Aquí Está La Verdadera Razón Por La Cual Los Británicos Bebieron Tanto Té

Un bombín, un elegante acento que le dice a uno que "continúe" y una taza son imágenes estereotipadas de la identidad británica. Sin embargo, resulta que el té no es tan intrínsecamente británico como podrías haber imaginado.

Aunque es un conocimiento relativamente común que tenemos que agradecer a los chinos por el té, en realidad fue una mujer portuguesa llamada Catherine de Braganza quien popularizó la bebida en Inglaterra.

En 1662, Catherine (que era la hija del rey de Portugal, Juan IV) se casó con el rey de Gran Bretaña, Carlos II. Catalina fue elegida específicamente para las conexiones de su padre, puertos clave en Tánger y Bombay, y la riqueza. Además de los puertos, la dote de Catherine incluía varios baúles de artículos de lujo populares entre la aristocracia portuguesa, incluyendo varias cajas de té de hojas sueltas, según la BBC.

Portugal, a diferencia de Gran Bretaña, tenía una ruta comercial directa a China a través de Macao a través de la cual podían importar fácilmente el producto. Y no es que los británicos no estuvieran tomando té en esta época, es solo que no estaba muy de moda, y, debido a las rutas comerciales, era bastante caro.

Sin embargo, cuando Catherine llegó al Reino Unido, ella continuó bebiendo té todos los días. La corte real rápidamente adoptó el pasatiempo y otros miembros de la aristocracia hicieron lo mismo.

Aunque era un hábito caro de mantener. No solo el té en sí era costoso, sino que solo se servía en tazas de porcelana, siguiendo la tradición china. (Portugal fue una de las rutas a través de las cuales se trajo la porcelana a Europa).

Un año después de la llegada de Catalina a Gran Bretaña, el poeta Edmund Waller escribió un poema en honor a su cumpleaños, que incluía las líneas: "Venus, su mirto, Phoebus tiene sus bahías / té que sobresalen, y merece ser elogiada".

La Compañía de las Indias Orientales aumentó la cantidad de té que estaba importando y, a medida que el precio disminuyó, la bebida rápidamente se extendió a las masas. Tomó tiempo, pero finalmente la bebida herbal se democratizó para todos los británicos.

Más de 300 años después de la presentación de Catherine, se estima que los británicos ahora beben alrededor de 165 millones de tazas de té al día.