadas con tapas, generalmente coronadas con una escultura de animal pintado. Clara Ngal Inkamala, una de las mejores alfareras más jóvenes y sobrina nieta de Namatjira, nos muestra fotografías de la antigua misión luterana y de sus antepasados. Nos cuenta acerca de una época en que media docena de alfareros de Hermannsburg viajaron a España para una exhibición de su trabajo y fueron abordados por un grupo de gitanos en Sevilla que no pudieron ubicar los rostros extraños y extranjeros de estas aborígenes. Eventualmente decidieron que debían ser "gitanos italianos". Inkamala se divirtió cuando los gitanos españoles intentaron pedir limosna a este grupo de aborígenes australianos, el grupo más desfavorecido de su propio país.

Hace diez años, pasé una semana acampando en el desierto de Tanami con tres viejos Warlpiri, y después de ayudarlo con algunos problemas médicos fue adoptado informalmente al estilo Warlpiri, y me dieron el nombre de Japaljarri, uno de los ocho clanes masculinos. Yuendumu es la capital de la tierra natal de Warlpiri, 200 millas al noroeste de Alice Springs. Hay una sensación de gran energía sobre la casa de arte temporal en Yuendumu. La casa ofrece materiales de pintura y espacio para hasta artistas de 100, y pronto será reemplazado por un nuevo centro de arte. Dos chilenas, Cecilia Alfonso y Gloria Morales, están supervisando este ambicioso proyecto. También dirigen la cooperativa de pintores locales, Warlukurlangu Aboriginal Artists Association, que tuvo una facturación de más de $ 1 millones el año pasado. Morales, un antiguo conservador de la Galería Nacional de Australia en Canberra, nos presenta el trabajo y los artistas, y sus numerosos perros de campo.

La nueva era del arte comenzó en Yuendumu en 1984, cuando un grupo de hombres de la tercera edad pintó sus Dreamings en las puertas de la escuela 42. Treinta de estas puertas se encuentran ahora en el South Australian Museum en Adelaide, pero uno de los hombres, PaddyJapaljarri Stewart, mi hermano de clasificación, o abuelo, acaba de producir otro lienzo de tamaño de puerta 24, que se subastará a finales de este año. Repartidos por Morales en el piso de concreto que nos rodea, las pinturas son impresionantes. Para encontrar esta luz y color, esta diversidad de paletas y Dreamings -Banggerigar, Possum, Two Kangaroos, Wedgetail Eagle, Small Yam y Big Yam, Milky Way- todo en un solo artista es notable. De pie en medio de las luminosas "puertas" de Stewart en el cobertizo de estaño que es la casa de arte temporal, me siento como si estuviera rodeado por las vidrieras de una gran catedral.

Stewart trabaja hasta la puesta de sol en otro lienzo más pequeño. Está luchando por mantener a los perros alejados, pero las huellas de pájaros que cruzan este lienzo han sido hechas por el artista, no por un pollo callejero. Este es otro Sueño de Periquito, y canta suavemente mientras trabaja, recordándose a sí mismo los lugares y viajes del Ancestro Periquito.

Esta noche, tumbados en nuestros sacos de dormir bajo las estrellas, Lisa y yo no podemos quitarnos de la cabeza las imágenes de Stewart. La Vía Láctea con todas sus historias de Sueños se extiende sobre nosotros, los rescoldos de la hoguera todavía brillan, pero el recuerdo de las pinturas de Stewart se vuelve más brillante.

Geoffrey Bardon, el maestro de arte blanco que catalizó todo esto en Papunya, escribió en 1989 cómo la gloria del arte del desierto occidental "surgió en la creatividad inmensa, casi desesperada, de un pueblo que solo busca ser ellos mismos". Después de haber cruzado el continente, nos sentimos asombrados por esa gloria, pero también profundamente humillado por su inmensidad y generosidad. Al igual que con el blues y el jazz de América, el arte que acabamos de ver también es en cierto sentido una voz de los desposeídos, una voz que ahora le devuelve al mundo mucho, mucho más de lo que alguna vez recibió.

Tour de Arte y Cultura Aborigen Australiana
La nativa de Sydney, Suzun Bennet, abrió la Galería de bellas artes aborígenes australianas de Nueva York en 2001. Ahora dirige un viaje anual a todos los principales centros de arte en el Desierto Central y el norte de Australia, lo que permite a los clientes conocer artistas y visitar algunos de los sitios de arte rupestre más antiguos del mundo.
917 / 459-8874; www.aboriginalvisions.com; 31 de julio: 14 de agosto; $ 4,000 por persona, incluidos los hoteles y la mayoría de las comidas, pero no pasajes aéreos.

Didgeri Air Art Tours
Piloto y ex estudiante de arte Helen Read ha organizado excursiones para la región de Kimberley, Central Desert y Arnhem Land (donde se dirige su próxima gira) durante 13 años.
61-8 / 8948-5055; www.didgeri.com.au; Puede 9-13; desde $ 4,242 por persona, incluida la tarifa aérea dentro de Australia, hoteles y comidas.

Comprar arte a través de cooperativas de propiedad de la comunidad, que cobran una comisión de 40 por ciento más o menos, garantiza que recibirá el artículo genuino y que su dinero irá a las personas correctas. Contáctelos antes de su visita: tendrá que hacer una cita y ellos pueden ayudarlo a solicitar un permiso con el Consejo de Tierras local, un requisito para ingresar a los territorios indígenas. (El permiso es generalmente gratuito y puede tardar algunas semanas en procesarse).

CENTROS DE ARTE

Papunya
Artistas de Papunya Tula
61-8 / 8952-4731; www.papunyatula.com.au.

Haasts Bluff
Ikuntji Art Center
61-8 / 8956-8783; www.ikuntji.com.au.

Hermannsburg (Ntaria)
Hermannsburg Potters
61-8 / 8956-7414; www.hermannsburgpotters.com.au.

Yuendumu
Asociación de Artistas Aborígenes Warlukurlangu
61-8 / 8956-4133; www.warlu.com.

Balgo
Warlayirti Culture Center (450 millas al noroeste de Alice Springs)
Los artistas principales de esta remota comunidad, Eubena Nampitjin y Tjumpo Tjapanangka, tienen fama internacional. 61-8 / 9168-8960; www.balgoart.org.au.

Numerosas otras comunidades ofrecen enlaces a través del sitio Desart en www.desart.com.au.

Galería de Arte de Nueva Gales del Sur
El arte aborigen, incluidas las pinturas de Emily Kame Kngwarreye, es una fortaleza. Art Gallery Rd., The Domain, Sydney; 61-2 / 9225-1744; www.artgallery.nsw.gov.au.

Centro Ian Potter
Este nuevo edificio, parte de la Galería Nacional de Victoria, tiene un conjunto de galerías dedicadas al arte indígena, con énfasis en el trabajo de los isleños del Estrecho de Torres. Federation Square, Melbourne; 61-3 / 8620-2222; www.ngv.vic.gov.au.

Red Sand Art Gallery
Ti Tree (millas 150 al norte de Alice Springs); 61-8 / 8956-9738; www.redsandart.com.au.

Museo del sur de Australia
La colección más grande de arte aborigen y artefactos en el mundo alberga las puertas originales de Yuendumu. North Terrace, Adelaide; 61-8 / 8207-7500; www.samuseum.sa.gov.au.