Cómo Vencer A Jet Lag

Viajeros frecuentes, es hora de conquistar a nuestro peor enemigo: jet lag.

Si bien no hay una manera fácil de superar por completo el desfase horario, hay varios pasos que puede seguir para aliviar el dolor de cruzar varias zonas horarias rápidamente.

Viajar no siempre fue tan difícil en nuestros relojes internos. Pero cada avance tecnológico en el transporte también trajo cambios a nuestra gestión del tiempo. Cuando los ferrocarriles de larga distancia despegaron, coincidir los horarios con los horarios locales se convirtió en un desafío. Entonces, en 1883, creamos zonas horarias estandarizadas.

El advenimiento de la era del jet en 1958 trajo un nuevo problema. De repente, podríamos atravesar varias zonas horarias más rápido de lo que nuestros cuerpos podrían ajustarse. Ocho años después, el término "jet lag" apareció en el Los Angeles Times (la mención grabada más temprana, según Aire y espacio revista).

El término atrapó, por supuesto. Y, como sabemos, el jet lag es particularmente malo cuando se vuela hacia el este.

"El viaje más difícil para mí es volver de Asia o Australia", dice el Capitán John M. Cox, que pasó 25 años volando para US Airways y ahora es CEO de Safety Operating Systems. "No es que no pueda dormir". Es que sigo despertando a las dos de la mañana ".

He tenido varias noches de insomnio después de regresar a Nueva York desde Asia. Al menos yo estaba en mi propia cama. Durante un viaje a Abu Dhabi, me encontré completamente despierto en medio de la noche, mirando por la ventana de mi hotel las grúas de construcción y el desierto más allá. La única ventaja de levantarse tan temprano fue que pude llamar fácilmente a casa sin despertar a nadie.

Incluso a nivel nacional, el jet lag puede ser un problema. Una vez viajé por una historia que me atrapó en nueve vuelos nacionales durante cinco días. Al planear el viaje, no pensé mucho sobre el reloj interno de mi cuerpo y cometí el error de saltar de un lado a otro en las zonas horarias todos los días.

Cada vez que sufro un jet lag malo, pienso en la película 1988 Die Hard, presentando a Bruce Willis como un policía de Nueva York llamado John McClane. Durante un vuelo, McClane recibió un consejo: para combatir el jet lag, quítese los zapatos y haga puños con los dedos de los pies. Era una trama diseñada para descalzar al héroe de acción. Pero por costumbre o por superstición, aún lo intento después de cada vuelo realmente largo. Nunca funcionó, pero se siente muy bien si el hotel tiene una alfombra de felpa.

Sin embargo, hay varias cosas que ayudan. Debajo están algunos de mis favoritos.

Hidratar.

Las cabinas de avión secas y presurizadas pueden deshidratarlo rápidamente, lo que lo hace sentir extremadamente somnoliento. El agua potable durante el viaje ayuda a facilitar ese proceso. No detiene el jet lag, pero ayuda a asegurar que la deshidratación no agrave su fatiga.

Cambia tu tiempo para viajes largos.

Unos días antes de irme, comienzo a cambiar mi horario de sueño una hora por día. Intenta también mover tus comidas. Eso podría significar un viaje súper temprano al gimnasio por la mañana e ir a la cama antes de que mis programas de televisión favoritos hayan terminado. Pero vale la pena cuando llego y también hace que sea más fácil dormir en esos vuelos de ojos rojos a Europa. Si tengo suerte, puedo ajustar mi sueño un poco al final del viaje. "Tan pronto como subí al avión", señala Cox, "llegué a la hora del destino". Es un buen consejo. Cambia tu reloj después del despegue.

Sueño.

Si puedes dormir en el avión, incluso durante unas horas, hace una gran diferencia. Tapones para los oídos y una máscara para los ojos ayudarán. Tomar un ojo rojo en Europa, desayunar inmediatamente después de despertar en el avión o una vez que ingresa al aeropuerto, aunque no tenga hambre, definitivamente le ayudará a ajustar su cuerpo a la idea de que sí, que es ahora por la mañana, incluso si tus amigos y familiares en casa están profundamente dormidos.

Evite el alcohol.

Nuevamente, el problema aquí es la deshidratación en vuelos largos en el extranjero. No puedo culparte por tomarse un vaso de vino tinto para ayudar a conciliar el sueño, haber estado allí, haberlo hecho, pero no tener demasiado o tener un desagradable dolor de cabeza y nunca ajustarse adecuadamente a la nueva zona horaria. (Eso me pasó a mí, y no lo recomiendo).

Evitar las siestas.

Trate de mantenerse despierto hasta su hora de acostarse en su nueva zona horaria. Puede ser doloroso, pero es realmente necesario que el resto de su viaje sea agradable y productivo. Sal a caminar afuera. El aire fresco y el sol hacen que sea mucho más fácil mantenerse despierto que si estás atrapado dentro. Si hace turismo, haga un recorrido a pie. Si está en la ciudad para ir al trabajo, busque tiempo para caminar un poco, tal vez haga que su conductor lo deje a una milla de su sitio de reunión. Si eso no es práctico, y a menudo no lo es, haga una vuelta o dos alrededor de la cuadra antes de dirigirse a su reunión.

Tramo.

Le ayuda a su cuerpo a sentirse más normal y no tan confinado en un avión. Esto no combate el jet lag per se, pero sí reduce algunas de las cicatrices del viaje.

Pastillas y jugos

Tengo amigos que han probado pastillas homeopáticas y uno que jura por el jugo de zanahoria. Personalmente, no me gusta deshacerme de mi dieta con cosas desconocidas mientras saltaba alrededor del mundo, pero no voy a descartar ninguno de esos trucos.

No cambie el tiempo para viajes cortos.

Este consejo es solo para viajes de menos de 48 horas. Si viaja a Europa en una sola reunión y luego vuelve corriendo a casa, vale la pena quedarse en su zona horaria local.

Scott Mayerowitz es reportero de aerolíneas para Associated Press. Lea sus historias en el sitio AP y síguelo en Twitter @GlobeTrotScott.