Cómo Un Resort De Lujo Espera Salvar A Los Wombats De Australia De Una Epidemia Mortal

La población de wombats de Australia se enfrenta a una crisis de sarna que amenaza su propia supervivencia. La sarna es una infestación de ácaros que causa picazón y molestias tan severas que los animales afectados se lastiman y raspan al rascarse. Esas lesiones tienden a infectarse y eventualmente matar al animal.

Aunque no se sabe exactamente dónde se originó la sarna que afecta a los wombats, los científicos creen que llegó con los colonos europeos y las especies invasoras que trajeron consigo, como zorros y perros domésticos.

Sin embargo, la esperanza no está completamente perdida. Un complejo de lujo australiano que es conocido por tomar la iniciativa en cuestiones ambientales está luchando contra este flagelo.

El Emirates One & Only Wolgan Valley se encuentra en la emblemática Gran Montañas Azules, declarada Patrimonio de la Humanidad, a unas tres horas en coche desde Sídney. Se encuentra en una zona de conservación 7,000-acre, de la cual las instalaciones del complejo ocupan solo un 1 por ciento. pendientes de la conservación de eucalipto-sombreado, arroyos de montaña de aguas cristalinas y ondulantes praderas son el hábitat perfecto no sólo para las turbas de canguros gris oriental, wallabies de cuello rojo, y wallaroos que habitan la zona, sino también un gran sabiduría de los wombats. (Esa es la palabra para un grupo de wombats).

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Sin embargo, incluso la población de wombat en esta área relativamente protegida enfrenta la crisis de la sarna. Para ayudar, el complejo financió parcialmente la aplicación y el sitio web WomSAT de la Universidad de Western Sydney, que utiliza los sistemas GPS integrados de los teléfonos inteligentes para informar a las personas de los wombat e impresiones de la salud de los animales para que los investigadores puedan analizar los datos. Emirates One & Only Wolgan Valley también colabora con la universidad en el uso de aviones teledirigidos para estudiar las madrigueras de wombat en el área, en un esfuerzo por controlar la salud de la población.

Aunque los wombats infectados pueden ser tratados para la sarna, un wombat curado puede atrapar a los ácaros nuevamente. Según Matt, mi guía de campo en un safari nocturno de vida silvestre en la propiedad, parte del problema es que los wombats "se baten mucho y cambian de madriguera". Si el ocupante anterior tenía sarna, el nuevo residente también podría contraer la infestación. .

Cortesía de Emirates One & Only Wolgan Valley Resort

Además de educar a los huéspedes sobre wombat, el equipo de Field Guide del hotel, junto con la ayuda de los huéspedes a lo largo de los años, ha plantado más árboles y arbustos nativos 200,000 a lo largo de las riberas en un esfuerzo por restaurar la ecología endémica de las especies nativas 1,500. encontrado alrededor de la conservación. Los huéspedes del resort también pueden caminar y andar en bicicleta a lo largo de kilómetros de senderos de montaña que están bien señalizados para evitar la erosión y la degradación del paisaje.

Todo eso es un legado apropiado para un lugar por donde pasó Darwin durante su famosa circunnavegación mundial en el HMS Beagle en 1836. Los huéspedes aún pueden visitar la casa histórica en la propiedad donde fue huésped mientras buscaban ornitorrincos en la zona. Emirates encargó al ambientalista Ian Kiernan restaurarlo utilizando materiales de construcción originales de acuerdo con la estricta Carta de Australia para la Conservación de Lugares de Importancia Cultural. Kiernan es mejor conocido por haber fundado un movimiento llamado Clean Up Australia Day 20 hace años, donde las comunidades de todo el país asumen proyectos locales de conservación en parques, matorrales, vías fluviales y playas.

Cortesía de Emirates One & Only Wolgan Valley Resort

Emirates One & Only Wolgan Valley fue el primer hotel en el mundo en lograr la certificación neutral de carbono acreditada internacionalmente cuando se inauguró en 2009. Hasta el día de hoy, sigue siendo el único hotel en Australia que incorpora prácticas de conservación y sostenibilidad que los huéspedes pueden o no notar.

Mientras 70, el porcentaje del agua potable del complejo proviene del agua de lluvia, el porcentaje 30 restante es bombeado por molinos de viento (en lugar de bombas eléctricas) a una planta de tratamiento en el sitio de Carne Creek, que fluye a través de la propiedad. El complejo genera 35 en porcentaje de su energía a partir de energía renovable y tiene paneles solares 100 para alimentar sus sistemas de agua caliente, incluidos los que calientan las piscinas privadas interiores y exteriores en cada una de las villas de invitados de 40.

El espíritu de sostenibilidad se extiende también a la decoración. La piedra arenisca de cantera local se utilizó en gran parte de la construcción, y la madera de los eucaliptos caídos de edad madura que se encuentran en la reserva se molió y luego fue elaborada por artesanos de la región en muchos de los muebles utilizados para decorar las villas.

El ethos de salvage-chic es aún más evidente en el edificio de recepción de Main Homestead. Siempre que sea posible, el carpintero local Damian Howard reutilizó los materiales encontrados alrededor de la propiedad y la región circundante para crear un efecto llamativo. Las enormes vigas del techo de madera se molieron en la propiedad de los puentes desarmados en el área. Los postes de cercas de la casa original forman el muro detrás de la recepción. La carpintería metálica en las puertas de entrada estaba tomada de carruajes tirados por caballos. Las luminarias diseñadas por Michael Yabsley incorporan elementos que van desde un tractor apagado hasta un enorme comedero para ganado que se convirtió en el candelabro del comedor privado. Quizás la pieza más dramática, sin embargo, es el reloj al final del pasillo de Main Homestead que fue creado por Howard a partir de un gran buril de madera roja de 600 que se encontró en la propiedad.

Incluso la comida aquí tiene una huella baja en carbono. Los menús del chef Nancy Kinchela se crean utilizando productos orgánicos que provienen principalmente de 100 millas del hotel (los mariscos son la excepción), incluido el jardín orgánico en la propiedad.

Todavía estaba pensando en un plato que probé de salmón curado de Tasmania, crème fraîche local y cintas de apio, flores comestibles, mini pepinos y perejil del jardín en mi camino de regreso a mi villa después de la cena una noche cuando escuché algo gruñir en el césped oscuro frente a mí. Encendiendo mi linterna, vi un gran wombat, afortunadamente sin señales de sarna, felizmente comiendo la hierba. Resulta que estaba teniendo una cena local, también.