Planificación Para Una Temporada De Grand Slam Tennis

Once años como periodista deportivo me protegieron de las duras realidades de la negociación de la versión de tenis del Super Bowl: los cuatro torneos de alto poder y alto precio llamados Grand Slam. La credencial My Press A me dio derecho a privilegios buscados: un asiento principal en las mejores canchas, acceso a las estrellas, una sala de prensa llena de comida en su mayoría comestibles, incluso transporte de hotel a torneo.

Entonces, un día, cambié de trabajo y perdí ese paseo gratis. Rápidamente descubrí que aprovechar al máximo una temporada de tenis de Grand Slam: el Abierto de Francia, Wimbledon y el US Open (el Abierto de Australia en Melbourne lo pone en marcha en enero) requiere una buena planificación y sabiduría sacada de errores inocentes. La verdad es que la temporada de Grand Slam nunca termina. La mañana después de que la última bola haya sido golpeada y los aplausos se hayan desvanecido en clichés de los periodistas deportivos, la mirada de todos está fija en los eventos del próximo año. Los jugadores reservan habitaciones y trazan sus horarios, los oficiales del torneo comienzan a hacer mejoras, los fanáticos diseñan estrategias para asegurar mejores asientos.

Aquí está, ya en marzo, y muchos aspirantes a espectadores probablemente no hayan movido un dedo. Además del pánico, ¿qué puede hacer? ¿A qué días debe asistir, dónde se debe sentar, qué debe comer y, antes de eso, es demasiado tarde para comenzar a planificar? La siguiente guía de expertos responderá todas sus preguntas.

No tienes suerte si no has enviado tus solicitudes de boletos a la Federación Francesa de Tenis o al All England Club de Wimbledon (las entradas para el US Open suelen salir a la venta la última semana de mayo a través de Tele-Charge y la taquilla del USTA National Tennis Center en Flushing Meadow, Nueva York). Es hora de levantar el teléfono. Para los tres torneos, los paquetes turísticos te ofrecen un asiento en la cancha central durante cuatro o cinco días, una habitación de hotel, a veces desayuno o cena, y excursiones a puntos culminantes culturales; el pasaje aéreo a menudo está incluido. Si los paquetes ofenden a la sensibilidad de su viajero experimentado, recuerde que eliminan algunos de los peligros: pararse en interminables filas de boletos, forcejear con revendedores astutos, ser rechazado en hoteles reservados a la capacidad.

Antes de comprometerte con cualquier cosa, decide si, en el transcurso de un campeonato de dos semanas, verás un tenis de alto calibre o un juego jugado solo por sus estrellas. "El fanático del tenis puro disfruta de la primera semana de un torneo de Slam cuando la mayoría de los mejores jugadores son asignados a canchas de campo, donde puedes acercarte a la acción y encuestar a algunos de los nuevos talentos", dice Steven Flink, un colaborador a Tennis Week y ex editor de World Tennis. Los visitantes de la primera semana se mueven tanto como los nómadas, renunciando a lo aburrido y predecible para el crujido de la emoción. Si te limitas al centro o al campo de tribuna durante la primera semana, te perderás muchas de las caras nuevas y algunos de los partidos más disputados. También reducirás tus posibilidades de ver la emoción más grande de cualquier torneo de Grand Slam: una sorpresa.