Resorts Of The Seychelles

Hay una luna llena sobre las Seychelles, y los habitantes nativos de Cousine Island se están poniendo juguetones. Bajo un dosel de palmeras, dos tortugas macho gigantes compiten por la atención de Myra, una vivaz hembra. Un par de libélulas revolotean alrededor del área de la piscina, enganchándose en un matorral de enredaderas de maracuyá. En la playa en forma de media luna, un dúo de cangrejo ermitaño golpea conchas en la noche.

El romance es parte del curso, y no solo de los animales, en este archipiélago conocido como las Galápagos del Océano Índico. En 1881, un general británico afirmó que una antigua selva tropical en la isla de Praslin era el Jardín del Edén original. Más recientemente, lunas de miel y sibaritas han comenzado a congregarse en estas 115 islas de coral y granito dispersas en 176 millas cuadradas del Océano Índico. El atractivo: nuevos hoteles y resorts de islas privadas que ofrecen el máximo lujo en un entorno natural, millas 1,000 de la costa este de África.

El frenesí de la construcción comenzó después de que Frégate Island Private abrió sus puertas de teca en 1998. Anteriormente, las acomodaciones habían abarcado desde guesthouses hasta cadenas monótonas (aunque había una propiedad de Relais & Châteaux en Praslin, la segunda isla más grande). Cuando visité 1999 para escribir una historia en el complejo, las Seychelles eran relativamente desconocidas. En el camino, un agente de boletos incluso preguntó por qué volaría más de 18 horas cuando el Caribe estaba justo en mi patio trasero. Aunque me pareció emocionante viajar por medio mundo a un lujoso complejo en un destino exótico, también encontré Frégate, con su área de recepción de estilo balinés, villas de mármol italiano y bar con techo de paja, South Seas, un poco genérico.

No mucho después, Gente la revista clamaba por saber qué celebridades se escondían en Frégate. Los príncipes sauditas aterrizaron en sus 747 privadas y lanzaron "fiestas espaguetis" (piensen en las tinas calientes llenas de pasta) en las islas vecinas. Y los hoteleros comenzaron a competir para comprar terrenos con vistas a amplias playas o afloramientos desiertos rodeados de arrecifes vírgenes.

Curioso por ver cómo había evolucionado el área desde la llegada de la jet set, decidí regresar y logré convencer a mi amigo James de recorrer la distancia conmigo. Me complació descubrir que muchos de los nuevos centros turísticos no dependen solo del lujo, sino que también han hecho del medio ambiente parte de su misión. A través de la arquitectura y la comida, estos hoteles también están adoptando la vibrante cultura criolla y el legendario pasado de la nación isleña. Las Seychelles fueron colonizadas por exploradores franceses en el siglo XNXX y luego capturadas por los británicos. Hoy, los residentes de 18 viven en democracia y se destacan por hacer que los visitantes como James y yo nos sintamos bienvenidos. Esta vez, valió la pena el viaje.
RESORTS

Banyan Tree Seychelles, Isla de Mahé La primera vez que visité la Intendencia de Anse, hace cuatro años, no era más que una playa de arena blanca de media milla de largo que atraía a excursionistas de fin de semana, practicantes de bodysurf y algún exhibicionista europeo. En los primeros 1970's, los amigos George Harrison y Peter Sellers quedaron tan seducidos por este parche de paraíso que lo compraron, aunque nunca llegaron a construir nada. Así que parecía apropiado que cuando Paul McCartney y Heather Mills pasaron su luna de miel el año pasado en Seychelles pasaron parte de su viaje en el Banyan Tree, que abrió en octubre 2002 en lo que había sido la tierra de Harrison.

La primera aventura fuera de Asia para el grupo Banyan Tree, con sede en Singapur, este resort 37-villa es prácticamente una copia de sus propiedades hermanas fenomenalmente exitosas. Casi todo ha sido importado, incluido el menú del spa, que presenta las mismas envolturas de miel con especias y pulimentos para el cuerpo de tamarindo y avena que se encuentran en Phuket. Muchos de los empleados son del exterior; el restaurante principal, Saffron, sirve cocina tailandesa (aunque un comedor más informal ofrece platos criollos); y el shopis lleno de productos de Asia. Pero eso no quiere decir que Banyan Tree no haya respondido a su configuración. La zona pública de estilo de plantación, llamada La Grand Kaz ("la casa grande"), se inspiró en la arquitectura colonial regional. El spa y las villas Creole-by-way-of-Asia se ubican cuidadosamente en medio de la vegetación y las rocas de granito para no dañar el paisaje. Banyan Tree también ha preservado un humedal adyacente de 30-acre: "Esto cumple una importante función ecológica", dice el presidente de la compañía, Ho Kwon Ping. "Es un filtro para el agua que fluye hacia Intendance Bay".

Por ley, todas las playas aquí son públicas, por lo que cualquiera puede usar Anse Intendance. Los visitantes pueden echar un vistazo a los terrenos de Banyan, un gesto democrático que tiene sus inconvenientes. Mientras estaba relajándome junto a la piscina, un sudoroso turista vagabundeaba, tratando de entablar conversaciones conmigo y con otros huéspedes. El personal apenas se estremeció ante la molestia, en lugar de ofrecer vasos de agua helada al alma perdida recalentado.

De hecho, Banyan Tree hace todo lo posible para garantizar que todos se mantengan hidratados bajo el intenso sol; el complejo está a solo siete grados al sur del ecuador. En el check-in, nos obsequiaron con una mezcla de manzana, miel y jengibre, junto con una toalla fría. Un asistente de piscina repartió vasos de endulzado citronelle, preparado a partir de una hierba que se asemeja a la hierba de limón. Luego, justo cuando me sentía saturado, estaba el terapeuta de spa, persuadiéndome con té de jengibre después de mi masaje lomilomi.

El enfriamiento continuó en nuestra villa, que tenía una piscina de inmersión hábilmente dirigida por el personal de limpieza, esparcían flores de hibisco en el agua todas las mañanas. Quizás la única queja que puedo presentar contra Banyan Tree se refiere a su énfasis en la vivienda junto a la piscina: la playa en sí es más o menos ignorada. Me sorprendió que no hubiera servicios como un café o sombrillas de playa. Por otro lado, ¿quién no querría pasar el rato en una chaise longue de teca por una piscina infinita de pies 75 que se desvanece en un horizonte turquesa?

Lémuria Resort, Praslin Las cosas buenas vienen a los que esperan en Lémuria. James y yo inicialmente lo apodamos Lé-nightmare-ia, después de solicitar dos veces y no recibir una bata de baño, y luego refrescar nuestros talones durante una hora en el bar de la piscina en previsión de un club sándwich.

Nuestro estado de ánimo comenzó a mejorar esa tarde, durante una caminata en el bosque lluvioso de Vallée de Mai de Praslin, hogar de los famosos coco de mer palma, una planta que produce una nuez de apariencia erótica que algunos dicen que fue el fruto del Árbol del Conocimiento. Más tarde, tuve un masaje de aromaterapia en el spa Guerlain, donde una masajista trabajó su magia en una sala de tratamiento de jardín. Animados, James y yo fuimos a nadar al atardecer en Petite Anse Kerlan, una de las tres playas del complejo, y descubrimos arena de talco que sonaba agua cristalina. Comencé a ver por qué Lémuria se ha convertido en un destino principal para los viajeros europeos con estilo (escuchamos que Domenico Dolce y Stefano Gabbana estuvieron recientemente aquí). Sin mencionar un restaurante de fusión del Océano Índico del chef francés David Laval, que utiliza ingredientes innovadores como geranios, y el único campo de golf 18 de las Seychelles, diseñado por Rodney Wright (el hombre detrás de los enlaces en Hawaii Mauna Lani).

A primera vista, Lémuria, con su arquitectura de inspiración asiática, piscinas de varios niveles y campo de golf, parece un lugar que tendría poco respeto por su entorno. En realidad, el diseño integra el complejo en su entorno de bosque lluvioso, incluida la iluminación que se mantiene baja para que no moleste a las tortugas que ponen huevos en la playa por la noche. Pero esto solo mejora los placeres hechos por el hombre. Las suites 96 son espaciosas y elegantes: techos a dos aguas, persianas de palisandro y terrazas frente al mar. Ocho villas de dos habitaciones están inspiradas en pabellones de Indonesia, y un mayordomo personal de la villa está a su disposición para atender cualquier capricho. Esa es una forma de evitar las deficiencias de Lémuria.
ISLAS PRIVADAS

isla del Norte Fue un torbellino que se abrió en mayo para la Isla del Norte, que, debido a su impresionante pedigrí, había estado creando rumores mucho antes de que terminara la construcción. El equipo de arquitectura sudafricano, esposo y esposa, Silvio Rech y Lesley Carstens, diseñaron algunas de las logias de safaris más importantes de África, incluido el Ngorongoro Crater Lodge en Tanzania. El chef Geoffrey Murray fundó dos de los restaurantes más de moda de los años noventa: Boom, en Nueva York, y Bang, en Miami Beach. Y el equipo de administración del complejo, Wilderness Safaris, con sede en Sudáfrica, ya era un gran nombre en el mundo del ecoturismo.

Entonces, después de mucha fanfarria, la isla 11-villa, a unas 18 millas al noroeste de Mahé, finalmente dio la bienvenida a sus primeros visitantes, solo para ser golpeada el mismo día por la peor tormenta en seis años. Vientos violentos soplaron y lluvia torrencial transformó caminos polvorientos en fosos de barro. Los invitados se escondieron en las habitaciones de sus villas, espacios acristalados con TV de pantalla plana y acceso a Internet de alta velocidad (los compuestos 5,000 de pie cuadrado están expuestos a los elementos). Un conde italiano exigió que fuera devuelto a la civilización, pero los helicópteros no pudieron aterrizar. Además, los mares agitados significaban que los dos catamaranes del resort estaban castigados.

Tenía todos los ingredientes de una debacle de hospitalidad. Pero el personal se abrió paso. El chef inventó platos como barracuda escalfados en curry de tamarindo con arroz basmati con aroma a canela, y el camarero hizo su parte con margaritas de papaya. Cuando los cielos desaparecieron después de una semana, nadie pidió irse. El conde italiano incluso dijo que planeaba regresar algún día pronto.

Para cuando James y yo llegamos una semana más tarde, la isla se había secado. Inmediatamente nos quitamos los zapatos y nos relajamos, lo que fomenta el diseño del complejo. Un banco de piedra en el área de recepción se coloca sobre una pequeña piscina de reflexión que es perfecta para refrescarse los pies. "Llamamos a Robinson Crusoe el estilo de la costura '', dice Rech, quien junto con Carstens se mudó a la isla el año pasado, desarrolló los motivos en el lugar y se inspiró en los alrededores. Un bosque de takamaka los árboles se convirtieron en el tema central. Preservaron la madera rubia, que estaba enferma, y ​​luego voltearon los troncos al revés, creando gruesas columnas moteadas que se utilizaron en toda la zona principal y las villas. Trozos rotos de coral lavado se unieron para crear pantallas.

De acuerdo con su celebración de la naturaleza, los propietarios de North Island han urdido el proyecto Noah's Ark para rehabilitar la antigua plantación de coco. Están transformando el lugar en un santuario de vida silvestre, removiendo árboles y animales extranjeros y reintroduciendo especies raras de animales nativos. A fines de este año se establecerá una estación de investigación, y los invitados podrán participar en proyectos científicos y monitoreo ambiental.

La cocina de Murray también ha evolucionado desde el paisaje, que él llama un supermercado tropical. "No trajere frambuesas, porque no crecen aquí", dice. Después de descubrir un parche de bayas silvestres, llamado roussay, en la Isla Norte, Murray creó un helado de limón, macis y nuez moscada con roussay granita Hizo el helado a mano mientras estaba parado en el congelador.

No todo es casero: una bodega de alta tecnología protege las botellas 2,418, servidas en vasos Riedel, nada menos. El spa, programado para octubre, ha sido conceptualizado por Rachelle Moulai y Adria W. Lake, de Bali, Begawan Giri. En $ 1,656 y hasta una noche, este complejo no es para cualquiera, no todos los huéspedes que pagan ese tipo de precios quieren ir descalzos y tomar duchas al aire libre. Pero para aquellos que aprecian el aire libre y no les importa dormir en un manto de lino audiencia (un gazebo africano) junto a su propio grupo privado, North Island es un ganador.

Cousine Island La mayoría de los invitados de cinco estrellas llegan a la pequeña Cousine, justo en la costa de Praslin, en helicóptero. El viaje de 15 minutos cuesta $ 1,623 ida y vuelta, por lo que James y yo optamos por el paseo en lancha gratis, un viaje de 10 minutos por la bahía que era como algo fuera de Velocidad II. Justo cuando nos estábamos acercando a la orilla de arena blanca, el capitán gritó: "Agárrate fuerte, estamos navegando". Antes de que pudiera preguntar qué quería decir, el bote se lanzó a toda velocidad hacia la playa. Y justo cuando pensé que habíamos terminado, se lanzó hacia adelante y aterrizó suavemente en la arena. Todo esto solo para evitar que tengamos que caminar en tierra.

El ritmo se redujo considerablemente después de esa arriesgada llegada. Este 62-acredot tiene solo cuatro villas de huéspedes para alquilar y un telón de fondo de Discovery Channel. Diecinueve tortugas terrestres deambulan libremente, y las aves 250,000 viven en los terrenos, incluida la población más grande del mundo de urracas petirrojas. Al igual que en la Isla Norte, las plantas exóticas (casuarinas) y animales (ganado, cerdos, gatos) han sido reemplazados por especies nativas y en peligro de extinción. La energía solar se usa para calentar el agua; los residuos biodegradables se compostan.

Cousine no comenzó como un resort. Por el contrario, fue el refugio de vacaciones de Malcolm Keeley, un magnate de granito multimillonario (que explica la abundancia de la piedra en toda la propiedad) que está interesado en la conservación. En abril 2000, abrió la isla a los visitantes. "Fue solo para mantener la conservación", dice el gerente Jock Henwood. "Cualquier ganancia se destina a comprar más árboles o animales en peligro de extinción". Además de su entorno natural, Cousine ofrece un alto nivel de privacidad. Dieciséis miembros del personal atienden solo a los invitados 10, máximo, y los excursionistas no están permitidos. "Menos impacto es mejor para la preservación", dice Henwood. Para clientes como Paul McCartney y Heather Mills, que pasaron otra parte de su luna de miel aquí (todo el lugar se puede alquilar por $ 5,663 por noche), una ventaja adicional es el hecho de que Keeley también posee el único negocio de helicópteros en las Seychelles, asegurando que los paparazzi espías se mantienen a raya.

A pesar de los visitantes de alto perfil, Cousine no es una escapada de alto nivel. Las cuatro villas tienen bañeras de hidromasaje en el baño principal en los suburbios, camas que parecen sacadas de una sala de exposiciones de Ethan Allen y fotografías de pájaros tic-horteras colgadas en las paredes. En el salón gazebo, hay una lagartija de bronce incrustado en el lado de la barra de granito. Cousine, sin embargo, no se trata de estilos de vida de los ricos y famosos. No había nada como despertarse por la mañana y ver tortugas fuera de nuestra puerta. O caminando por un camino y viendo un urraca de urraca, uno de los únicos 110 en la tierra.

Alphonse Island Resort Colgado sobre el carrusel de reclamo de equipaje en el Aeropuerto Internacional de Seychelles en Mahé hay un cartel brillante que promociona la pesca con mosca de agua salada del Alphonse Island Resort, que se considera el mejor del mundo. A primera vista, pensé que la imagen era una manipulación informática de Madison Avenue, la isla dibujada de nuevo en forma de pez, el agua azul verdosa que la rodeaba y que parecía una fantasía Technicolor. Pero cuando el avión propulsor aterrizó después de un vuelo de una hora al suroeste desde Mahé, vi que Alphonse, parte de un atolón deshabitado que comprende tres islas, en realidad tiene forma de aleta, con una laguna hecha para Hollywood.

Si solo las acomodaciones de Alphonse pudieran pintarse con aerógrafo. A lo largo de la costa se alinean cinco villas ejecutivas y chalets 25 A en zancos con aspecto de cabañas de pesca de Maine de 1970, tanto interiores como exteriores, con papel de pino de imitación de nudos, revestimientos de cuerda y lámparas en forma de piña. El porche se dobla como una ducha al aire libre (encantador, pero no me encantaba tener que saltar sobre el agua en la terraza cuando me dirigía a cenar).

Lo que le falta a Alphonse en la belleza de la tierra lo compensa con sus opciones acuáticas. Los pescadores de aguas profundas pueden atrapar atunes aleta amarilla, wahoos y pez vela. Pero lo que realmente atrae a la multitud es la pesca con mosca, que se reserva con dos años de anticipación. La ubicación privilegiada fue descubierta hace apenas cinco años por Martin y Anna Lewis, una pareja británica que amarró su catamarán de pies 40 en las llanuras arenosas de St. François, una de las tres islas del Grupo Alphonse. Aturdidos por la riqueza de bonefish, barracuda y trevally, los Lewises comenzaron a realizar viajes a la zona, atrayendo finalmente la atención de los hoteleros que establecieron el Alphonse Island Resort en diciembre 1999. Para controlar la sobrepesca, solo los pescadores 12 están permitidos en los pisos a la vez; atrapan, en promedio, peces 40 por día.

Debajo de las olas, Alphonse tiene varios sitios de buceo de paredes empinadas; un lugar surrealmente hermoso se llama Alicia en el país de las maravillas. Otro lugar popular es el naufragio de un vapor de carbón francés que se hundió en el arrecife en 1873. Pensamos en hacer un curso de buceo de medio día, pero decidimos omitirlo después de conocer a uno de los instructores, cuya pierna parecía como si hubiera sido roída por un tiburón (viven en estas aguas, pero, supuestamente, no t ataque). En lugar de eso, tomamos una lancha de remo cerca de la costa, y descubrimos que incluso los buceadores pueden participar de la acción. Los arrecifes circundantes de Alphonse se han beneficiado de la falta de contacto humano, preservando formaciones de coral perfectas habitadas por rayas, tortugas y ejemplares notables como los dulces orientales, un pez trémulo y descomunal que se encuentra en el Océano Índico y el Pacífico Sur. Casi me sentí como si me estuviera entrometiendo.
DOS MÁS RESORTS DE ISLAS PRIVADAS

Los portugueses llamaron a las Seychelles "Las Siete Hermanas", en honor a Mahé y las seis islas situadas frente a sus costas. Uno de esos pequeños islotes es ahora una prisión, con una playa tan espectacular que casi quería que me arrestaran. Otros dos son resorts privados de la isla; ambos son ideales para una noche más o menos al comienzo o al final de un viaje, gracias a su proximidad al aeropuerto internacional.

Ste. Anne Resort La más grande de las Siete Hermanas, la isla de Ste. Anne es la pieza central de un parque marino nacional que protege algunas especies de peces 150. La isla -un viaje en barco de 10 a minutos de Mahé- era el hogar de los colonos originales de las Seychelles y luego sirvió como estación de caza de ballenas. Su último inquilino es un complejo de $ 46 millones del grupo Beachcomber Hotels con sede en Mauricio.

Aparentemente siguiendo el modelo de una comunidad de jubilados de Florida, Ste. Las villas 87 de Anne están alineadas a lo largo de la orilla. Son paredes idénticas de estuco, pisos de terracota, techos de pagodas, aunque algunos tienen curiosas esculturas de tipo Isla de Pascua al frente. Pero las duchas al aire libre y los jardines amurallados son inmejorables, y el asesino no puede andar en bicicleta de montaña. No se pierda el restaurante Le Mont Fleuri, dirigido por el chef Marcel Driessen, galardonado con estrellas Michelin, ubicado en un acantilado, Isla de Gilliganbungalow de estilo.
DOBLE DESDE $ 1,019, INCLUYENDO DESAYUNO Y CENA. STE. ISLA ANNE; 248 / 292-000; www.sainteanne-resort.com

Anonyme Island Resort Numerosos rumores circulan sobre Anonyme: La isla está embrujada por una mujer vestida de blanco. El tesoro de un pirata está escondido en estas costas. La hija del presidente de las Seychelles posee el pequeño complejo de siete habitaciones.

Si bien pude confirmar solo el último, hay algo en este lugar que lo hace sentir como el escenario de una novela de Agatha Christie; tal vez sea el sonido de murciélagos frugívoros llorando en la noche. Me encontré hechizado por lo inquietante de Anonyme, y también por su sencillez sin pretensiones.

Las habitaciones están ubicadas en cuatro casas de huéspedes que parecen decoradas por sus abuelos elegantes pero extravagantes: toallas desparejadas, modelos de barcos, camas con plataformas náuticas barnizadas. En el restaurante criollo, Piment Vert, el chef mauritano Marino Pierrot prepara comidas a pedido.
DOBLE DESDE $ 500, INCLUYENDO DESAYUNO Y CENA. ISLA ANONIMA; 248 / 380-100; www.anonyme.sc
LOS HECHOS

Ubicadas fuera del cinturón de ciclones del Océano Índico, las Seychelles es un destino durante todo el año, aunque los monzones estacionales aquí pueden tener un efecto en la calidad de las playas en varios centros turísticos. El buceo es mejor de septiembre a noviembre y de marzo a mayo. La ruta más directa a estas islas frente a la costa africana es a través de Air Seychelles (800 / 677-4277, ext.115; www.airseychelles.net), que se conecta a través de varias ciudades europeas. Es un vuelo de 10 horas desde París.

MOVERSE
Cox y Reyes

Para obtener la experiencia completa de Seychelles, los visitantes deben probar varios resorts. Sin embargo, las conexiones de las aerolíneas pueden ser confusas y poco frecuentes, y muchas propiedades solo son accesibles en helicóptero. Su mejor opción es tener un operador turístico como Cox & Kings-expertos en la región-organizar el viaje. 800 / 999-1758; www.coxandkingsusa.com

Le Méridien Pearl de las Seychelles
El grupo hotelero Méridien lanzó recientemente un lujoso catamarán con cabina 34 que lleva a los huéspedes en cruceros de tres a siete noches por las islas. DESDE $ 655, DOBLE, POR NOCHE. 800 / 543-4300 O 248 / 298-000; www.lemeridien.com

DONDE QUEDARSE
Fr'egate Island Privado DOBLES DESDE $ 1,800, INCLUIDAS TODAS LAS COMIDAS. ISLA FRECUENCIA; 800 / 225-4255 O 248 / 282-282; www.fregate.com
Banyan Tree Seychelles DOBLES DESDE $ 950, INCLUYENDO EL DESAYUNO. ANSE INTENDANCE, MAHÉ; 248 / 383-500; www.banyantree.com/seychelles
Lémuria Resort DOBLES DESDE $ 570, INCLUYENDO EL DESAYUNO. ANSE KERLAN, PRASLIN; 800 / 735-2478 O 248 / 281-281; www.lemuriaresort.com
isla del Norte DOBLES DESDE $ 1,656, INCLUIDAS TODAS LAS COMIDAS. ISLA DEL NORTE; 248 / 293-100; www.north-island.com
Cousine Island DOBLES DESDE $ 1,350, INCLUIDAS TODAS LAS COMIDAS. ISLA COUSINE; 248 / 321-107; www.indianoceanislands.net
Alphonse Island Resort DOBLES DESDE $ 600, INCLUIDAS TODAS LAS COMIDAS. ISLA ALPHONSE; 248 / 323-3220; www.alphonse-resort.com

No se pierda
Cena en María Antonieta
Las recetas familiares: buñuelos de loro, berenjena frita, pollo al curry no han cambiado desde que este restaurante criollo de Mahé se fundó en 1976. CENA PARA DOS $ 60. SERRET RD., VICTORIA, MAHÉ; 248 / 266-222

Una lectura de Palm
En Jivan Imports, una simple tienda de recuerdos en Victoria, Kantilal Jivan Shah, de 81, ofrece clases gratuitas de adivinación e historia a los clientes que le gustan. En otras palabras, abastecerse de algunas baratijas. ALBERT ST., VICTORIA, MAHÉ; 248 / 322-310

Una caminata por el bosque lluvioso de Vallée de Mai
Los senderos claramente señalizados son fáciles de explorar en este Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Es ilegal extraer las nueces masivas de coco de mer, pero se pueden comprar en el Ministerio del Medio Ambiente en el camino y en varias tiendas de las islas. ADMISIÓN $ 15 POR ADULTO. VALLÉE DE MAI, PRASLIN

María Antonieta

Isla Frégate Privada

Alphonse Island Resort

Cousine Island

Lémuria Resort

Banyan Tree Seychelles

Anonyme Island Resort

Ste. Anne Resort