Grandes Viajes Humanitarios Alrededor Del Mundo

Cuando Tim Donahue recuerda haber viajado a India, donde se ofreció como voluntario en campamentos médicos entre pobladores pobres de Rajasthani en 2005 y 2006, muchos recuerdos entrañables vuelven a fluir. Como las sonrisas y las risas de los niños del pueblo cuando primero demostró cómo lanzar un Frisbee; los penetrantes olores de incienso y los fuegos de la cocina que surgían de sus raídas casas; y la forma en que hombres y mujeres enfermos -muchos de ellos ciegos- esperaban pacientemente en la fila, a veces durante horas, para tener la oportunidad de ver a uno de los médicos del campo de médicos.

Pero lo que más sorprende a Donahue de sus viajes, que llevó consigo a una organización humanitaria con sede en los Estados Unidos, Relief Workers International, es lo mucho que lo cambiaron.

"Había viajado mucho antes", dice Donahue, "pero esto era algo mucho más grande que solo viajar". Nunca me sentí tan recompensado por hacer tan poco ... y ahora estoy ansioso por hacer más ".

En estos días, hay más oportunidades que nunca para combinar viajes con alcance humanitario. Solo en los Estados Unidos hay docenas de organizaciones que organizan viajes de "volunturismo", algunas de ellas son grupos sin fines de lucro de amplio alcance con sucursales en todo el mundo; otras más pequeñas, operaciones de base que se especializan en una cultura o destino en particular.

Los programas que ofrecen estas organizaciones abarcan desde exóticos (vivir y trabajar en pueblos indígenas de la selva amazónica) hasta familiares (ayudar a construir casas para los estadounidenses de la costa del Golfo que perdieron sus hogares durante el huracán Katrina); y de estimulante (pastoreo entre nómadas mongoles) a angustioso (enseñando habilidades básicas para la vida a niños huérfanos de la calle de Kenia). Pero todos ellos comparten un objetivo común: mejorar la vida en las comunidades donde trabajan.

Hacer esto, por supuesto, requiere ciertos sacrificios por parte de los participantes del programa. Los voluntarios que realizan trabajo humanitario casi siempre son responsables de llegar a los destinos de sus programas; también pagan tarifas del programa que cubren su habitación y comida y los suministros necesarios para el alcance de la comunidad (como medicamentos y libros de texto). Dado que a menudo viven en las mismas comunidades desfavorecidas donde trabajan, los voluntarios también se enfrentan a diversos grados de incomodidad de las criaturas; los baños de cubo y las letrinas son la norma en algunos programas, mientras que otros son una caminata o se alejan del teléfono más cercano o de la conexión a Internet.

Sin embargo, si los números son una indicación, estos inconvenientes no se interponen en el camino de potenciales voluntourists; de hecho, el registro para programas humanitarios se ha disparado. GAP Adventures e i-to-i, por ejemplo, dos organizaciones relativamente nuevas, han visto la participación en el programa duplicarse casi todos los años desde su creación en 2005. Mientras tanto, uno de los operadores más antiguos de Estados Unidos, Cross-Cultural Solutions, comenzó con un solo voluntario en 1995 y ahora coloca más de 4,000 por año en 12 en diferentes países. El atractivo de los viajes humanitarios, dicen los directores de programas, se está volviendo obvio para más y más personas, especialmente en países occidentales desarrollados como Estados Unidos.

"Las personas que trabajan como voluntarios con nosotros descubren que sus ideas sobre el mundo se han transformado", dice Kam Santos, director de comunicaciones de Cross-Cultural Solutions. "Terminan regresando una y otra vez ... Tenemos personas que han ido a ocho países diferentes con nosotros. Esta es su nueva forma de viajar ".

Catherine McMillan, vocera de otra organización veterana de EE. UU., Globe Aware, está de acuerdo. "Las personas se están dando cuenta de que solo pueden comprender realmente los desafíos y ver la belleza en una cultura una vez que establecen algunas conexiones personales allí", dice.

"Lo escucho una y otra vez de los voluntarios", dice McMillan. "Dicen: 'Pensé que viajaría para ayudar a la gente, y en cambio, siento que obtuve incluso más de lo que di'".

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Alcance de la comunidad de Ghana

De qué se trata: Aunque Ghana es considerado uno de los países africanos más amigables y accesibles (fue el primero en el continente en lograr la independencia, y la mayoría de la población habla inglés), muchas comunidades ghanesas, como las de la región este de Volta, sufren de pobreza. y la falta de recursos educativos y médicos. Los voluntarios que ayudan en orfanatos locales, escuelas, empresas y centros de atención médica pueden marcar la diferencia en estas comunidades.

Lo que implica: Cross-Cultural Solutions primero estableció operaciones voluntarias en la región de Volta en 1998, y desde entonces los voluntarios han participado en una amplia gama de proyectos en diferentes comunidades tribales de Ewe. Estos incluyen proporcionar cuidado de niños en orfanatos, enseñar o ayudar en las escuelas e instruir a los residentes de la comunidad en temas que van desde la tecnología informática hasta la nutrición adecuada. Dado que los voluntarios viven en las comunidades donde trabajan, también pueden experimentar las tradiciones culturales de Ewe, como las celebraciones de bienvenida, las bodas e incluso los funerales, de primera mano.

Clasificación Roughing-It: Bajo a medio. Los voluntarios se quedan en una "base de operaciones" en la región de Volta, con habitaciones compartidas básicas pero cómodas, acceso telefónico, comidas cocinadas y baños modernos, pero sin agua caliente. La escasez de agua ocasional también puede requerir el uso de baños de agua cubo en lugar de duchas.

Costo: $ 2,994 por tres semanas

Más información: Cross-Cultural Solutions

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Edificio de viviendas posterior al huracán, Costa del Golfo de EE. UU.

De qué se trata: Cuando el huracán Katrina devastó las comunidades costeras de Luisiana, Alabama y Misisipi, Hábitat para la Humanidad estuvo en la escena casi de inmediato, haciendo lo que mejor conoce a la organización: construir y reconstruir casas. Ahora, tres años después, HFH ha establecido más de una docena de centros de voluntarios afiliados a la comunidad en toda la región de la Costa del Golfo; juntos, han construido más casas 1,300 desde 2005.

Lo que implica: Construir y reparar hogares para las miles de familias desplazadas de la región del Golfo que aún los necesitan. Los voluntarios no necesitan habilidades de construcción previas; son guiados y supervisados ​​por líderes de proyectos de construcción y también trabajan junto a residentes locales cuyas casas se perdieron o dañaron en los huracanes (poner "sudor equitativo" en los proyectos de construcción es una manera de ganar elegibilidad para reconstruir sus propias casas).

Clasificación Roughing-It: Bajo. Varios de los centros de alcance regional de HFH tienen "aldeas voluntarias" de servicio completo, con cómodas barracas, baños modernos, cafeterías y salones con TV y acceso a Internet.

Costo: Varía según el programa regional; contacte a Habitat for Humanity para precios

Más información: Hábitat para la Humanidad

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Touring y servicio a la comunidad, Camboya

De qué se trata: Hermosa pero devastada por la guerra Camboya sigue sufriendo después de las décadas de genocidio y opresión que sufrió bajo el régimen de los Jemeres Rojos. El legado más peligroso que ha dejado el conflicto son los millones de minas terrestres sin explotar que todavía están enterradas en todo el campo camboyano, que han causado lesiones y pérdida de extremidades a decenas de miles de residentes locales. Los viajeros que gastan dólares de los turistas que visitan las principales atracciones del país -como el extraordinario complejo de templos de Angkor Wat- y que también realizan servicios voluntarios para ayudar a las víctimas de los accidentes de minas terrestres pueden ayudar al pueblo camboyano en dos frentes.

Lo que implica: Los voluntarios de GAP pasan la mitad de su viaje viendo los lugares de interés de Camboya, incluida la capital, Phnom Penh, Angkor Wat y las playas de Sihanoukville. Pero también pasaron cinco días como voluntarios en proyectos comunitarios en aldeas cercanas a Siem Reap, incluida la construcción de sillas de ruedas para víctimas de minas terrestres discapacitadas.

Clasificación Roughing-It: Bajo. Los voluntarios se quedan y comen en una variedad de pequeños hoteles y pensiones sencillas en Camboya, todos los cuales tienen habitaciones con ocupación doble, modernos baños privados, televisión y acceso a teléfonos.

Costo: Comienza en $ 1,719 por días 14

Más información: GAP Adventures

4 de 10 © Una visión más amplia

Alcance de la Comunidad Indígena Amazónica, Ecuador

De qué se trata: El pueblo indígena quichua en las remotas selvas tropicales del centro de Ecuador enfrenta enormes desafíos para mantener su estilo de vida tradicional. Las comunidades quichua -que han ocupado la selva amazónica durante cientos de años- están cada vez más amenazadas por la deforestación de la selva (así como otros problemas relacionados con la pobreza y la falta de educación). Al establecer proyectos de reforestación y agricultura sostenible, y al proporcionar educación básica para sus hijos, los quichuas tienen mejores oportunidades de preservar su cultura y mejorar su existencia diaria.

Lo que implica: Mayormente al aire libre y bastante sucio. Los voluntarios trabajan junto a los quichua en las aldeas de la región de Puni-Rumiyacu (en la amplia franja de territorio conocida como El Oriente) para despejar campos y senderos utilizando machetes, acarrean suelo y siembran cultivos como el café, la yuca y el maíz. Una visión más amplia también coloca a algunos voluntarios en las escuelas primarias de las comunidades rurales, donde ayudan a enseñar a los niños quichuas.

Clasificación Roughing-It: Alto. Los voluntarios deben dominar el español conversacional, y también estar dispuestos a tolerar el calor extremo, los abundantes mosquitos y las comodidades primitivas (letrinas y baños compuestos, baños de agua con balde). En el lado positivo, muchos voluntarios viven y toman comidas con familias anfitrionas locales, lo que les permite compartir personalmente la rica cultura indígena de los Quichua.

Costo: $ 895 para la semana 1

Más información: Una vista más amplia Voluntarios

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Mobile Medical y Eye Camps, Gujarat, India

De qué se trata: El estado más occidental de la India, Gujarat, tiene más de 500,000 residentes ciegos, muchos de ellos viven en aldeas remotas a lo largo de las llanuras desérticas y las salinas del Rann de Kutch. Miles de estos aldeanos requieren solo cirugía simple de cataratas, que se puede realizar en un solo día en los campamentos oculares móviles, para que se les restaure la vista; otros pueden igualmente beneficiarse de la atención médica básica y medicamentos recetados.

Lo que implica: Mientras que los voluntarios de Relief Workers International pasan tiempo explorando las atracciones culturales de Gujarat, incluida la ciudad de Ahmedabad, las antiguas fortificaciones de Halvad y un santuario de vida silvestre, la mayor parte del tiempo del programa se destina a ayudar al equipo de médicos de la organización, que atienden las necesidades de aldeanos enfermos Las tareas de voluntariado incluyen registrar pacientes para cirugía ocular y otros tratamientos, ayudar con el tratamiento posterior, administrar la mesa de farmacia y distribuir suministros médicos básicos en varios pueblos y escuelas.

Clasificación Roughing-It: Bajo a medio. Los voluntarios comienzan su programa con una noche en un hotel de lujo en Ahmedabad; después de eso, un campamento de tiendas de campaña en las afueras de Rann, que es básico, pero ofrece comidas preparadas y yoga todos los días, se convierte en base de operaciones.

Costo: $ 5,950 12 por días

Más información: Relief Workers International

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Estufa de construcción en América Central

De qué se trata: Las familias indígenas y rurales que viven en comunidades guatemaltecas, hondureñas y nicaragüenses han cocinado tradicionalmente sobre fuegos abiertos dentro de sus hogares, un arreglo que compromete gravemente la calidad del aire del hogar, causa problemas de visión y enfermedades respiratorias y requiere que las familias gasten más tiempo y recursos para obtener leña . La construcción de simples estufas de cemento y ladrillo con chimeneas -un proyecto que puede ser completado por un equipo de voluntarios en una semana- mejora notablemente la calidad de vida de las familias.

Lo que implica: Durante el programa de una semana, los voluntarios pasan aproximadamente seis horas al día trabajando junto a un cemento de mezcla de albañil local, colocando ladrillos, para construir una estufa para una sola familia. El resto del día se dedica a actividades de inmersión cultural, como instrucción en español y visitas a museos y plantaciones; o deportes de aventura como el senderismo, la escalada en roca o la equitación.

Clasificación Roughing-It: Bajo. Los voluntarios se quedan y toman comidas con familias anfitrionas en pueblos cercanos a las comunidades donde trabajan; se les da su propio dormitorio y comparten las áreas comunes (incluidos los baños con plomería moderna) con los miembros de la familia.

Costo: Comienza en $ 1,190 por semana

Más información: Global Vision International

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Alcance de cuidado de niños y VIH / SIDA, Costa Rica

De qué se trata: Las comunidades empobrecidas de todo el pueblo costarricense de Cartago (cerca de 45 minutos al sureste de San José) albergan varios orfanatos, escuelas y hogares grupales para niños; también hay un centro residencial para adultos locales con VIH / SIDA. Estos programas grupales se conforman con una falta crónica de personal y recursos, por lo que agradecen la asistencia de voluntarios.

Lo que implica: Una actitud positiva y mucha energía. Los voluntarios pasan varias horas al día ayudando a los huérfanos y a los niños de crianza temporal, muchos de los cuales viven en hogares de grupos abarrotados supervisados ​​por tías (o "tías"). Algunas de estas casas tienen tantos como 30 niños, por lo que hay que cocinar y limpiar mucho, tareas escolares para ayudar y juegos para jugar. Se colocan otros voluntarios para ayudar a pacientes con VIH / SIDA que viven en un centro de tratamiento residencial y en comunidades alrededor de Cartago; Si bien estas tareas a veces implican servir comidas y ayudar a los pacientes con terapia física, simplemente visitar y hablar es aún más importante. Durante su tiempo de inactividad, qué hay de eso, los voluntarios también pueden tomar clases de baile de salsa y español, y realizar excursiones a las plantaciones de café y museos locales.

Clasificación Roughing-It: Bajo. Los voluntarios viven en una cómoda "base de operaciones" en Cartago, con dormitorios limpios, comidas cocinadas, una oficina para el personal de Cross-Cultural Solutions y acceso inalámbrico a Internet.

Costo: Comienza en $ 1,765 por semana

Más información: Cross-Cultural Solutions

8 de 10 © Globe Aware

Alcance comunitario de Roma, Rumania

De qué se trata: Conocidos históricamente como "gitanos", los gitanos viven en comunidades diseminadas por toda Europa. Aunque son una de las minorías étnicas más dispersas en el continente (con orígenes que se remontan a la India del siglo XNXX), siguen siendo uno de los más pobres, menos educados y más estigmatizados. La mayoría de los romaníes viven en barrios marginales en las afueras de las ciudades europeas, en campamentos ruinosos, inadecuados para condiciones climáticas adversas e higiene adecuada.

Lo que implica: Ayudar a las comunidades gitanas de todo el pueblo rumano de Brasov (en la región de Transilvania al norte de Bucarest) con una variedad de proyectos de mejora de la vida. Estos incluyen la construcción de casas estructuralmente sólidas y con aislamiento adecuado para las familias gitanas; enseñando a los miembros de la comunidad habilidades básicas de construcción, y ayudando a los niños romaníes en los centros comunitarios locales y jardines de infantes.

Clasificación Roughing-It: Bajo. Los voluntarios se quedan y toman las comidas en un centro comunitario recientemente construido cerca de Brasov, que tiene habitaciones de estilo dormitorio, baños nuevos y una cocina y salón comunes.

Costo: Comienza en $ 1,390 por semana

Más información: Globe Aware

9 de 10 © Lisa Caputo

Nakuru Children Outreach, Kenia

De qué se trata: En las afueras de la ciudad de Nakuru (a unas dos horas al norte de Nairobi) en el Valle del Rift, cientos de niños de la calle de Kenia viven en condiciones espantosas: muchos sin familias, en cuevas o refugios rudimentarios en las instalaciones del basurero. Estos niños pasan sus días buscando comida entre la basura; la mayoría tiene problemas de salud y poca o ninguna escolaridad. Los voluntarios que ayudan a construir o enseñar en centros comunitarios para estos niños pueden mejorar inmensamente sus vidas diarias.

Lo que implica: Los voluntarios se asignan a una variedad de proyectos en los centros comunitarios de Nakuru, que pueden incluir ayudar a los niños con la higiene básica, hacer manualidades y juegos con niños pequeños y enseñar inglés y matemáticas a niños mayores para que puedan calificar para ingresar a las escuelas de su comunidad.

Clasificación Roughing-It: Medio a alto. Aunque los voluntarios de i-to-i se quedan con las familias de acogida en hogares bastante confortables en Nakuru, visitar a niños que viven en una pobreza tan extrema puede ser desgarrador. Los voluntarios interesados ​​en enseñar inglés (un idioma valioso para los niños) pueden tomar un curso gratuito de TEFL 40-hour en línea antes de viajar a Nakuru.

Costo: $ 1,290 por dos semanas

Más información: De mi a mi

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Nomad Community Outreach, Mongolia

De qué se trata: Los pastores nómadas de las estepas de Mongolia viven una vida sencilla y trabajadora, que en gran parte se gasta moviéndose, alimentándose y atendiendo a sus rebaños de ganado en medio de uno de los paisajes más espectaculares del mundo. Si bien es una existencia que algunos podrían considerar idílica, requiere largos días de trabajo duro, y las manos extra siempre son apreciadas.

Lo que implica: Trabajo de granja. Los voluntarios de Projects Abroad ayudan a las familias nómadas a realizar sus tareas diarias, como pastorear yaks y ganado, quitar los cercos de los camellos y el ganado, y ordeñar ovejas y cabras. También producen productos lácteos como mantequilla y queso, preparan comidas y juegan con los muchos niños de las comunidades.

Clasificación Roughing-It: Medio a alto. Los voluntarios viven con familias anfitrionas en grandes carpas redondas llamadas Gers, que son rústicos pero-sorprendentemente-a menudo tienen televisores alimentados por baterías de automóviles y paneles solares. La vida nómada se vuelve mucho más difícil durante los meses de clima frío, cuando las temperaturas pueden descender a -70 ° F. (No se recomienda que los voluntarios visiten durante el invierno, pero los que aceptan el desafío están completamente equipados con pieles cálidas y ropa de los mercados locales de Mongolia).

Costo: $ 3,045 por dos semanas

Más información: Proyectos en el exterior