París Ha Perdido $ 846 Millones En Ingresos Por Turismo En Lo Que Va De Año

A pesar de que los expertos en seguridad dicen que el miedo a otro ataque terrorista "no es racional", Francia está sintiendo los efectos de una percepción de miedo.

La temporada de verano ha sido durante mucho tiempo un momento frustrante para los lugareños parisinos, la mayoría de los cuales se dirige a escapes de verano en el campo de Normand o en la costa atlántica cerca de Biarritz, mientras los turistas visitan la ciudad.

Pero este verano ha sido marcadamente diferente, con toda la ciudad, incluidos los principales lugares de interés como el Museo del Louvre y la Torre Eiffel, notablemente más escasos. La serie de ataques terroristas mortales en Francia en los últimos dos años, junto con grandes inundaciones y huelgas nacionales, han empujado a muchos turistas a optar por otros destinos europeos.

La disminución en el turismo a la región de París causó una pérdida de alrededor de € 750 millones, o aproximadamente $ 846.1 millones en ingresos de enero a junio, anunció el consejo de turismo de París a principios de esta semana. El turismo es una industria especialmente importante en la economía francesa, ya que genera el porcentaje 7 del PIB del país.

Sin embargo, los profesionales del turismo francés no se rinden sin luchar y se han comprometido a combatir este período de reducida actividad turística educando al público sobre la realidad sobre el terreno.

"El desafío ahora será informar a los profesionales del turismo sobre la situación de seguridad", dijo Francois Navarro, director general de la Junta de Turismo de la Región de París. Viajes + ocio. Navarro está planeando un viaje a los EE. UU. En el otoño para hablar con los profesionales de la industria sobre los pasos que la ciudad ha tomado para protegerse.

"Un regreso a la normalidad es muy importante", dijo.

Menos de un año después de que una serie de ataques coordinados sacudieran la capital francesa, el terror golpeó nuevamente a lo largo de la Riviera en julio, cuando personas de 85 murieron en un ataque en Niza. La ciudad del sur de Francia está a más de 500 millas de París, pero el temor a nuevas amenazas terroristas ha causado que muchos turistas cancelen sus planes de viaje a una de las ciudades más visitadas del mundo.

Los puntos de acceso turístico como Grand Palais y Arc de Triomphe vieron caídas asombrosas en sus números de visitantes: 43.9 por ciento y 34.8 por ciento, respectivamente.

Los turistas japoneses representaron el mayor cambio en las visitas, disminuyendo en un 46.5 por ciento en comparación con el mismo período en 2015. Los visitantes rusos cayeron en 35 por ciento y los chinos en 19.6 por ciento. Los ciudadanos estadounidenses fueron los menos disuadidos: el número de visitantes de EE. UU. Bajó en 5.7 por ciento.

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La paranoia de los viajeros y su evasión de la Ciudad de la Luz es en gran medida infundada, dijeron los expertos.

"El miedo al terrorismo no es algo racional", dijo Axel Dyèvre, un ex oficial militar francés y director de la European Strategic Intelligence Company. Las probabilidades de que una persona sea asesinada siguen siendo aproximadamente cinco veces más altas en los Estados Unidos que en Francia, señaló.

"Europa sigue siendo un objetivo principal del terrorismo", dijo Elie Tenenbaum, un analista de defensa en el Instituto Francés de Relaciones Internacionales. "La amenaza es la misma que hace un año, pero la seguridad se ha incrementado".

Miles de oficiales han sido agregados a las patrullas en las calles desde la masacre de Charlie Hebdo en enero 2015 y luego otra vez después de los ataques de noviembre. Las autoridades de inteligencia llevaron a cabo redadas 2,000 y arrestaron a varios cientos de personas bajo sospecha de terrorismo o conspiración para ataques terroristas en las semanas y meses posteriores a los ataques de noviembre.

Si bien las detenciones no siempre equivalen a una mayor seguridad, la amenaza de otro ataque ciertamente es exagerada, dijeron Dyèvre y Tenenbaum.

John Towner

El verano de 2016 contrasta con 2015, que parecía mostrar la resistencia del atractivo de Francia para los turistas extranjeros.

La temporada turística de verano en 2015 comenzó pocos meses después de una masacre semanal satírica Charlie Hebdo en el que personas 11 fueron asesinadas a tiros por un par de extremistas islámicos confesos. Sin embargo, el número total de turistas a Francia aumentó ligeramente en 2015, un aumento de 0.9 de 2014 a 84.5 millones de visitantes, según Associated Press.

Los visitantes de la capital deben seguir encarnando este espíritu de resistencia, forjando a París en un símbolo no de miedo sino de posibilidad, según Navarro, del Patronato de Turismo de París.

"En el corazón de las personas, París está en una liga propia", dijo. "La gastronomía, la cultura, las compras: es una mezcla de todo lo que la gente quiere cuando viajan".

"Es por eso que tenemos que luchar para recuperar a esta clientela [perdida]".