En Las Montañas Beartooth De Montana, Un Complejo Seductor De Nuevas Artes Llama La Atención

El pianista Stephen Hough estaba sentado frente a una gran ventana, acariciando los temblorosos acordes morados del "Estudio Trascendental" de Liszt. 11, "subtitulado" Armonías de la tarde. "Cuando miré más allá de él hacia una extensión del sur de Montana, al atardecer, vi nubes que se derramaban desde las Montañas Beartooth. Los relámpagos acompañaban a los fortissimos de Hough. Después del concierto, mientras la pequeña audiencia se desplazaba al aire libre, un último espasmo de atardecer iluminó las colinas de un amarillo llamativo. Primero un arcoíris, luego un segundo, formando un arco sobre el cielo de carbón.

El clima hace sentir su presencia en Tippet Rise, un vasto pero íntimo nuevo centro artístico que abarca 10,260 hectáreas de pastos y cañones. El complejo, inaugurado el pasado mes de junio, surge de un sueño compartido por los filántropos casados ​​y amantes de la cultura, Peter y Cathy Halstead, de un lugar donde el paisaje, el arte y la música podrían coexistir en una armonía utópica. Vástago de una familia de banqueros e hija de un magnate de los licores, se conocieron cuando eran adolescentes, asistieron a la misma universidad en la ciudad de Nueva York y pasaron gran parte de sus años de 36 regalando su dinero. Para crear su Eden de artes de los países altos, compraron siete ranchos en el condado de Stillwater, donde todavía vagan unos pocos miles de ovejas, varios cientos de vacas y un pequeño equipo de vaqueros; Tippet Rise sigue siendo un rancho de trabajo. Los Halsteads también construyeron el granero de música donde vi la obra de Hough y algunas cabañas de artistas, y luego los llenaron con pianos, y no solo con pianos, sino con magníficos y preciosos Steinways, algunos del siglo XX.

Los instrumentos han atraído virtuosos internacionales lejos de su circuito habitual. "Esta es la mejor colección de Steinways en cualquier lugar, mejor que Carnegie Hall o el Southbank Centre en Londres", me dijo Hough en su cabaña, a unas docenas de metros de la entrada del granero de la música. Para su recital, había elegido tocar CD-18, una obra maestra de 1940 que originalmente era propiedad del legendario pianista Vladimir Horowitz y más tarde adquirida por el igualmente prodigioso Eugene Istomin.

Las vacas se congregan debajo Proverbio, una escultura similar a un metrónomo de Mark di Suvero. André Costantini / Cortesía de Tippet Rise Art Center

Los fondos ilimitados de los Halsteads han producido una pequeña fantasía populista en el retiro de los plutócratas. Las visitas en camioneta de dos horas por el parque de esculturas son gratuitas. Los boletos para conciertos cuestan solo $ 10, y otros $ 15 comprarán un buffet de barbacoa de pre-performance lo suficientemente bueno como para satisfacer a los exigentes amigos de Halsteads. La mayor parte de la programación actual está programada durante los meses más cálidos, aunque los fundadores esperan eventualmente mantener el centro activo durante todo el año.

Este enclave sublime pero peculiar es especialmente improbable en terrenos remotos incluso para los estándares de Montana. Los festivales de música clásica de ciudades pequeñas (como el de Ojai, California) y los parques de esculturas expansivas (como Storm King, en el valle Hudson de Nueva York) están típicamente a corta distancia de las principales ciudades o centros turísticos. Fishtail, la ciudad más cercana a Tippet Rise, consiste en poco más que una tienda general. Debido a que los alojamientos en el lugar solo están disponibles para los músicos visitantes, la mayoría de los que no viven en el extranjero se quedan en Red Lodge o Billings, ambos a una hora de distancia, cerca de los estándares de Montana. Es más probable que veas un león de montaña que un concertista de piano en esta parte del país.

Pero la línea de falda resultó ser muy poblada con ortopedistas retirados, magnates de seguros y rancheros aficionados que se sientan en las juntas de las sociedades de música de cámara de su ciudad natal. Los Halsteads pueden haber querido llevar el arte a la gente, pero principalmente están llevando a su gente al arte.

La pareja parece estar disfrutando enormemente de su creación. Cathy se pasea, recibe a los invitados con un chorro de rizos de peltre y una sonrisa perpetua. Peter se apresura por los terrenos con un chaleco tirolés de Loden y un maltrecho sombrero rosa sobre su cabello blanco hasta los hombros. El trabajo de mantener el lugar zumbando recae en su director ejecutivo nacido en Francia, Alban Bassuet. Mientras trabajaba como técnico en acústica para la empresa de ingeniería global Arup, Bassuet se convirtió en un apasionado de la sala de música en el Palacio de Esterházy, en Hungría. Fue allí, a fines del siglo xxx, cuando Haydn elevó la música de cámara del entretenimiento de la cena a una forma de arte. Cuando los Halsteads ordenaron el lugar perfecto para la música rural, Bassuet se propuso crear un Esterházy Palace of the West, un granero rústico tan acústicamente exquisito como el taller rococó de Haydn.

El violonchelista Matt Haimovitz se presenta bajo Ensamble Studio's Domo. Erik Petersen / Cortesía de Tippet Rise Art Center

Milagrosamente, los Halsteads encontraron un equipo que podía diseñar y construir tal cosa: una arquitecta formada en Harvard llamada Laura Viklund y su esposo, Chris Gunn. Los refugiados de la costa este que ahora viven en Powell, Wyoming, a unas 70 millas al sur de Tippet Rise, la pareja posee y opera Gunnstock Timber Frames. El viejo arte de enmarcar la madera -ensamblar vigas gruesas usando carpintería, en lugar de martillar juntas de dos en cuatro- es una embarcación de Nueva Inglaterra, y el granero parece que podría haber emigrado de Massachusetts, como lo hicieron Viklund y Gunn. Su robusto chasis y sus placas de acero desgastado le otorgan la dureza necesaria para proteger los pianos durante el invierno de Montana. En el interior, todo es madera rubia, amigable y con clima controlado. Es uno de los espacios de música de cámara más seductores que he visitado.

El granero se encuentra bajo en un pliegue en las colinas, donde las vacas y las ovejas pastan entre las esculturas de gran tamaño que ahora salpican el paisaje. Los artistas intérpretes o ejecutantes de la obra de renombre mundial para audiencias de 150, se alinearon en sillas de director crujidos. La música ondula a través de las vigas de madera de alerce y vuelve envuelta en una neblina acústica. En este ambiente engañosamente rústico, se pueden escuchar los murmullos de un pianista, el rasguño de la crin de caballo en catgut, el roce de una nota disonante contra sus compañeros. Es como escuchar a través de una lupa.

Afuera, la propiedad se extiende por millas. Algunas señales discretas apuntan hacia un largo camino de tierra hacia una puerta solitaria y un estacionamiento sin edificios visibles cerca. Desde allí, las furgonetas eléctricas transportan a los visitantes por caminos de grava entre las esculturas dispersas, que dominan los cerros o se acurrucan en las depresiones sobre un fondo de montañas salpicadas de nieve.

Ensamble Studio's Beartooth Portal, con las montañas de Beartooth visibles en la distancia. Iwan Baan / Cortesía de Tippet Rise Art Center

Se necesita un tipo especial de obra de arte para defenderse de un paisaje tan fascinante. Dos de los grandes artilugios de acero de Mark di Suvero dan una nota de músculo industrial. Madera de Stephen Talasnik Satélite No. 5: Pioneer parece una cápsula espacial acanalada que aterrizó en un barranco de hierba. Patrick Dougherty Daydreams es una escuela de una habitación gruñida en ramas secas de sauce. Las intervenciones más convincentes son cortesía de la sociedad española Ensamble Studio, formada por Antón García-Abril y Débora Mesa. Una mañana, cuando un anillo de montañas frunció el ceño en el horizonte, me acerqué sigilosamente a Portal invertido, un par de enormes conchas de cemento apoyándose una contra la otra para formar una especie de arco de triunfo. Desde la distancia, parecía un fenómeno geológico, tal vez un pico ahuecado que se había alejado de su rango. Cuando me acerqué, descubrí que podía acariciar su piel áspera y el interior pulido, entrar y cantar en su palmo reverberante, luego resurgir para sentir el viento arremolinarse alrededor de su masa.

Como todo lo demás en este desierto ilusorio, la escultura fue meticulosamente diseñada y ejecutada con una mezcla de ansiedad y ambición. Un trabajo de hermana, Beartooth PortalA través de adentro, con un exterior suave, se encuentra en una elevación no muy cercana. Un tercio, Domo, forma una bóveda con arcadas, como una ruina prehistórica formada por gigantes. En realidad, los trabajadores cubrieron una colina existente con un montículo de grava, luego sacaron tres cámaras y las llenaron con concreto. El resultado es una obra de escultura negativa: vacíos de aspecto natural creados al despejar la suciedad suelta. Y debido a que los amantes de la música concibieron este centro de artes salvajes, las bóvedas de Domo son espaciosas y acústicamente lo suficientemente refinadas como para dar cabida a un recital al aire libre. Workaday Steinways están disponibles para su uso en varios sitios de rendimiento al aire libre.

Los visitantes de Alexander Calder Dos discos, en préstamo del Museo Hirshhorn en Washington, DC André Costantini / Cortesía de Tippet Rise Art Center

Una tarde, me uní a cientos de miembros de la audiencia y músicos en Talasnik's Pionero para una actuación de la obra maestra al aire libre del compositor John Lutero Adams inspirada en la naturaleza, Inuksuit. Campanas, golpes, respiraciones y silbidos rebotaban sobre las colinas. Un poco más allá, una mano del rancho en un Stetson se sentó encima de su caballo, escuchando. Cuando la pieza terminó y el grito de un piccolo distante mezclado con el viento en las praderas, esa hora de ruido mágico pareció destilar el espíritu de Tippet Rise: el sonido y la escultura se mezclaron bajo el sol.

Los detalles: qué se debe saber sobre Tippet Rise

Llegar allí

El Aeropuerto Internacional Billings Logan es el más cercano a Tippet Rise. Alquile un automóvil y conduzca aproximadamente una hora y media al sudoeste.

Donde quedarse

Dude Rancher Lodge Esta propiedad histórica y práctica en el corazón de Billings tiene cómodos muebles occidentales y varias habitaciones supuestamente embrujadas. Billings; duplica desde $ 75.

Red Lodge Inn Alrededor de una hora al sur de Tippet Rise en la histórica ciudad minera de Red Lodge, este hotel cálido y sin lujos es también
bien situado para visitar el Parque Nacional de Yellowstone, unas pocas horas al sur en la pintoresca carretera de Beartooth. Dobla desde $ 55.

Stillwater Lodge Esta posada en una pequeña ciudad está a punto de llegar a Tippet Rise ya que se puede conseguir alojamiento: el centro de arte está a unos minutos en coche de 15. Absarokee; duplica desde $ 102.