Las Termas Legendarias De Budapest

Los baños termales de Budapest, según la leyenda, pueden arreglar todo: los creyentes te contarán cuentos de corazones y vientres sanados, incluso la juventud preservada. Una vez me sumergí junto a una dama elegante de, supuse, 55. Comenzamos a intercambiar historias de vida, y ella me dijo que había sobrevivido a un campo de concentración nazi, que había dejado Hungría para ir a Estados Unidos después de la guerra y que visitaba Budapest y sus baños todos los años. Me quedé tan sorprendida cuando mencionó su próximo cumpleaños de 75 que estaba encantada: "¿Ves lo que las aguas pueden hacer?" ella dijo, riendo.

El efecto rejuvenecedor de los baños tiene algo que ver con rastros de elementos como calcio, magnesio y bromo. (El hábito del salón de belleza húngaro sin duda también ayuda; en casi todas las cuadras de Budapest, puedes cortarte el pelo y pintarte las uñas). El agua mineralizada proviene de las aguas termales de 80 en la ciudad. Los romanos y los turcos construyeron baños sobre las aguas; para este siglo, el baño de calor estaba tan arraigado en la vida húngara que los comunistas tuvieron la sensación de dejar las casas de baños solos. Desde "los cambios", como los lugareños llaman la caída del comunismo en 1989, tres lujosos hoteles nuevos han construido spas de estilo occidental sobre las aguas de manantial, por lo que ahora puede elegir su estilo de oasis.

Sumergirse en la historia
La docena de baños de antes de la guerra todavía tienen mucho que recomendar. La entrada y el masaje cuestan unos pocos dólares, y la arquitectura varía de otomano a bellas artes para Art Nouveau. Pasee por el laberinto de habitaciones de los Széchenyi, con sirenas y delfines en relieve en los azulejos de la pared, admire los techos de vidrieras floridas en el Gellért, o flote bajo la cúpula perforada de Király en medio de los rayos de luz al vapor.

También puedes ver a los húngaros en su dicha. Los pensionistas frecuentan casas de baños más simples, como el Rác; el grupo más joven prefiere el Király y el Gellért. Incluso el personal parece estar divirtiéndose; serás amasada enérgicamente y untada con agua caliente y jabón, todo mientras tu asistente habla sin parar con colegas golpeando otros cuerpos en la habitación.

Hay algunas advertencias sobre visitar los baños antiguos. Los horarios son difíciles: algunos lugares son días alternos para hombres y para mujeres; algunos son siempre mixtos. Poco inglés se habla o se escribe en los letreros, por lo que puede no ser fácil decirle incluso al cajero lo que desea. Un letrero enumera tratamientos con nombres intrigantes como Ultrahang, pero la mayoría son para beneficiarios de atención médica nacional que llegan, con recetas en mano, para someterse a rehabilitación. Solo di "maw-sahdge" y recibirás algunos recibos. Su desafío radica en discernir a qué persona presentar los recibos en el vestuario y cómo notificar al departamento de masajes al lado de las piscinas que está en el agua, esperando su masaje. (No puede hacer una cita, espere al menos 20 minutos de tiempo de inactividad).

Algunos trucos que utilizan los lugareños para realizar visitas suaves al spa: Use chanclas, porque los parches de los pisos de baldosas se vuelven calientes al asfalto de verano. Traiga toallas, a menos que no le importe secarse con una sábana. Lleve todo lo que necesite para bañarse, darse un masaje y ducharse en una bolsa impermeable, para que no tenga que hacer caminatas a su casillero distante. Lo más importante es que no olvides cambiar la punta del masajeador (el equivalente a $ 1.50 lo hará muy feliz), y si lo concedes de antemano, he aprendido, obtienes un tratamiento brillante.

La forma moderna de sumergirse
Los spas más nuevos de la ciudad, Margitsziget, Hélia y Aquincum, no requieren tal estrategia. Ofrecen personal de habla inglesa, citas con masajistas con mentalidad científica y masajistas en cabinas privadas, cafeterías junto a la piscina y taquillas, incluso centrífugas para secar trajes de baño. Y todas las piscinas son mixtas.

El 1979 Margitsziget tiene algunos toques anticuados, como una escultura abstracta en forma de hongo maravilloso. Los letreros de pared sugieren que no se empape más de 20 minutos, pero la gente siempre ignora los consejos. La mayoría de los visitantes aquí son húngaros, y probablemente sean ricos: la entrada y el masaje cuestan aproximadamente $ 30, casi cuatro veces más que en los baños antiguos. El masaje vale la pena el derroche. Lajos Liszek, uno de un equipo de seis, se especializa en serpentear lentamente cada extremidad, desenredando cada torcedura a medida que avanza. Después de un tratamiento reciente me deslicé en una piscina caliente y, dado que el spa está ubicado en un parque de islas en el Danubio, me quedé mirando soñadoramente en el bosque mucho más allá de mi límite de inmersión.

Situado en el banco de Pest del Danubio, el Helia también se abre a un parque y tiene vistas a la sierra de Buda dentada. Pero aparte de la vista dramática - y algunos bloques de viviendas socialistas al lado - este spa podría estar en cualquier ciudad turística adinerada. El personal lo cubre con toallas mullidas; las duchas brotan seis cabezas, te hacen pasar por chorros de paté a terneros. La masajista de poderosos dedos Anna Balkó supo centrarse en mi particularmente espinoso hombro izquierdo, sin que yo recordara preguntar. En la piscina, las multitudes van desde las familias húngaras hasta los adormilados empresarios alemanes y japoneses. La única evidencia de que todavía estás en el este salvaje es la señalización: viene en húngaro, alemán, inglés y, sorprendentemente, en ruso. Los rusos acaban de comenzar a recorrer Hungría de nuevo, esta vez en busca de ofertas de negocios, y a menudo etiquetan días adicionales para visitas al spa.

El Aquincum no es tan equipado como el Helia, ni sus vistas son preciosas: el spa ocupa el atrio del hotel Aquincum, por lo que en su mayoría se ve el cielo o las paredes blancas. También puedes estudiar la multitud de jazz. Una vez me empapé al lado de una mujer australiana que vive en Los Ángeles y había venido a Budapest para ayudar a dirigir un comercial de televisión, y he visto pasar a numerosos personajes de estrellas de cine. El masajista Csaba Nagy es también un tipo creativo: después de desatar todos los otros nudos de mi cuerpo, estiró mis brazos en lentos molinetes. Me quedé allí recordando mis viejos sueños de bailarina. Cuando por fin me dirigí a casa desde la piscina, la hija de dos años de una glamorosa pareja consideró oportuno despedirme con un beso de despedida.

EVE M. KAHN, anteriormente crítico de arquitectura de la Wall Street Journal, ahora es un editor en el Budapest Business Journal.

Los Hechos

Los precios en los baños pintorescos más antiguos están en la gama $ 5 para entrada más masajes. Las horas son típicamente de 6 o 6: 30 am a 6 o 7 pm (a menudo más tarde en verano). Tenga en cuenta que no se toman reservas y que las áreas de masajes a menudo cierran las tardes de fin de semana. Los números de teléfono no se enumeran aquí porque es raro comunicarse con un hablante de inglés.

La mayoría de los spas más nuevos cobran aproximadamente $ 30 por entrada y masaje. Se sugieren citas para masajes, aunque solo puede aparecer.

Széchenyi 11 Állatkerti Körút, City Park (Városliget). Enorme complejo de baños Beaux-Arts con zonas de spa mixtas y de un solo sexo, y una piscina termal al aire libre donde los devotos juegan al ajedrez flotante. Las decoraciones incluyen candelabros de cristal y murales acuáticos de ninfa.

Gellért 4 Kelenhegyi Út. Complejo hotelero Art Nouveau con piscinas centrales mixtas y algunas zonas de sexo solo con servicio de masajes. En todo, hay espectaculares tragaluces de vidrio de color y mosaicos con toques de oro.

Király 82-84 Fö Utca; mujeres martes, jueves, sábado; hombres lunes, miércoles, viernes. Baño otomano intacto del siglo XNX con múltiples tragaluces estrellados y paredes de piedra oscura en forma de útero.

Rác 8-10 Hadnagy Utca; mujeres lunes, miércoles, viernes; hombres martes, jueves, sábado. Villa neoclásica construida alrededor de un baño turco abovedado, con una multitud poco entusiasta.

Margitsziget Cerca del puente de Árpád, Margitsziget; 36-1 / 311-1000; 7 am-7: 30 pm Funky hotel de los años setenta con zona de baños de azulejos anaranjados.

Hélia 62-64 Kárpát Utca; 36-1 / 270-3277; 7 am-10 pm Una caja de Lego en blanco y azul de un hotel, con horas extendidas de estilo occidental y vistas del río y las colinas de Buda.

Aquincum 94 Árpád Fejedelem Útja; 36-1 / 250-3360; 7 am-9 pm Un spa tranquilo en el atrio de un hotel, con paredes blancas y, paradójicamente, una multitud de jet-setting.