Ritz-Carlton, Naples: El Mejor Hotel De Los EE. UU.

Soy un crítico en todos los sentidos. Odio viajar y soy difícil de complacer, pero incluso no pude resistir el Ritz-Carlton, Nápoles. Una y otra vez me recordó la forma en que me sentí la primera vez que me hospedé en el Hotel Ritz de París, como si me hubieran transportado a otro mundo más fino y quisiera solicitar la ciudadanía. Aquí hay algunas notas de una visita reciente.

Una mañana temprano, en la sala del club del hotel (había salido corriendo y había parado para tomar una taza de café), comencé a hablar con un profesional del golf que estaba allí con su hija y su esposa. Quería saber cómo podía motivarlos para correr. Pasamos a los problemas políticos de Europa oriental. El conserje del club, que era de Yugoslavia, se unió a la conversación. Pronto aparecieron la esposa y la hija, ambas necesitaban hacer tanto ejercicio como una joven Marilyn Monroe (las piernas de la esposa pertenecían a un museo). Hablamos sobre formas de prevenir el cáncer de piel. Una maestra de inglés cruzó la habitación y acercó una silla, y todos corrimos a nuestras habitaciones para traernos nuevos protectores solares y ropa protectora de Solumbra para mostrarnos unos a otros. Nos quedamos sentados durante media hora, olvidando todas las cosas que habíamos planeado hacer. El hotel se había convertido en un crucero.

Fui a mi habitación para ponerme el traje de baño rojo que había comprado en la tienda profesional. Todos tenemos ciertas maneras de juzgar un complejo, y para mí siempre es el grupo. Esta está separada de la playa por una línea de altas palmeras y una zona cuidadosamente cuidada de manglares cruzada por puentes de madera. Hay un cocodrilo debajo de los puentes, pero no me paré a buscarlo. Los lagartos más grandes que quiero en mi paraíso son camaleones.

El estanque en sí, diseñado para parecer una pequeña laguna, rivaliza con cualquiera que haya conocido. Puedes nadar o hacer vueltas sin sentir que estás haciendo ejercicio. El agua está tibia y los productos químicos que usan no afectan tus ojos. Una mañana me separé una uña del pie haciendo saltos mortales en aguas poco profundas. Cinco minutos después estaba sentada en una silla en el salón de belleza y me pedí una mujer hondureña que me preparaba café fresco, me aliviaba los temores de las uñas y me dio un relato en primera persona de las guerras de la droga en Miami.

Cada playa tiene personalidad, y debes caminar una durante varios días para descubrirla. Aunque tardó un tiempo para que el suave Golfo de México me hiciera olvidar el lado salvaje del Atlántico de Florida, finalmente me ganó con conchas. Todas las mañanas llega la marea y deposita hermosas conchas pequeñas en la playa. Me acordé de un amigo que había llegado a casa desde la isla de Sanibel, que está en esta parte de Florida, delirando por las conchas. Ahora sabía por qué estaba delirando.

La primera noche que estuve en el hotel conocí a algunos niños que estaban poniendo mensajes en botellas para enviarlos al mar. En mi última mañana, encontré una de las botellas lavadas en la playa. Pensé en abrirlo y escribirle al niño, pero decidí que sería una trampa. Se lo di a los jóvenes en la cabaña de la playa, y prometieron llevarlo más lejos en su próxima excursión de navegación.

¿Qué más hay que contar? Los pianos son Steinways, y cinco pianistas se turnan para tocarlos, incluida una mujer encantadora que conoce todas las canciones de todos los grandes musicales de Broadway. Una noche en el vestíbulo pudo decir que estaba cantando para mí y me jugó durante una hora. Me olvidé de que conozco cada palabra de cada canción de cada musical de Broadway que haya amado.

El chef de The Grill insistió en hacer créme brée cuando lo solicité, a pesar de que no estaba en el menú. Cuando volví la noche siguiente, el camarero sacó un pequeño plato del risotto que había elogiado la noche anterior.

Mi primera impresión fue que este es realmente un hotel estadounidense. Los jóvenes guapos que dirigen el lugar son muy brillantes y ansiosos. A medida que pasaban los días, cambié de opinión: también hay un sabor claramente europeo. César Ritz estaría orgulloso de su legado trasplantado. Nada fue exagerado. La belleza y el encanto son sutiles, dispuestos, esperanzados.

Abajo, mosquitos. Logré evitarlos cubriéndome temprano en la mañana y después de oscurecer y usando un nuevo y fabuloso repelente de insectos a base de frutas en la tienda de regalos del hotel. Llegué a casa sin un bocado, pero otros invitados menos vigilantes no tuvieron tanta suerte. Nápoles, después de todo, está construida sobre un manglar. La ciudad tiene un Director de Control de Mosquitos, por lo que le dirá el alcance del problema.

La mañana que me fui, tuve mi primer masaje Shiatsu. Se supone que Shiatsu equilibra las energías en el cuerpo, y, aunque soy escéptico acerca de tales afirmaciones, sí sirvió para mi espíritu y me tranquilizó, ya que pasé el resto del día viajando a casa a través de tres aeropuertos y una tormenta. .

El Ritz-Carlton, Nápoles 280 Vanderbilt Beach Rd., Naples; 800 / 241-3333 o 941 / 598-3300, fax 941 / 598-6690; duplica desde $ 245.