Un Fotógrafo Pasó 3 Años Documentando Pandas Gigantes En China, Y Nos Está Haciendo Querer Reservar Un Boleto

Los pandas gigantes son una de las especies más escurridizas en la Tierra, con menos de 2,000 viviendo en la naturaleza, pero un nuevo libro del fotógrafo de vida silvestre Ami Vitale ayuda a traer estas atrapantes criaturas a un público más amplio.

Las "niñeras de pandas" especializadas cuidan a cada bebé durante los primeros tres meses de su vida. Ami Vitale

En el transcurso de tres años, Vitale trabajó junto a los investigadores de panda para fotografiar animales nacionales de China en centros de cría y reservas naturales, incluso vistiendo un traje de panda infundido con olores de feromonas de orina de panda y heces para mezclarse. El resultado es "Panda Love: The Secret Lives of Pandas, "publicado ahora por Hardie Grant y Chronicle Books, una fascinante colección de fotografías que ilustran las personalidades y la capacidad de recuperación de estos animales en peligro de extinción.

Un investigador sostiene un bebé panda. Ami Vitale

Gran parte del trabajo en los centros de investigación panda involucra cachorros. La crianza es el foco de toda la operación, por supuesto, y el personal trabaja incansablemente para nutrir a estos jóvenes osos y prepararlos para su eventual liberación. Durante los primeros tres meses de sus vidas, están bajo la supervisión constante de una "niñera de pandas".

El proceso de reanudación comienza cuando los pandas tienen aproximadamente dos años. Los pandas criados en cautiverio tienen una sorprendente tasa de supervivencia 90 por ciento, un aumento triple de solo 50 años atrás. Antes de que se les introduzca en su hábitat natural, se les realizan una serie de pruebas para asegurarse de haber aprendido las habilidades que sus primos salvajes les enseñaron desde el nacimiento, por ejemplo, cómo encontrar un buen bambú y protegerse de los depredadores.

Estos cachorros no están relacionados, pero están siendo criados por el mismo panda hembra como parte de un programa de supervivencia del cachorro. Ami Vitale

Si bien Vitale recibió acceso especial, hay muchas maneras de visitar pandas en su casa en el centro-sur de China. La opción más popular y accesible es Chengdu Giant Panda Breeding Center, un refugio a las afueras de la ciudad de más de 14 millones, que también alberga un museo de pandas, así como varias otras especies amenazadas.

Vitale pasó tiempo en centros como Bifengxia Giant Panda Base y Dujiangyan Panda Center, así como en los hábitats más salvajes de Wolong Nature Reserve y Liziping Nature Reserve. Dujiangyan ofrece programas de voluntarios limitados de un día de duración en los que puede ayudar a los cuidadores de pandas, y las reservas naturales son buenas para viajes más largos que incluyen caminatas por el hábitat de los pandas.

Una habitación en el nuevo Amanyangyun en Shanghai. Cortesía de Aman Resorts

¿Interés despertado por estos adorables pandas? Hay muchas otras razones para viajar a China ahora, incluido un gran boom hotelero que está viendo marcas internacionales de lujo y boutiques creativas surgiendo en las principales ciudades del país. Shanghai, especialmente, está teniendo un momento con los recientes debuts de Amanyangyun, Middle House, propiedades de Capella, Bellagio, W Hotels y St. Regis, y los próximos Bulgari Shanghai y Shanghai EDITION, entre otros.

Los viajeros a Beijing también se verán afectados por las opciones, con emocionantes adiciones recientes como Bulgari Beijing, Hotel Jen, Vue Beijing y Puxuan Hotel and Spa, que pronto abrirá.

Puesta de sol sobre Xi Hu (Lago del Oeste) en Hangzhou. Imágenes de Getty Images / Lonely Planet

Pero no se trata solo de Beijing y Shanghai. Los viajeros internacionales están cada vez más interesados ​​en las regiones menos visitadas del país, que son cada vez más accesibles gracias a la expansión de las opciones de transporte. Chengdu, por ejemplo, ha tenido vuelos sin escalas desde Los Ángeles y Nueva York en Hainan Airlines desde finales del año pasado, por lo que es más fácil que nunca visitar la cuarta ciudad más grande del país y el centro de la provincia de Sichuan.

Hangzhou es otra megaciudad enorme pero menos conocida (China tiene docenas famosos) que es un atractivo para sus dos sitios declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y un ambiente relajado. Pronto se agregará una nueva colección de Alila Villas a su impresionante lista de propiedades de lujo. Y, en conexión con su ambiciosa visión de "Nueva Ruta de la Seda", China ha invertido cientos de miles de millones de dólares en viajes ferroviarios de alta velocidad: más de 2,000 recorrerá nuevas millas durante el próximo año, con más por venir, finalmente acelerando viaje hasta la impresionante región occidental del país.

Mira el libro para obtener más inspiración (extremadamente linda).

Ami Vitale

"Panda Love: The Secret Lives of Pandas" de Ami Vitale

Para comprar: amazon.com, $ 18

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