Un Safari Familiar En Kenia | Familia T + L

La canción es un canto swahili maravillosamente armonizado, interpretado por las mujeres casadas de la tribu Samburu de Kenia para recibir a los visitantes del manyattaEl pueblo Y hoy nos lo cantan, una familia afroamericana de Los Ángeles en nuestro primer safari. Como gesto de respeto, estoy vestido con ropa nativa: una shuka, la gran tela roja y blanca que usan los hombres Samburu, y cuentas tribales de colores brillantes. Mi esposa, Désirée, y mi prima Lynne usan anillos con cuentas en el cuello, que las mujeres Samburu se amontonan hasta la barbilla. Los niños, nuestro hijo de nueve años, Paris, su hija de siete años, Brielle, y su hijo de cinco años, Blake, se están quedando con sus khakis, pero están hipnotizados.

Ahora los jóvenes guerreros de la tribu comienzan su canto, algunos con largas pelucas teñidas con henna adornadas con flores de plástico y cadenas que se enrollan sobre sus orejas y caen bajo sus barbillas. Las pelucas vuelan mientras los hombres saltan en el aire y aterrizan con fuerza sobre sus talones, una danza originalmente hecha para demostrar fuerza y ​​agilidad antes de una batalla. Pero lo que vemos es más un evento social, una especie de salto de calcetines de moda, especialmente cuando las mujeres elegibles intervienen, moviendo la cabeza hacia adelante y meneando la parte de atrás hacia adelante y hacia atrás.

No puedo resistirme a unirme, pero junto a los guerreros superleones, me parezco a Fat Albert. Brielle dice: "¡Papi, eras el único cuyo pecho rebotaba hacia arriba y hacia abajo!"

Desearía que mi padre, Frank, compartiera la risa. Él y su hermano, mi tío Bill, siempre soñaron con ver la patria, como llamaban África, y gracias a ellos, yo también. También amo a los grandes felinos, cuando era niño, quería domar a los leones, y siempre escuché que Kenia es el lugar para verlos. Cuando Blake cumplió cinco años, Désirée y yo decidimos que nuestra familia estaba lista para el viaje; lamentablemente, mi tío había fallecido para entonces, y mi padre, un coronel retirado del ejército de Estados Unidos, estaba demasiado ocupado para unirse a nosotros.

Investigando el viaje, descubrimos que muchos proveedores de safari tienen un requisito de edad mínima de ocho o incluso 12, pero la compañía con la que firmamos, Micato, se complació en personalizar una aventura de 10 en junio para nuestra joven familia y Lynne, que vive con nosotros y ayuda con los niños. En el itinerario: Nairobi y tres reservas de juegos, con unidades de juegos 14 (nuestro grupo cabría en un safari en jeep). Lleno de acción, sí, pero a petición nuestra, los días comenzarían en 8: 30 en lugar de amanecer.

Esta no solo es la vacación más exótica que hemos tomado, también es la más larga: el tiempo de viaje de 23 horas (desde Los Ángeles a través de Londres), una eternidad para niños. Por suerte para nosotros, alguien inventó el reproductor de DVD portátil. Estamos cargando una pequeña montaña de bolsas de lona, ​​más la videocámara que necesito para filmar Lippity-Loppity Lane, una película al estilo de Spy Kids que nuestros hijos escribieron ellos mismos (puede ver la película y descubrir cómo lo hicimos en tlfamily.com). Tan pronto como bajamos del avión, nos encontramos con nuestra anfitriona de safari extremadamente amable y paciente, Tonnie Kaguathi. Un calvo, de cuarenta y tantos padre de dos hijos, que habla inglés, swahili y kikuyu con fluidez, el idioma (y el nombre) de su tribu, el grupo étnico predominante de Kenia, Tonnie será nuestra guía para todo el viaje, que comienza con un paseo en el bullicio del área metropolitana de Nairobi. Los autos arrojan gases de escape, las personas y los animales se amontonan en las calles, y los niños juegan fútbol en la tierra roja. Nos sorprende ver una sorprendente arquitectura contemporánea junto a edificios coloniales británicos como nuestro hotel, el Norfolk, el favorito de los entusiastas de los grandes juegos desde su apertura en 1904. Con su terciopelo azul y borgoña, sin mencionar el bidet, que fascina a los niños, nuestra suite de dos dormitorios se siente muy europea.

Pero no hay mucho tiempo para disfrutar del esplendor. Solo tenemos un día para ver los lugares de interés locales, comenzando con una visita a Kiambethu, la primera plantación de té de Kenia. Fiona Vernon, cuyo abuelo fundó la aventura en 1920, nos invita a sentarnos con ella en la terraza de la casa principal de la colina, donde tomamos té negro de tazas de porcelana, comemos galletas inglesas y admiramos la vista del Monte Kilimanjaro, mientras que París , Brielle y Blake alimentan con rodajas de banana a los monos colobos en blanco y negro que nos miran desde el techo. Esta es la primera vez que han visto monos que no están en jaulas, y están encantados.

Consiguen un encuentro aún más cercano del mismo tipo en el cercano Giraffe Center, un hogar temporal para jirafas bebé abandonadas y heridas. Las tímidas criaturas no pueden resistir los aperitivos de alfalfa en nuestras palmas aplastadas, y sus lenguas superlongas se sienten como papel de lija viscoso ...Ewwww!"dicen los niños.

Désirée quiere detenerse en el Museo Karen Blixen, la casa de la autora danesa en el extremo norte de Nairobi, donde se establece Memorias de África, una memoria de sus experiencias como cafetalera colonial. La casa del rancho es ahora un museo, decorado con su escritorio, alfombras de piel de león y fotografías de su amante, el cazador de grandes razas Denys Finch-Hatton, y su ex marido, el barón Bror Blixen-Finecke, el aristócrata filántropo quien le dio su sífilis (No hace falta decir que no les contamos a los niños esa parte de la historia). Después de nuestra gira, Tonnie nos lleva al vivero de animales en el Parque Nacional de Nairobi dirigido por David Sheldrick Wildlife Trust. Aquí, un equipo de naturalistas cuida y rehabilita animales jóvenes, muchos de cuyos padres han sido asesinados por cazadores furtivos. Vemos un rinoceronte negro y vemos bebé tembo (Swahili para "elefantes") siendo alimentados y acostados. Un manejador conduce a cada uno a un puesto oscuro y lo hace compañía, tal como lo haría su madre, hasta que se duerma.

A la mañana siguiente, estamos en el aire, volando alrededor de 45 a 50 minutos al norte de la vasta meseta de Laikipia y su 100 de millas cuadradas Loisaba Wilderness Conservancy, hogar de algunas variedades de aves y bestias 300. Nuestro campamento, Loisaba Lodge, está dirigido por un grupo de conservación privado que utiliza las ganancias del turismo para preservar la tierra y ayudar a la gente local a iniciar sus propios negocios, uno de los cuales consiste en construir Camas Star -habitaciones con techo de paja sobre pilotes- para el albergue. Desde la distancia, las Camas de Estrellas parecen gigantescos montículos de hierba que brotan del paisaje rocoso, pero cada uno tiene un baño moderno y una cama con dosel con ruedas que se puede extender hasta una plataforma abierta para dormir bajo el brillante cielo nocturno. Una vez que nos acomodamos, Tonnie nos carga en una camioneta con una tapa emergente y nos conduce a través del arbusto a un lugar donde podemos andar a caballo. Nos preguntamos si nuestro safari ha sido estructurado para que cada día veamos animales cada vez más exóticos. Esta tarde son dik-diques, diminutos antílopes que aparecen en todas partes mientras cabalgamos y cabalgamos hacia el atardecer.

Désirée y yo habíamos planeado hacer de esta noche una cita y dejar que los niños duerman en la cabaña con la tía Lynne, pero los niños están tan encantados con nuestra cama de estrellas que también trepan. Con todos los aullidos, gruñidos y llamadas misteriosos, y con tres niños que dan vueltas y vueltas, dormir no es realmente una opción. Pero incluso el insomnio tiene su lado positivo: alrededor de la medianoche, todos vemos tres estrellas fugaces, una detrás de la otra. No está mal para nuestra primera noche en el monte.

Los paseos en camello hasta el río están en la agenda de la mañana, y los niños no pueden esperar, a excepción de Blake, quien hace su mejor esfuerzo: "¡No estoy de acuerdo con esto! Estoy no esta bien ¡Con esto! "Después de unos cinco minutos de llanto, se da cuenta de que la criatura no va a vencerlo, ni a comerlo, ni siquiera a lamerlo, y está subiendo. Es hora de que grabe dos escenas cruciales para Lippity-Loppity Lane. En uno, Paris y Brielle tienen una misteriosa conversación sobre camello sobre "el mapa y la clave"; en otro, escuchan las instrucciones en swahili de tres miembros de la tribu.

Nuestra siguiente parada es Samburu Intrepids, un campamento en una zona frondosa junto al río Ewaso N'giro ("Agua marrón"), en el medio de la Reserva Nacional de Samburu. A partir de ahora, nos quedaremos en reservas donde los animales están tan cerca que no tenemos que conducir más de media hora desde nuestros alojamientos para encontrarlos. Los invitados a los campamentos de Intrepids (hay dos en Kenia) se alojan en lujosas carpas con plataforma, cada una adornada con una cama de caoba cubierta con mosquiteros, un escritorio, un baúl de madera para la ropa y un baño con baldosas de piedra de jardín.

Las comidas son tan atractivas como las habitaciones. En el desayuno hay panqueques delgados para los niños, tortillas hechas a la medida para los adultos y la piña más dulce del mundo. Las cenas que se comen en un comedor al aire libre ofrecen muchas carnes a la parrilla, que a todos nos encantan.

Donde quiera que vamos los niños son tratados amablemente, especialmente por Tonnie, que siempre se asegura de que las actividades sean divertidas para ellos. Por la noche les deja pequeños recuerdos en sus almohadas: marcadores de cuero, brazaletes de cuentas, arcos de juguete y flechas.

Todos estamos ansiosos por un safari, pero Désirée y yo también queremos que nuestros niños vean cómo vive la tribu, y así es como nos encontramos en Samburu. manyatta cerca del campamento Intrepids, donde trato de pegarlo como un guerrero. Después de la ceremonia de apertura, se nos invita a una de las cabañas. Tradicionalmente, los hombres Samburu cuidan el ganado y las mujeres, literalmente, hacen las casas. No más grandes que 15 pies de diámetro, las cabañas están construidas de barro mezclado con estiércol de vaca y agua. Los techos son hojas de palma tejidas; las camas son cuerdas cruzadas con pieles de animales. Los hombres y los niños duermen en un lado, las mujeres y las niñas en el otro; un hogar está en el centro.

Está oscuro y ahumado por dentro y huele a fuego y animales. Los niños son callados y respetuosos, simplemente lo asimilan. Estoy orgulloso de ellos; nunca se hacen caras porque algo se ve diferente o tiene un olor inusual. Más acostumbrados a ser los observadores cuando viajamos en casa y en Europa, ahora son los observados. Parecen un poco cohibidos por los Samburu, pero después de unos minutos de 20, los veo relajar. Por costumbre, las mujeres de la tribu se afeitan la cabeza, y están intrigados por el peinado de Brielle, jugando con sus trenzas mientras sonríe.

Hacer y llevar joyas elaboradas es una parte importante de la cultura Samburu, y en el suelo, en el exterior de una cabaña, hay collares y pulseras intrincados con cuentas de mano, elefantes de madera tallada y bolsitas hechas de piel de cabra y piel de vaca. Nadie nos empuja a comprar nada, pero gastamos unos cuantos chelines kenianos; son hermosos recuerdos, y solo quieres darles las gracias a estas personas por su hospitalidad.

A la mañana siguiente, estamos en otro pequeño avión, esta vez dirigiéndonos al sur hacia la Reserva Nacional de Masai Mara. Nuestros anfitriones en el campamento de Mara Intrepids nos advierten que cierremos nuestra tienda de campaña y cubramos el felpudo sobre la cremallera para evitar que los monos verdes mordisqueen nuestro equipo. En cuestión de minutos vemos a un mono en una baranda junto a nuestra tienda, y Paris toma su cámara. De la nada, aparece otro, y cuando Paris hace clic, los dos comienzan a aparearse.

"¿Qué están haciendo, papá?"

"Oh, eso? Solo negocios de monos".

Los campamentos de Intrepids son conocidos por sus excelentes programas para niños. Nuestro pequeño grupo está dirigido por Joseph, un gran masai de unos veinte años que tiene tanta personalidad que podría ser un animador). Bromea mucho con los niños y les enseña cómo atrapar mariposas Blue Pansy, tirachinas de moda y jugar bao, su versión de mancala. Junto al río, les muestra nuevas huellas de leopardo, y hacen una impresión de yeso de una huella de pata. Más tarde volvemos a filmar un montaje de los niños que cruzan un puente colgante directamente de Indiana Jones.

Las mañanas y las tardes, un jeep nos adentra en la reserva, donde las cebras y ñus que migran a través de las llanuras atraen a los depredadores. Aquí se pueden ver los Cinco Grandes: rinocerontes negros, búfalos de capa, elefantes, leopardos y leones, el juego más codiciado por los cazadores a finales del siglo XNX porque eran los más peligrosos. Ahora, protegidos en parques de juegos, las bestias están acostumbradas al sonido de los vehículos, por lo que podemos acercarnos increíblemente, incluso cuando nos topamos con dos leones que se aparean. Mientras susurres y no los sobresaltes, estás bien, pero me preocupa que los niños puedan gritar o reír a carcajadas, y entonces será yo y esos grandes felinos desguazados.

Las expediciones nocturnas son una experiencia completamente diferente. Lejos de las luces de la ciudad, es el negro más oscuro que puedas imaginar: cuando la guía arroja una gran luz al vacío, puedes ver los ojos de los animales antes de que puedas concentrarte en sus formas. Los ojos de los leones parecen amarillos; los ojos de las gacelas son azules. Los hipopótamos que parecen ser tan grandes como nuestro jeep se arrastran fuera del agua para alimentarse de los pastos. Y por la noche, tienes muchas más posibilidades de presenciar una muerte, ya que los depredadores suelen cazar al amparo de la oscuridad. Aun así, no es hasta la última jornada de la mañana que vemos un orgullo de leones, siete cachorros y dos madres, con una cebra recién sacrificada. Nuestro tiempo es perfecto: ver el ataque hubiera sido traumático para los niños, pero es increíble para todos nosotros observar a las leonas alimentar a los cachorros, empujándolos hacia adelante para comer primero.

Antes de dejar el monte, visitamos otro manyatta, donde los masai viven tal como lo hicieron sus antepasados ​​hace cientos de años. Uno de los ancianos nos da una explicación detallada de cómo un joven se convierte en un guerrero, incluido el ritual de circuncisión que se realiza cuando él es 16. Paris escucha con los ojos muy abiertos cuando el anciano nos dice que durante la operación los niños no pueden estremecerse, mucho menos llorar, para que no los etiqueten como cobardes. También aprendemos sobre su dieta: carne, leche, maíz y sangre de vacas o cabras. Los masai hacen mucho caminar, correr y bailar, por lo que tienen poca grasa corporal y pocos problemas cardíacos. Viven de la tierra; el dinero que hacen vendiendo recuerdos va a comprar animales, su verdadera moneda. Joseph, que había venido a traducir, nos ayuda a comprar algunos brazaletes y servir cucharas, negociando el trato con el hijo del jefe, quien suma el total en una calculadora de última generación.

Y es en esta extraña intersección de culturas que finalmente construyo el puente entre mi familia afroamericana y el continente del que venimos. Le pedí a mi padre una foto que llevara conmigo, y él eligió a uno de los suyos y al tío Bill parados juntos en la fiesta de jubilación de papá. Cuando nos despedimos del jefe de los masai, le digo cuánto significaba la madre patria para estos dos hijos distantes y dejo la foto en su mano.

Joseph asiente con aprobación. Él me dice que en su cultura, la historia se graba oralmente, transmitida de padres a hijos. "El jefe salvará la imagen", dice. "Se lo entregará a sus hijos y les contará la historia del hombre estadounidense que no solo trajo a su esposa e hijos, sino también a su padre y tío a Kenia". ✚

Blair Underwood actualmente aparece en CBS Las nuevas aventuras de la vieja Christine. Él protagoniza una serie dramática de HBO, En tratamiento, transmitiendo a principios de 2008.

Estamos muy contentos de descubrir que muchos proveedores de safari están ayudando a los kenianos nativos a desarrollar negocios y construir escuelas. AmericaShare (americashare.org), La organización sin fines de lucro de Micato, patrocina más que los niños 900 del este de África, muchos de ellos huérfanos del SIDA. Con las contribuciones de sus clientes de safaris, AmericaShare ofrece alimentos, atención médica, vivienda y educación primaria. A nuestro regreso de la selva, visitamos un proyecto de AmericaShare, la escuela primaria Kwa Njenga de Nairobi, para entregar los regalos que habíamos traído: productos preciosos como pasta de dientes, paños, lápices y cuadernos (vale, algunos dulces también). Los estudiantes, vestidos con uniformes de gingham, se acercaron uno a uno para agradecer tanto en inglés como en swahili. En el polvoriento patio de la escuela, realizaron acrobacias para nosotros utilizando un neumático viejo para lanzarse en increíbles saltos mortales en el aire. Nuestros niños se fueron con unos nuevos amigos y un aprecio gigante por los privilegios que disfrutamos en casa. -BU

Dónde y cuándo ir

Kenia, uno de los primeros países en establecer reservas de caza, tiene algunas de las mejores vistas de vida silvestre en el continente, especialmente de junio a septiembre, cuando las cebras y ñus migran allí. El clima es templado durante todo el año, aunque las lluvias ligeras caen en noviembre y diciembre; Aún así, estos pueden ser buenos meses para visitar porque los parques están menos llenos. Cuando llegan las fuertes lluvias de abril y mayo, muchas cabañas se cierran.

Opciones de viaje

Los paquetes de safaris han establecido itinerarios, fechas y tarifas, y son ideales para familias que les gusta viajar con otros. Los safaris personalizados ofrecen muchas variables: puede optar por armar sus propias carpas o quedarse en lujosas cabañas y conducir o volar entre los destinos que elija.

Algunos proveedores incluyen tiempo de viaje hacia y desde los Estados Unidos, generalmente dos días, en la duración de una excursión; un safari 12-day, por ejemplo, le daría días 10 en Kenia. Algunas compañías incluyen pasajes aéreos en el extranjero en el precio de su paquete, mientras que otros no. Asegúrese de aclarar los términos antes de reservar.

Top Family Outfitters

Micato Safaris

800 / 642-2861; micato.com; Paquete de safari 12-day de $ 7,545 por persona; tours personalizados desde $ 1,000 por persona por día.

Abercrombie y Kent

800 / 554-7094; abercrombiekent.com; Paquetes de paquetes 12 por $ 6,750 por persona (el costo de los vuelos dentro del país es un cargo adicional); tours personalizados desde $ 500 por persona por día.

Excursiones Premier

800 / 545-1910; premier tours.com; solo personalizado; un safari 10-day (transporte por tierra) desde $ 2,500 por adulto, $ 1,600 por niño.

CC África

888 / 852-3742; ccafrica.com; solo personalizado, desde $ 200 por persona por día.

La familia Underwood transformó el récord de su viaje a África en una película corta con guiones, Lippity Loppity Lane, digno de un festival de cine para niños. Los niños escribieron el guion; Papá disparó y fue dirigido; y todos en el camino -incluso tres guerreros Samburu que entregaron sus líneas en swahili- llegaron a actuar. Aquí, los consejos de Blair para una película memorable de vacaciones:

Equipo

Una videocámara digital le permite editar en la computadora de su casa. Usé un Canon XL2, una cámara "prosumidor" que obtuvo todas las tomas que necesitaba.

Guión

Una historia de aventuras / misterios -la nuestra se trata de la búsqueda de un diamante raro- le permite disparar las miradas a medida que descubre pistas en el camino. Miramos el Spy Kids películas para inspirarse.

Tipo de Viaje

No espere que los niños realicen más de 30 minutos seguidos, esto debería ser divertido, no trabajo, e intente filmar por la mañana, cuando los niveles de energía son altos. Quería que el reparto se divirtiera, así que básicamente limité mis instrucciones a "Silencio en el set" y "¡Deja de reírte!"

Disfraces

Permita que los niños junten accesorios de la casa y elijan su propio guardarropa. Siempre llevamos algunas piezas esenciales en una mochila en caso de que tropecemos con una buena ubicación.

Post-Producción

Edité el metraje con Final Cut Pro, un programa avanzado, pero ambos iMovie y iDVD, que vienen en el paquete de software básico de Mac y son fáciles de aprender y usar, harán el truco. Corté los minutos 600 que grabé en una película de 25 minutos y un carrete blooper minutos 10. Luego hice un montaje de las imágenes sobrantes y agregué una banda sonora, nuestro propio video musical.