Cambios En La Isla De Mustique

Era una cálida noche de junio en el bar de Basil, en la isla de Mustique. Los blues estaban sonando, la multitud comenzó a hincharse, y la pista de baile concreta palpitaba. Era el 30 aniversario de lo que es sin duda el bar de playa más famoso del Caribe, así como el 60 aniversario de su propietario, el isleño Basil Charles, el alcalde no oficial de Mustique y una máquina de fiesta perpetua vestida de caftán, que lo llamó así: el penúltimo evento en una semana de festividades ininterrumpidas, y la última en tres décadas, su "mejor féte todavía".

Temprano en la noche, la multitud de cócteles se mezcló en los pabellones balineses abiertos de Charles, con techo de metal colocados en las rocas junto a un muelle que sobresalía en la Bahía Britannia. Habían sido desde hace mucho tiempo moradores de Mustique, una mezcla de europeos y norteamericanos del norte y del sur, muchos de ellos lo suficientemente mayores para haber festejado allí a menudo antes, casi todos ellos lo suficientemente ricos como para poseer o alquilar una de las casas 100 en este pequeño pedazo de golpe de roca volcánica en el centro de la cadena de islas y naciones llamada San Vicente y las Granadinas.

Alguna vez fue la más privada de las islas privadas -donde tenías que ser conocido y preaprobado incluso para que te permitieran volar al miniaeropuerto (también ayudó a ser real): Mustique ha evolucionado hacia lo mismo solo diferente, aparentemente sin clases. , lugar poscolonial, ecológico, abierto a todos. La mayoría de las casas están disponibles para alquilar, a una amplia gama de precios.

"Es difícil no gustarle esta isla", dice Noel Charles, un amigo cercano pero sin relación con Basil, quien estaba en la fiesta con su esposa, Cynthia Lennon (una vez casada con John Lennon, y madre de Julian Lennon). El barón escocés Colin Tennant creó originalmente el enclave de la isla como un corral privado para amigos como la hermana de la reina Isabel, la princesa Margaret; su esposo, Lord Snowdon (alias Anthony Armstrong-Jones); y otras olas Mustique ahora está a cargo de algo parecido a una corporación cooperativa, propiedad de propietarios accionarios, que controla casi todos los aspectos de la vida en la pequeña isla. Y diminuto es un eufemismo.

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Mustique tiene apenas tres millas cuadradas y media, está salpicado de villas que van desde refugios llenos de brisa y dos habitaciones, creadas hace 40 por el escenógrafo Oliver Messel hasta extravagantes y deslumbrantes palacios de ensueño con aire acondicionado. que podría pasar fácilmente como hoteles boutique de lujo. Sin embargo, solo hay dos hoteles: el Cotton House de la sala 17 y el Firefly Mustique de cinco habitaciones. Además de eso, hay tres restaurantes, un puñado de tiendas, nueve playas y una flota de carros de golf, el único medio de transporte para huéspedes. No hay golf, pero hay canchas de tenis, caballos, caminatas, buceo y esnórquel.

Los propietarios de las villas son un grupo enrarecido, que actualmente incluye a Mick Jagger y Tommy Hilfiger, y la isla también atrae a inquilinos de alto perfil como Beyoncé y Jennifer Lopez. Pero el atractivo real del lugar no es su pedigrí de celebridad, es la huida pura, no adulterada, que representa: la calma atemporal y de isla privada que prevalece. No hay líneas eléctricas, de teléfono ni de agua visibles, todas están bajo tierra, y las casas no pueden elevarse por encima de la línea de árboles. Hay carreteras excelentes, electricidad y agua adecuadas, y la mayoría, si no todas, las comodidades del hogar de un aristócrata.

Tennant compró la isla en los últimos 50, y en 1968, su empresa Mustique firmó un acuerdo con St. Vincent para preservar el carácter y la ecología de la isla, entre otras cosas, limitando el desarrollo de las casas 114. Siguió un pequeño boom de la construcción, y las casas de Messel que resultaron se encuentran entre los alquileres más atractivos de la isla. A mediados de 1970, Mustique se había convertido en una isla de fantasía estilo Robinson Crusoe para los amigos elegantes de Tennant, un lugar donde los picnics de playa diarios incluían baños de camarón, caviar y langosta servido por mayordomos de librea en plata y porcelana fina.

Pero Tennant era mejor con las fiestas que con el dinero: vendía todo, desde Cotton House a las reliquias familiares, para subsidiar la isla, y en 1976 Mustique había muerto en el agua. "Era el mayor soñador, pero odiaba la contabilidad", dice Basil Charles. Finalmente, Tennant le vendió una participación mayoritaria a Hans Neumann, un propietario venezolano, y su influencia disminuyó.

En 1979, Neumann entregó la gestión a Brian Alexander, hijo del héroe de la Segunda Guerra Mundial, el mariscal de campo Harold Alexander, quien vendió más casas, estabilizó la economía de la isla y comenzó a sacar a Mustique de su período neofeudal, incluso cuando la cultura , como él mismo dice, un "paternalismo benevolente". Bajo Alejandro, por ejemplo, la Compañía Mustique construyó hogares para los trabajadores vicencianos de la isla en una pequeña aldea al lado de Britannia Bay, así como barracones para trabajadores de la construcción que anteriormente vivían en la construcción sitios.

Las villas, la mayoría de las cuales están disponibles para alquilar, son el señuelo principal de Mustique. Mi esposa y yo estuvimos en Blue Waters, una de las primeras casas de Messel, y una de las menos caras de la isla. Resultó ser una joya arquitectónica encantadora, aunque descolorida, con vistas panorámicas desde la terraza posterior sobre la piscina y la Bahía Endeavour hasta las islas de Canouan y Bequia más allá. Los escalones de piedra conducen a una bahía donde un arrecife está literalmente a un brazo de distancia, se convirtió en nuestro hoyo favorito para nadar.

Muchos visitantes alquilan villas más grandes, como Les Jolies Eaux de la princesa Margaret, con sus telas de chintz, mini jardines de Versalles, playa privada y fotografías enmarcadas y autografiadas de Margaret Thatcher; o el dormitorio 10 Yemanja, que da a dos bahías y tiene extensos jardines que rodean dos piscinas bordeadas de rocas y una cascada.

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El hotel principal de la isla, originalmente concebido como una casa de huéspedes para propietarios de viviendas, ha evolucionado a lo largo de los años hasta convertirse en un destino independiente. The Cotton House es ahora una propiedad de servicio completo con una piscina, un molino de viento histórico, dos restaurantes y un spa. Aunque su playa (la misma que está debajo de Blue Waters) es rocosa, un muelle proporciona acceso a aguas más profundas, y se puede nadar y bucear en alta mar, y una gran variedad de vida marina, incluidos los campos de erizos de mar. Incluso vimos un rayo eléctrico bebé.

The Mustique Company lo ejecuta todo, generando y vendiendo energía y agua (desde su propia planta de desalinización, que aumenta las cisternas en cada casa), y recaudando un porcentaje de alquileres y el equivalente de impuestos, que genera ganancias de alrededor de $ 2- $ 3 millones por año que luego se reinvierten en la isla. Hace algunas cosas muy bien, en particular, defiende la integridad de la visión original de Tennant de una isla definida por la exclusividad y el refinamiento, que ahora se considera ecológica. Todos los planes de construcción deben ser aprobados por una junta de accionistas. La compañía posee el lado sur de la isla, y por el momento, al menos, promete mantenerlo como un cinturón verde. Y hace unos años, los accionistas decidieron sacar 10 de los lotes legales de construcción del mercado.

Aún así, el verdadero alma de Mustique no se encuentra en los hogares de los ricos. Más bien, reside en las cercanías de Basil's Bar y en la historia de su propietario, un vicenciano que recibió una Orden del Imperio Británico en 2005. Charles ha estado trabajando aquí desde principios de 70, primero como barman en Cotton House, luego como asistente del gerente de la isla. Tennant era notoriamente difícil, pero de alguna manera Charles se llevaba bien con él, y cuando Tennant vendió la Compañía Mustique en 1976, propuso que se convirtieran en socios en un bar y le dieran a Charles una cuarta parte. Algunos años después, con el respaldo de varios propietarios, Charles compró a Tennant y eventualmente hizo lo mismo con la mayoría de sus socios posteriores también. Antes de eso, sin embargo, "me convertí en Public Enemy No. 1", dice Charles. "Querían que el bar se convirtiera en un club privado. Dije, '¿Y la gente local?' La gente no vendría a la barbacoa porque sus jardineros estaban aquí. Le dije: "Tu jardinero te tomaría una bala". Y mientras tanto, tuvo el éxito suficiente como para comprar dos casas y convertirse en accionista de Mustique también.

"Todavía les doy el infierno", dice Charles. Luchó por mejorar la aldea de trabajadores y, recientemente, el ferry de la compañía, que encontró totalmente inadecuado. "Viven en un mundo irreal", dice entre quienes se oponen a las actualizaciones. "Ellos no viven aquí.

"Mira", dice Charles, "nada es perfecto; los trabajadores necesitan un poco más ". Aún así, ama este lugar. "La gente me pregunta de dónde soy y digo: 'No sé dónde está el cielo, pero vivo justo al lado'".

El último libro de Michael Gross, Galería de Rogues: La historia secreta de los moguls y el dinero que hizo el Museo Metropolitano, será publicado en mayo por Broadway Books.

Llegar allí

Vuele a Barbados (varios operadores ofrecen servicio sin escalas desde las principales ciudades de EE. UU.) Y transfiera a un vuelo de 50 minutos o un vuelo privado a la isla de Mustique en Grenadine Airways (grenadineairways.com).

Donde quedarse

Casa de algodón

784 / 456-4777 o 888 / 452-8380; cottonhouse.net; duplica desde $ 700 en temporada baja.

Firefly Mustique

784 / 488-8414; mustiquefirefly.com; duplica desde $ 550, incluido el desayuno, en temporada baja.

Alquile una villa

Las casas están disponibles por semana a través del Compañía Mustique (800 / 747-9214; mustique-island.com), y son significativamente menos costosos durante la temporada baja, 1 de mayo hasta 14 de noviembre. Aquí hay dos de las opciones más asequibles.

Bali Hai

Villa de estilo balinés de dos dormitorios rodeada de jungla tropical, con vistas al agua. Desde $ 4,250 por semana en temporada baja.

Casa del Pescador

Recientemente renovado con jardines tropicales, una piscina y tres dormitorios con vistas panorámicas. Desde $ 5,000 por semana en temporada baja.

Firefly Mustique

El hotel de cinco habitaciones es uno de los dos hoteles de toda la isla.

Aguas azules

Una de las primeras casas de Messel, y una de las menos caras de la isla, la casa Renatal es una joya arquitectónica encantadora, aunque desteñida, con vistas panorámicas desde la terraza posterior sobre la piscina y Endeavour Bay hasta las islas de Canouan y Bequia más allá. Los escalones de piedra conducen a una bahía donde un arrecife está literalmente a un brazo de distancia.

Yemanja, Mustique

El dormitorio 10 Yemanja tiene vistas a dos bahías y tiene extensos jardines que rodean dos piscinas bordeadas de rocas y una cascada.

Bali Hai

Villa de estilo balinés de dos dormitorios rodeada de jungla tropical, con vistas al agua.

Casa del Pescador