Nola Artist Kit Wohl En La Conmemoración De Katrina A Través Del Ritz

Diez años después de que el huracán Katrina azotara Nueva Orleans, la ciudad está disfrutando de una nueva energía, especialmente en lo que respecta a las artes. Las galerías y organizaciones en todo el Big Easy están conmemorando el aniversario con exposiciones, actuaciones y eventos. El Ritz-Carlton, Nueva Orleans, que se sometió a una restauración de $ 100 millones para reparar el daño causado por Katrina, acaba de desvelar el Reflexiones de recuperación instalación del artista y autor local Kit Wohl. Hablamos con la artista sobre su inspiración y lo que realmente fue presenciar la peor tormenta del siglo.

¿Cómo se relaciona su nueva instalación con el huracán Katrina?

Es un tema deliberado, obviamente. Fue inspirado por la instalación anterior, Nada es más Nueva Orleans que un Festival. Teníamos docenas de instrumentos fantasmas pintados de blanco y los encendimos para que arrojaran estas sombras. La gente que pasaba por allí se detenía para hacer selfies, cientos de ellas, y no me di cuenta hasta después de que hice las instalaciones. "Esto es bastante inusual", pensé.

Así que cuando barajábamos esta instalación, sabía que teníamos el aniversario de Katrina, y en mi opinión, se produce la recuperación y fue instigado por los cientos de miles de personas que se ofrecieron para limpiar la ciudad y ayudar a restaurar y seguir sobre la vida de nuevo. Entonces, es una contribución muy individual de cientos de miles de personas. Cuando las personas se detienen y toman una selfie en estos espejos que estamos instalando, están reflejando sus propias contribuciones a la recuperación. Ellos son la recuperación.

¿Cómo fue tu experiencia con el huracán?

Hemos sobrellevado la tormenta con éxito, y esta parte de la zona residencial, el Garden District en el que nos encontramos, está bastante elevada, así que no tuvimos ninguna inundación, pero pudimos ver la dificultad que pasaba en toda la ciudad. Entonces, después de la tormenta, los muchachos sacaron bicicletas y estudiaron el daño. Dijeron que no se veía tan mal, pero de repente, el agua caía por Canal Street. Fue una catástrofe hecha por el hombre. Los impuestos fallaron. New Orleans es un plato de sopa y esos impuestos son críticos para mantenernos secos. Entonces, cuando descubrimos que teníamos agua entrando a la ciudad, sabíamos que no recuperaríamos el poder y que estábamos viendo un largo período de malos tiempos.

Esperábamos obtener mejores noticias, pero cada día se hacía más sombrío. Entonces, con gran renuencia, fuimos hacia el norte. Nuestros instintos eran quedarnos aquí, pero nos fuimos por las súplicas de las personas que manejaban la catástrofe; dijeron: "por favor, váyanse, no sean parte del problema". Cuando regrese, puede ser parte de la solución ".

Lo más extraño fue regresar. Estábamos manejando hacia la ciudad y vivimos entre dos hoteles, y la compañía de taxis también está a media cuadra de nuestra casa. Entonces llamamos a la compañía de taxis para ver si aún tenían electricidad, y un día dijeron que sí. Cuando llegamos a casa y coronamos la autopista que conduce a la ciudad, era negro. No hubo una luz. Fue lo más curioso. Estaba totalmente oscuro, totalmente negro. Llegamos a nuestra casa y no teníamos electricidad. Luego vino el día siguiente. Conduciendo, todos lloraron. Se podía ver que el agua marcaba 10 o 12 con los pies hacia arriba y era realmente impactante. Fue una ruina catastrófica.

Las unidades de refrigeración sin cita de los restaurantes estaban apagadas. Todo fue tóxico. Tomó un tiempo considerable para que todo vuelva a funcionar. No teníamos turismo Fue horrible. Estábamos realmente sumidos en la tragedia. Algunos de los dueños del restaurante entraron a los walk-ins para limpiarlos con máscaras antigás. Cuando volvieron a abrir, era una situación pendiente. No estabas esperando un menú; estabas esperando que hicieran pastel de carne. Solo la posibilidad de ir a un restaurante y conseguir una comida fue emocionante. Era extraño, como nada que ninguno de nosotros haya experimentado alguna vez.

¿Cómo se recuperó Nueva Orleans en los últimos diez años?

Nueva Orleans ha tenido su parte justa de tragedias e incendios y ocasionalmente huracanes. Yo diría que esto fue absolutamente lo peor. Ver la cantidad de trabajo que ha ocurrido en una década es impresionante. Tenemos un nuevo espíritu de iniciativa empresarial. Hay una gran afluencia de gente joven y creativa. Tengo amigos que están abriendo galerías a diestra y siniestra. Los barrios antiguos se enfrentan a un nuevo desarrollo. Nuevas compañías están surgiendo. Nuestros hijos solían ir a la universidad e irse a Atlanta o Nueva York. Ahora vienen de Atlanta y Nueva York y crean empresas aquí. Es una comunidad creativa vital.

Realmente ha sido un esfuerzo comunitario de los lugareños, visitantes y personas que vienen a ayudar a reconstruir. Nuestro mercado de turismo ha aumentado enormemente. La cantidad de restaurantes ha aumentado en varios cientos de días anteriores a Katrina.

¿Qué es lo que más te emociona?

El espíritu de la iniciativa empresarial. El edificio, está en curso. Se ha producido una gran cantidad y hay mucho más por delante. Si piensas en Nueva Orleans como estaciones, Katrina fue un invierno inesperadamente cruel y en este momento estamos experimentando una primavera alegre que nos lleva hacia el verano.

¿Cómo fue trabajar con el Ritz?

The Ritz siempre ha apoyado a los artistas locales y lo son aún más ahora. Habían recibido un gran golpe en términos de inundaciones en el sótano y en su primer piso sufriendo mucho daño por el agua. Así que siempre se han inclinado a celebrar la ciudad y ahora se ha intensificado. Están ubicados en lo que era una institución de Nueva Orleans y ahora son una institución de Nueva Orleans, que incluye música y otras artes. Jeremy Davenport se presenta allí cuatro noches a la semana. Es un trompetista muy conocido y querido. En cualquier temporada hay algo emocionante sucediendo. Nunca tenemos tiempo de inactividad.