Blues, Grits And Gospel: Una Guía De Elvis A Memphis

Elvis Presley pudo haber nacido en Tupelo, Mississippi, pero Memphis, Tennessee, estaba en casa.

Desde los campos de fútbol de la escuela secundaria, donde un joven Elvis jugaba de adolescente, hasta el estudio donde grabó por primera vez, Memphis dio forma al ícono de estrella y estilo en el que se convertiría.

A menudo pasada por alto como la hermana menor de la cercana Nashville, esta metrópolis de Tennessee está repleta de su propia vida cultural vibrante. Con tiendas de discos, locales de música y el tipo de comida reconfortante que ayudó a Elvis a desarrollar su gusto por los pepinillos fritos, Memphis ofrece a los visitantes una ciudad calurosa con el encanto sureño.

"Memphis es solo una de esas ciudades que realmente tiene una sensación orgánica y auténtica. No intentamos ser lo que no somos ", dijo Kevin Kern, director de relaciones públicas de Graceland. Viajes + ocio. "Memphis es realmente una ciudad con alma. Escuchas eso no solo en la música de Elvis, sino también en el blues y el alma que proviene de Memphis ".

El Arcade sirve comida tradicional en un ambiente de cena de 1950. Mario Tama / Getty Images

Comience en las raíces

Los principiantes en Memphis deberían comenzar su viaje desayunando en la maquinita, un restaurante estilo 1950 donde Elvis y su equipo, apodado Memphis Mafia, solían pasar el rato en un stand de gran tamaño. Aunque nunca se supo que Presley bebiera mucho, ciertamente adoraba el tipo de buena cocina casera del sur que los visitantes aún pueden encontrar en este lugar clásico.

Mientras digieren un montón de sémola y galletas, los fanáticos de la vida temprana del Rey pueden echar un vistazo a algunos sitios históricos cercanos, que incluyen Tribunales de Lauderdale, donde vivió con su madre en este desarrollo de viviendas públicas y practicó la guitarra en la lavandería.

Elvis y su familia vivieron en este proyecto de vivienda durante su adolescencia. STAN HONDA / AFP / Getty Images

La cercana Teatro Orpheum, que con frecuencia filtra películas de Elvis, solía ser el sitio de Barbería de Jim, donde Elvis conseguiría recortar su cabello perfectamente peinado, según el Memphis Flier.

Presley, famoso por primera vez, se tiñó sus rizos rubios con betún, pero Jim's, en la esquina de Beale Street y South Main, era un lugar donde el rey buscaba un toque más profesional.

Archivos de Michael Ochs / Getty Images

Calle Bealeen sí era un accesorio de la adolescencia de Elvis. Visto como el centro de la vida cultural afroamericana en ese momento, esta calle comercial emanaba el sonido de blues y country que se convertiría en el centro del estilo rockabilly temprano de Presley, según Kern.

"Realmente fue la música de Beale Street y el estilo de Beale Street lo que influyó enormemente en él", dijo.

El chico rey compró en las cercanías Lansky's para algunos de los extravagantes botones y chaquetas con flecos que ahora son omnipresentes con el nombre de Elvis.

Lansky's es la mezcla perfecta de glamour y campamento. Fotografía de Martin Norris Travel / Alamy

Siente el azul, el país y el Evangelio

Swing by Sun Studio, donde un año de Presley de 18 grabó sus primeras dos canciones, "My Happiness" y "That's When Your Heartaches Begin". Gastó menos de $ 4 en hacer el disco de acetato como regalo para el cumpleaños de su madre.

El productor de música Sam Philips fundó Sun Studio en 1950, luego llamado "Memphis Recording Service", como una forma de grabar y promover parte de la música blues local que provenía de barrios segregados, en su mayoría negros en la ciudad en ese momento. Esta música contribuyó con muchos de los ritmos, lame y temas líricos que se convertirían en el sello distintivo de la música rock.

"Fue una fusión de culturas: una mezcla de blues y country es esencialmente lo que rock and roll [es]", dijo Nina Jones de Sun Studio a T + L.

Sun Studio permitió a Presley hacer su primera grabación. Carlo Allegri / Getty Images

El músico Jack White compró recientemente la primera grabación de Presley por $ 300,000 en una subasta. Un archivista transfirió el disco a digital, y ahora los fanáticos pueden escuchar esta rara grabación de Presley, reproduciendo canciones de amor con el acompañamiento de una guitarra suave.

Los amantes de la música también deben pasar por algunas de las excelentes tiendas de discos que Memphis tiene para ofrecer, incluyendo Registros Shangri-La. desahuciado Archivos es otro gran lugar para comprar un vinilo, y también es el hogar de un santuario de imitación de Elvis que cualquiera puede visitar por solo 25 centavos.

Esta comparación muestra cómo era Beale St. en 1935, el año en que nació Presley, y cómo se ve hoy en día. Archivos de Michael Ochs / Getty Images; Wesley Hitt / Getty Images

La música de Presley también estaba impregnada con los sonidos de coros gospel que lo habían encantado como un hombre joven en Memphis. Se sabía que el adolescente Elvis se sentaba en los bancos de atrás de la iglesia para poder escabullirse y asistir a los servicios de las iglesias históricamente negras cercanas. El alma y la música gospel de estos coros se convertirían en uno de los aspectos más notables de su estilo de canto completo.

Hay una gran variedad de iglesias en las que los visitantes de Memphis pueden sumergirse en el estilo musical que inspiró a Elvis y tantos otros. Una ubicación única es la Completo Gospel Tabernacle Church, una iglesia dirigida por el legendario músico soul convertido en reverendo Al Green.

Stephen Saks / Lonely Planet / Getty Images

Pase una noche como invitado de Presley

La antigua casa de Presley en Graceland es una visita obligada para cualquier fan, especialmente con su nuevo centro de visitantes que abrirá en marzo que incluye una variedad de museos y exhibiciones culturales. La casa sagrada del rey del rock and roll está organizando una serie de celebraciones para el cumpleaños del Rey, incluido un corte de torta para honrar lo que habría sido su cumpleaños 82nd.

Para tener una idea de lo que podría haber sido ser parte del círculo interno de Presley, intente pasar una noche en el recientemente inaugurado Casa de huespedes en Graceland. Reemplazando el Heartbreak Hotel cercano, el Guest House está inspirado en una visión que Presley tuvo de crear un lugar para que los compañeros músicos y colaboradores permanezcan durante su tiempo en Memphis.

Pase la noche como invitado en Graceland. Cortesía de Guest House at Graceland

"Elvis siempre quiso tener una casa de huéspedes para sus invitados; siempre estuvo entreteniendo a la gente ", dijo Mike Pramshafer, vicepresidente de ventas y marketing de Guest House, a T + L en el momento de la inauguración. "El diseño y la decoración de la casa de huéspedes se basa en lo que creemos que el aspecto de Elvis sería en la sociedad actual".

Con salas 400, un teatro y un césped en expansión, la nueva adición puede haber sido en una escala más grande que lo que Presley tenía en mente. Sin embargo, aquellos cercanos a Elvis, incluida su ex esposa Priscilla Presley, han elogiado el nuevo hotel, diciendo que está de acuerdo con el estilo y el espíritu del legado de Elvis.

Pide "corteza extra" en tu cerdo en Central BBQ. Michael Ventura / Alamy

Come y luego come un poco más

Ninguna visita a Memphis estaría completa sin la barbacoa de firma de la ciudad. Después de un día en Graceland, recomendaríamos Neely's Bar-B-Que para tirar cerdo, costillas y un ambiente más exclusivo de carretera.

No puedes equivocarte con la barbacoa central, especialmente si pides la fuente de carne de cerdo con "corteza" extra (esa deliciosa corteza ahumada). No es un sándwich de mantequilla de maní y tocino, pero el Rey probablemente lo apruebe.