Los Mejores Parques Nacionales Para La Observación De Vida Silvestre

Como un niño de 11, Bob Howells -cuya única experiencia de vida silvestre había estado descubriendo ardillas en picnics y viajes de campamento- se preparó para su primer viaje a un parque nacional leyendo libros, y se designó a sí mismo como el guía turístico de su familia. y mentalmente estacar los mejores lugares para ver animales.

Pero nada lo preparó para la abundante fauna que encontró en Yellowstone. En el parque, Howells vio bisontes, zorros rojos, cisnes trompeteros e incluso un osado oso negro que pasó 10 pies lejos de la camioneta de su familia.

"Me impactó", recuerda Howells, que ahora es un aficionado a la vida silvestre (más recientemente, contribuyó al libro de National Geographic's The 10 Best of Everything National Parks). "Pasar de las ardillas a los osos negros es algo muy importante".

Debido a su tamaño y paisajes intactos, nuestros parques nacionales son lugares de primer nivel para observar la vida silvestre. Desde 1872, cuando el gobierno de EE. UU. Designó a Yellowstone como el primer parque nacional de Estados Unidos, estas vastas extensiones de naturaleza prístina han proporcionado hábitats protegidos para que las criaturas vivan y disfruten a los visitantes. Hoy en día, nuestro parque nacional comprende 52 millones de acres y (según el Servicio de Parques Nacionales) es el hogar de algunas especies de vertebrados 5,399.

La mayoría de los turistas están interesados ​​en ver animales grandes y majestuosos, como alces (comúnmente vistos en el Parque Nacional Denali de Alaska) y grizzlies (especialmente poblados en el Parque Nacional Glacier de Montana). Pero espiar especies más pequeñas puede ser igual de gratificante. "Mis animales favoritos son los menos apreciados", dice Jared Gricoskie de Yellow Wood Guiding, una compañía de viajes con sede en el pueblo cercano de Estes Park que se especializa en el Parque Nacional Rocky Mountain. A Gricoskie le encantan especialmente los pikas, criaturas peludas parecidas a ratones que corren a lo largo de los taluses alpinos. "Lo más entrañable es que ladran ... es la cosa más linda", dice.

Cualquiera que sea la vida silvestre que planee ver, recuerde que los parques nacionales no son zoológicos, por lo que hay pautas a seguir. Generalmente, debes mantener al menos 100 yardas lejos de osos y lobos, y 25 yardas lejos de otros animales grandes. Para echar un vistazo, consulte literatura y guardaparques para obtener los mejores lugares, y utilice teleobjetivos, binoculares o telescopios. Planifique sus visitas al parque en las horas de mayor visibilidad: amanecer, atardecer y después del anochecer.

Ah, y recuerda estar agradecido por las criaturas espectaculares que viven en nuestra tierra natal. Como dice Bob Howells, "por variedad y preservación, los parques nacionales son la envidia del mundo".

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Parque Nacional de Yellowstone, WY

Conocido como el Serengeti estadounidense debido a su extenso paisaje y su rica vida silvestre, el 2.2 millones de acres Yellowstone contiene 67 diferentes especies de mamíferos, la mayor concentración en los estados 48 inferiores. Entre los animales más comúnmente videntes se encuentran bisontes, alces, osos pardos y negros, ciervos mula, borregos cimarrón, coyotes, glotones, leones de montaña, águilas calvas y berrendos (criaturas parecidas a antílopes que pueden correr hasta 60 millas por hora). Los lobos grises se reintrodujeron en 1995, después de una ausencia de casi 70 años.

Consejo de visualización: Hayden Valley es el lugar para ver bisontes, alces y grizzlies; Lamar Valley es el mejor para detectar lobos.

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Parque Nacional Everglades, FL

El desierto subtropical más grande del país (algunos 1.5 millones de acres) se encuentra en el extremo sur de Florida, donde colisionan los ecosistemas de agua dulce, agua salada y terrestres. Es el único lugar en el país para ver cocodrilos, y el lugar más confiable en Estados Unidos para ver a los flamencos más grandes. Otros animales que viven en el hábitat pantanoso incluyen cocodrilos; aves zancudas como garzas, ibis, cigüeñas y garzas; y gatos monteses, que se alimentan en bosques de manglar tolerantes a la sal. Más difícil de ver, pero aún en residencia, son especies en peligro de extinción como los manatíes y raras panteras de Florida.

Consejo de visualización: Aunque puede explorar el parque paseando por los paseos marítimos, se acercará mucho más a la vida silvestre en bote, canoa o kayak.

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Parque Nacional Glacier, MT

Conocido por los indios nativos de Blackfeet como la columna vertebral del mundo, el millón de acres de este parque abarca montañas talladas por glaciares, aproximadamente lagos 200 y bosques vírgenes. Una de las poblaciones de osos pardos más grandes de América tiene su hogar aquí -junto con linces, leones de montaña, ciervos de cola blanca, alces, cabras montesas- y más especies de aves 270, incluyendo las águilas calvas y doradas.

Consejo de visualización: Los grizzlies son comunes en el sendero cerca de Garden Wall, mientras que los alces se congregan en arroyos y prados en las elevaciones más bajas.

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Parque Nacional de los Volcanes de Hawái, Big Island, HI

El aislamiento, un paisaje volcánico y un clima tropical han otorgado a este parque 323,400-acre un número insuperable de especies endémicas; más del 90% de las plantas y animales aquí no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. El parque es el mejor para observar aves, incluyendo el nēnē (pájaro del estado, un ganso), io (halcón hawaiano), mielero y el pájaro trópico de cola blanca (que anida en las paredes de los volcanes). Otros aspectos destacados incluyen orugas carnívoras, darners hawaianos gigantes (las libélulas más grandes del país, con una envergadura de aproximadamente seis pulgadas) y tortugas carey.

Consejo de visualización: Los comedores de néctar, como los 'amakihi verde amarillos' y los trepadores de miel i'iwi de color rojo brillante, acuden en masa hacia las flores, pero como se detienen a sorber solo fugazmente, necesitarás ser paciente y estar alerta para espiarlos.

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Parque Nacional de las Montañas Rocosas, CO

Con las manadas de alces, alces, borregos cimarrones y ciervos -y nubes de pájaros azules, arrendajos de Steller y mariposas- en este parque de acre 265,800, no es de extrañar que la mayoría de los visitantes cite observar a la fauna silvestre mientras que la parte superior se dibuja aquí. Muchos encuentran a los pequeños mamíferos residentes, como las rechonchas marmotas de vientre amarillo, las ardillas de Abert (que tienen orejas largas como borlas) y los pikas (que se asemejan a los hámsters pero en realidad están relacionados con los conejos), especialmente los adorables. Alójate en la cercana ciudad de Estes Park y echa un vistazo a los animales con los naturalistas en Yellow Wood Guiding.

Consejo de visualización: En verano, los prados bajos y la tundra son los mejores lugares para ver la vida silvestre. En los meses de clima frío, sin embargo, mira hacia las laderas orientadas al sur.

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Parque Nacional Saguaro, AZ

El darwinismo está en exhibición en el Saguaro de 91,400-acre, donde los animales han tenido que adaptarse a las oscilantes temperaturas y a la incesante sequía. Las liebres se refrescan a través de sus grandes orejas, las jabalinas pueden comer cactus sin daño, y las ratas canguro extraen agua de las semillas. Este paraíso de reptiles alberga tortugas del desierto, iguanas del desierto, lagartos de cuernos reales, monstruos de Gila (uno de los dos lagartos venenosos en el mundo), serpientes rey de la montaña de Sonora y seis especies de serpientes de cascabel. Las aves, como los correcaminos, los cernícalos americanos, los pájaros carpinteros de Gila y las codornices de Gambel, también son comunes.

Consejo de visualización: Aves ingeniosas a menudo anidan dentro de cactus saguaro, que suman unos 1.6 millones en el parque.

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Parque Nacional Denali y Wildlife Preserve, AK

El parque más popular de Alaska es uno de los últimos grandes parajes naturales del mundo, con seis millones de acres de santuario para animales que van desde alces 1,200-libra a musarañas 1.5-gramo. Los "cinco grandes", o los animales más emocionantes para detectar, son el caribú, el alce, las ovejas Dall (la única oveja blanca del continente), los lobos y los osos grizzly. También se ven comúnmente linces, glotones, coyotes, puercoespines, marmotas canosas y zorros rojos. Desde la primavera hasta el otoño, las aves migratorias de los seis continentes llaman hogar a Denali, incluidas las currucas árticas; aves de rapiña como águilas reales, halcones peregrinos y halcones de cola roja; colibríes; y búhos halcón del norte.

Consejo de visualización: Solo un camino de 92-milla conduce al parque. Los vehículos privados están restringidos después de la milla 15; los autobuses van más allá de eso. De cualquier manera, ingrese todo lo que el tiempo lo permita, donde los árboles no obstruyan la vista.

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Parque Nacional Olympic, WA

Los diversos ecosistemas de Olympic incluyen montañas cubiertas de glaciares, bosques tropicales y millas lineales 73 de la costa del Pacífico. El parque protege a la mayor población de alces de Roosevelt en el noroeste del Pacífico, además de liebres con raquetas de nieve, ciervos de cola negra, marmotas olímpicas (que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo), pescadores recién reintroducidos (miembros de la familia de la comadreja) y subestimado babosas de plátano amarillo brillante. Cerca de la costa, se pueden observar focas, nutrias marinas, leones marinos y, entre marzo y mayo, ballenas grises migratorias.

Consejo de visualización: Los ciervos de cola negra de Columbia se congregan en Hurricane Ridge; los alces son comunes en Upper Hoh Road.

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Parque nacional Great Smoky Mountains, TN y NC

Más famoso por sus osos negros residentes 1,500, este parque 522,400-acre es también uno de los pocos refugios para alces y ciervos de cola blanca al este del río Mississippi. Sin embargo, también vale la pena buscar muchos animales más pequeños, como las variedades de salamandras 30 del parque. En junio, cientos de miles de luciérnagas sincrónicas -la única especie en América del Norte que sincroniza sus patrones de destello- presentaron una pantalla alucinante.

Consejo de visualización: Mientras que el porcentaje 95 del parque está cubierto de bosques, Cades Cove ofrece vistas excepcionales sin obstrucciones. El área de Cataloochee es el mejor lugar para detectar alces, que se reintrodujeron en 2001.

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Parque Nacional Acadia, ME

Este archipiélago de la costa de Maine, que abarca algunos acres 47,500, es una zona de transición, donde las montañas se encuentran con el mar. En consecuencia, la vida silvestre aquí es de variedades tanto arbóreas como marinas: zorros rojos, comadrejas de cola larga y castores llaman hogar al bosque; focas, marsopas, minke y ballenas jorobadas habitan en las aguas circundantes. Con las especies de aves identificadas por 338, Acadia es también una de las mejores áreas para observar aves en el país; se ven comúnmente halcones peregrinos, águilas calvas, garzas y multitudes de aves marinas.

Consejo de visualización: Miles de aves (incluidos cernícalos americanos y halcones de alas anchas) pasan por Cadillac Mountain durante la temporada de Hawk Watch, de agosto a mediados de octubre.