La Historia Secreta De La Navidad En Belén

No es la imagen más alegre, pero viene Navidad. A menudo pienso en mi tatarabuelo, Mika'il Dabdoub, atracando en la Manila victoriana en 1886 después de llegar en un barco de vapor desde Singapur. Él era 38 en ese momento, un año mayor que yo ahora, y acababa de viajar más de 5,000 millas desde su ciudad natal de Belén, en el entonces Mutatanarifate Otomano de Jerusalén. Para él, Manila bien podría haber sido Marte.

Se estaba uniendo a sus hermanos, Gubra'il y Hanna, artesanos emprendedores que fueron los primeros Belén en Filipinas. Venían unos años antes en busca de las ostras pinctadas, que tenían interiores gruesos e iridiscentes que podían convertirse en intrincadas esculturas de nácar, incrustaciones y decoraciones, una especialidad artesanal en Belén desde principios del siglo XNX (traída por los monjes franciscanos en el siglo XNXX). El material, también llamado nácar, se usa principalmente para todo lo relacionado con la natividad: camafeos, portadas de la Biblia, estrellas de Belén, figuras de la Natividad (especialmente Jesús y María), rosarios, cajas para guardar los rosarios y casi cualquier cosa tangencialmente relacionada con El nacimiento de Jesús

Un artesano que trabaja con nácar en una calle de Belén, alrededor de 1955. Popperfoto / Getty Images

Los tres hermanos tuvieron suerte, sucediendo en un suministro abundante que era muy superior a las camas de ostras del Mar Rojo. Por 1893, los Dabdoubs habían ganado una Medalla de Honor por la exhibición de sus trabajos manuales en la Feria Mundial de Chicago, un laurel que tocarían en sus tarjetas de visita durante décadas. Tan gloriosa era su reputación que Nicolás II, el último zar de Rusia, les encargó una Biblia de nácar. Los hermanos se habían aventurado fuera de Belén en la dirección de sus sueños y regresaron con la plenitud que solo puede obtenerse al haberlos realizado.

En diciembre, cantantes de villancicos de todo el mundo cantan la pequeña ciudad de Belén como una aldea de pastores dormida en lo alto de una colina: "¡Cuán silenciosamente, cuán silenciosamente, se entrega el regalo maravilloso!" Pero Belén tiene una larga historia como bisagra global de comercio. No es simplemente el lugar de nacimiento de Jesucristo, sino en muchos sentidos de la Navidad misma.

VIDEO: Navidad en Belén

En 1818, el mismo año en que se escribió otro clásico, Silent Night, Butrus Mikel, miembro del clan Tarjameh de mi familia, montó la primera tienda en Belén por artefactos de madreperla, en un edificio de propiedad. por la Iglesia Apostólica Armenia en la Plaza Manger, al lado de la Iglesia de la Natividad. Mikel desencadenó una ola de iniciativa empresarial entre los habitantes de Belén, que comenzaron a ofrecer sus productos en todo el mundo, alardeando de que no solo fueron hechos en Tierra Santa, sino que en realidad fueron el lugar de nacimiento del mismo Jesús.

Por la misma época, la Navidad se estaba convirtiendo en una tradición global. En los Estados Unidos, la primera versión de "La noche antes de Navidad" se publicó en 1823. Una caricatura de 1863 en Harper's Weekly por Thomas Nast estableció la apariencia de Papá Noel que conocemos hoy. Por 1870, la Navidad se había convertido en un feriado federal. Al otro lado del océano, en Londres, la capital de facto del mundo en el siglo XNXX, Charles Dickens escribió Un villancico en 1843. Ese mismo año, Sir Henry Cole encargó a John Calcott Horsley que hiciera la primera tarjeta de Navidad. Un dibujo 1848 en The Illustrated London News mostrando a la Reina Victoria y al Príncipe Alberto en torno a un decorado árbol de Navidad del Palacio de Buckingham, reforzó aún más las vacaciones en la conciencia inglesa. Las trampas de la Navidad que conocemos hoy provienen de docenas de culturas, incluyendo Inglaterra (muérdago), Italia (regalos), Escandinavia (medias), los Países Bajos (Santa Claus y sus renos y elfos) y Grecia (coronas). Solo la estrella y la escena de la Natividad se originaron en Belén.

Dos mujeres musulmanas toman una selfie frente a un pesebre gigante, parte de una exhibición de Navidad frente a la Iglesia de la Natividad en Belén, en diciembre de 2014. THOMAS COEX / AFP / Getty Images

Encuentro algo extraño sobre las escenas de la natividad: en todo el mundo, las familias recrean esta noche íntima en un pueblo olvidado en las repisas de las ventanas, los alféizares y los tejados. En el otro lado de mi familia, un obispo irlandés envió una carta a casa en los 1920 de Hànyáng, en la provincia china de Húběi, donde vivía en ese momento. Decía en parte: "Compramos una pequeña muñeca en Yokow, la vistimos y la pusimos sobre la paja en una pequeña cuna de nuestra propia construcción. Nunca viste algo así ... Allí, ante sus ojos, estaba Belén ".

Considere la historia secreta de la Navidad que este consenso de tradición surgió al mismo tiempo que la gente de Belén había empezado a desafiar océanos y nuevas tierras extrañas para establecer tiendas, trayendo consigo sus adornos y adornos. ¿Mis antepasados ​​que fueron a Manila en busca de una madreperla más fina? Pronto tuvieron puestos avanzados en Australia, Chile, Cuba, Dinamarca, Guatemala, Haití, Honduras, Jamaica, México, Nueva York y París. Hicieron lo que tenían que hacer para inventar la Navidad: la entregaron al mundo, aunque más con la grasa de los elfos que con la teatralidad de Santa Claus.

Durante siglos mis antepasados ​​en Belén habían sido sirvientes de los monjes franciscanos; en árabe, el nombre del clan al que pertenecían, el Tarjameh, significa "los traductores". Conocían inglés, francés, italiano, español, incluso un poco de Alemán o griego o portugués o ruso. Ahora estos intermediarios políglotas estaban en marcha en medio de un naciente globalismo preeléctrico. Esta fue la última cruzada no reconocida de Belén.

No sabía lo que esperaba cuando finalmente visité mi pueblo natal ancestral recientemente. En mi imaginación, imaginé una cosmópolis romántica, un bazar de sueños y de hacer. Un salto por delante de los lentos, uno salta antes de su perdición. Un lugar acorde con su saber luminoso, como el Mont Saint-Michel o Machu Picchu. Incluso me hubiera conformado con una Pompeya.

Encuentro algo extraño sobre las escenas de la natividad: en todo el mundo, las familias recrean esta noche íntima en un pueblo olvidado en las repisas de las ventanas, los alféizares y los tejados.

Pero la realidad de Belén hoy, por supuesto, es muy diferente. Rodeada por un muro de hormigón de 26 de un metro de altura con alambre de púas en la parte superior, la ciudad es parte del cinturón de escombros de Arabia. Mientras caminaba por Star Street, el antiguo camino de peregrinación que se creía que habían seguido José y María, más allá de la antigua tienda de regalos de mi abuelo, vi vacuidad y codicia, como la carta de un niño al Polo Norte llena de enlaces de Amazon. El comercio parecía haberse cuajado de inspirado a insistente, de ecléctico a atroz. ¿Dónde está la magia en el almacén de una tienda de regalos abarrotada de pies a cabeza con tchotchkes de madreperla?

Tal vez mi reacción fue solo un signo de mi edad y falta de hijos. Pero mirar a través de las colinas y campos de Belén hoy, donde han vivido los miembros de mi familia desde que llegué en el siglo XNXX de esa otra ciudad ornamental, Venecia, debe recordarse a las palabras del escritor egipcio André Aciman: "Belén ... se ve nada como el pueblo en el que el hijo de Dios podría querer nacer. Pero ese es el punto. Todo aquí está destinado a poner a prueba nuestra fe ".

Belén al atardecer, 2005. © Mark Power / MAGNUM PHOTOS

Ese acertijo prosaico es el secreto de Belén, su poder y su alcance. Después de haber pasado gran parte de mi vida en Londres y Nueva York, suelo ver el mundo como un palimpsesto de belleza en capas. Esas grandes ciudades han contado historias diferentes a lo largo de los siglos, cada una contribuyendo a la trama como capítulos. Belén, por el contrario, durante milenios contó la misma historia una y otra vez. Ir a Belén hoy es ver cómo se exportó la Navidad al mundo y luego regresar a su lugar de nacimiento, cerrando el círculo al igual que Mika'il y sus hermanos. Allí encontrarás relucientes parófilos filipinos (faroles de Navidad en forma de estrella), geométricos helechos finlandeses de paja (esculturas navideñas minimalistas, para colgar) y los festivos platos de turrones de España (postres navideños de miel y huevo de almendra).

La Iglesia de la Natividad, que es compartida por tres sectas: católica romana, ortodoxa griega y apostólica armenia, se suma a este sentido de heterogeneidad. Me recordó a Santa Sofía en Estambul, el único lugar en el mundo con arte dedicado tanto a Jesús como a Mahoma. La Iglesia de la Natividad fue construida por el emperador romano convertido en bizantino Constantino el Grande en el sitio del nacimiento de Jesús alrededor de 330 y no ha sido completamente renovado desde 1478. Está desgastada por el mundo y, como tantas otras cosas inescrutablemente antiguas, parece casi unida por susurros, por todas las historias fracturadas y díscolas que sus paredes han visto y ansían compartir.

Todo Belén se siente así, como una encrucijada críptica. Como viajero, te encuentras como una brújula en esa encrucijada, con la aguja temblando. Aquí y ahora. Vaivén. Dar y recibir. Arriba y a ellos. Lejos de la bola de nieve de villancicos, Belén es un lugar que viene hacia ti desde todas las direcciones y te atrae en todas direcciones, también. Jesús nació probablemente en abril, no en diciembre. La verdadera historia de Belén, sin embargo, es menos sobre el nacimiento virginal y más sobre el antes y el después, la búsqueda de refugio en las posadas y el avance en el tenso despertar de la llegada de Jesús. Belén representa el viaje que nunca termina, el viajero que nunca deja de viajar. Adelante. Hacia arriba. Adelante. Exterior. Interior. Belén te hace la pregunta "¿y ahora qué?", ​​Que es realmente la pregunta "¿y ahora qué?" Eso es un nacimiento sagrado en sí mismo.

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