Explorando La Isla Canguro, Frente A La Costa Sur De Australia

En un viaje reciente a Australia del Sur, me subí a un avión en Adelaide y volé a Kangaroo Island, que se ha convertido en un lugar clave para los viajeros internacionales gracias a Southern Ocean Lodge, el cuarto hotel más alto del mundo en Viajes + ocio2016 World's Best Awards. Quería echar un vistazo al Lodge, y también tener una idea de un lugar que ha sido una importante historia de éxito ambiental en Australia.

Kangaroo Island es aproximadamente del tamaño de Long Island en Nueva York, pero tiene una población de alrededor de 4,000. Se encuentra en el extremo sur de Australia, por lo que cuando se está en la costa sur de la isla, no hay nada entre usted y la Antártida, excepto las aguas del océano Austral. (Como era de esperar, las brisas son vigorizantes.)

Nathan Lump

Inmediatamente después de llegar, me encontré con Craig Wickham de la compañía de turismo Exceptional Kangaroo Island. Craig es un experto en todas las cosas KI (como todos lo llaman), con un conocimiento enciclopédico que no le impide ser una guía muy entretenida.

Cuando nos dirigíamos al interior desde el aeropuerto, Craig me explicó que, después de la Segunda Guerra Mundial, el gobierno australiano otorgó concesiones de tierra a los soldados que regresaban a la isla para criar ovejas para la lana. A pesar de que les llevó un tiempo descubrir cómo hacer prosperar a las ovejas en la isla, finalmente tuvieron éxito y la cría de ovejas se convirtió en la industria dominante. Hay una historia bizantina pero fascinante sobre cómo el gobierno finalmente manejó mal el comercio de la lana, llevando al mercado al colapso, lo que a su vez causó que muchas personas perdieran sus granjas. Fue una tragedia económica, pero, como Craig me dijo, condujo a la diversificación de la agricultura en la isla y a un enfoque más sensible de la gestión de la tierra.

Hoy KI es conocido en toda Australia por sus productos: miel delicada y floral de las famosas abejas de Liguria; pollo, cordero y carne de res criados de forma sostenible; quesos de leche de oveja; vino.

Puede visitar agricultores y productores de la isla con Craig, pero decidí concentrarme en las maravillas naturales del lugar y su vida silvestre. Fuimos a ver una gran colonia de leones marinos en un amplio tramo de playa llamado Seal Bay. Condujo hacia el Arco del Almirante para ver las focas peleteras en las rocas. Se detuvo cada vez que vimos la vida silvestre: el equidna, que se asemeja a un puercoespín y es uno de los dos mamíferos que ponen huevos en el mundo; monitorear lagartos; la serpiente tigre altamente venenosa; y por supuesto koalas y canguros y wallabies.

La atracción natural más grande de la isla son las Rocas Remarcables, que son realmente notables: una rareza de formación geológica, una colección de enormes bloques fantasmagóricos encaramados en el borde de un acantilado sobre el mar. Es el último lugar de Instagram, y si cronometra su visita, puede tener el lugar espectacular para usted.

Nathan Lump

Craig me depositó en Southern Ocean Lodge, y puedo decir que no decepciona. Estructuralmente es un edificio largo y bajo colgado a lo largo de una cresta con vistas al agua, lo que significa que desde cada rincón se tienen vistas espectaculares a través de paredes de vidrio de piso a techo. Su pieza central es una sala de estar dramática hecha en una paleta neutral con lujosas banquetas y sillones extragrandes y una chimenea de leña moderna. Hay una terraza y una piscina afuera, pero siempre es tranquila, en parte porque las habitaciones son tan lujosas y acogedoras, con sus propias terrazas que miran hacia el mar, que mucha gente se esconde allí cuando no está fuera.

El Lodge ofrece sus propias excursiones, dirigidas por personal joven y entusiasta: caminatas por los acantilados, visitas a artistas y artesanos locales, un divertido cóctel al atardecer en un campo abierto poblado de canguros. Pero es bastante difícil dejar la propiedad, con un hermoso spa (prueba el masaje de inspiración aborigen) y una gran comida moderna australiana que se basa en ingredientes locales súper frescos (piense en KI kingfish con col de Saboya, almendras ahumadas y aderezo de panceta) . Bonificación de la hora de la comida: puede ingresar a la sala de vinos y ayudarse con cualquier botella que le atraiga; todo está incluido en la tarifa.

Por la noche, las estrellas son espectaculares, y en el límite del planeta no hay contaminación lumínica que manche la vista del cielo. Tampoco hay contaminación acústica, solo el sonido de las olas del Océano Austral llegando a la orilla.

Pasé mi cumpleaños en el Lodge, sin hacer casi nada, simplemente empapándome de la belleza del lugar, disfrutando de la paz y tranquilidad de él y contemplando mi buena suerte.