Esquí De Estilo En Este Italiano Chalet De Montaña Dirigido Por Una Famosa Casa De Moda

Desde la ventana pude ver por más de cien millas. Debajo de mí, a poca distancia, había pequeños pueblos siguiendo una carretera serpenteante, pequeños ríos de casas serpenteando colina abajo. Más allá de ellos, las llanuras del norte de Italia se extendían tan planas como una mesa, y aún más lejos estaban los Alpes Cottianos en la frontera francesa. Era algo que se podía ver desde un avión mientras se alejaba del aeropuerto. En cambio, estaba sentado a almorzar en el Albergo Bucaneve.

El paisaje local informa casi todo sobre este hotel y spa en Bielmonte, un pequeño complejo en lo alto de las colinas de Piedmont, a unas 75 millas al noroeste de Milán. El Albergo Bucaneve (campanilla de invierno es italiano para "Galanthus") se encuentra en el corazón del Oasi Zegna, un parque 40 de millas cuadradas propiedad y protegido por Ermenegildo Zegna, la empresa italiana de ropa masculina cuya fábrica tiene su sede en la cercana ciudad de Trivero desde 1910. Pero a pesar de su relación con una de las principales marcas de lujo del mundo, el hotel es más sensible a la flora y la fauna que a la moda.

Inaugurado en 1963, el Albergo Bucaneve fue concebido originalmente como una escapada de restauración que benefició a los trabajadores en la fábrica de Zegna. Después de la Segunda Guerra Mundial, Ermenegildo Zegna, el fundador de la compañía, había construido un camino panorámico hacia las montañas llamado Panoramica y más tarde añadió el hotel, junto con las pistas de esquí, en su punto más alto. "Fue un regalo para la gente local", dice Anna Zegna, nieta de Ermenegildo, quien ahora dirige la Fondazione Zegna, la organización filantrópica de la familia.

Para diseñar el hotel, Ermenegildo eligió a Luigi Vietti, un arquitecto italiano conocido por las elegantes casas que diseñó para Cortina, una ciudad en los Dolomitas. Tanto los interiores como el exterior del edificio de Vietti, que se ha mantenido casi sin cambios desde que se inauguró, hacen eco de los antiguos chalets y las viviendas de los pastores que salpican el paisaje. Sus habitaciones son espacios acogedores forrados con la picea que crece en las colinas; la sala de estar y el restaurante de abajo están engalanados con los cuernos de los ciervos y rebecos que deambulan por las montañas. La única adición ha sido un spa, que fue construido en 2014 y ampliado en 2016 para agregar un jacuzzi con una vista a través de una ventana de imagen gigante.

Los encantos rústicos del hotel atraen a los milanés estresados ​​en busca de la renovación alpina. Después del desayuno allí una mañana, salí con Arturo Ramella, que nació cerca de Bielmonte en 1963 y ahora trabaja como guía en el Oasi. El complejo es un área de juegos para todos los amantes del aire libre. En invierno puede esquiar por las laderas o por los valles, o explorar la red de caminos con raquetas de nieve. En primavera y verano puede montar a caballo, escalar rocas o admirar las flores silvestres que florecen en las colinas. Pero Ramella tenía en mente una búsqueda más meditativa para nosotros: me llevaba a "bañar el bosque".

De izquierda a derecha: huevo cocido lento en fondue (arriba) y ravioli en sugo d'arrosto en el Albergo Bucaneve en Belmont, Italia; la sala de estar del hotel. Andrea Wyner

Los guardianes del Oasi tienen una devoción casi hippie por los árboles. Durante siglos, los bosques habían sido explotados para obtener madera, y la tierra se había despojado. Así que Zegna replantó más de medio millón de especímenes. Hoy se utilizan para terapia en lugar de fuego. Bañarse en el bosque, una tendencia que se originó en Japón, implica abrazar el silencio del bosque, a veces literalmente. Mientras caminábamos por el valle, rodeados de abetos y alerces, vimos una serie de escalones que conducían a una plataforma frente a una gran haya. Una pequeña señal lo invitaba a abrazar el árbol, y efectivamente, había un hombre con un sombrero rojo disfrutando de un abrazo prolongado. Para cualquiera que, como a mí, le parezca algo ridículo la idea de absorber la "energía" de un árbol, los bosques contienen otros tesoros. Cuando la replantación de Zegna tomó fuerza, regresaron los animales que habían sido expulsados ​​por la tala. Por primera vez en cien años, puedes escuchar los aullidos de los lobos.

El paisaje es la fuente de los placeres culinarios del Albergo Bucaneve, así como de los naturales de Oasi. Esa noche me senté con el chef Giacomo Gallina, que está al comienzo de su primera temporada en el Albergo, después de temporadas en Singapur, París y Milán, y cuya comida es una razón para visitar en sí misma. Gallina se apega a una regla simple: solo cocina productos de la tierra que puede ver desde la ventana. Felizmente, él puede ver un largo camino. La cena de esa noche abarcó todo el terreno, comenzando con anchoas provenientes de los mercados de pescado de Liguria antes de pasar a las mejillas de ternera del Piamonte, cocinadas largas y lentas, que eran lo suficientemente suaves para comer con una cuchara. Estaba de visita en diciembre, y mientras comía, la nieve cubría el Panoramica afuera. Mientras cortaba mi postre de chocolate, su rico centro rezumaba y saltaba un abanico de peras caramelizadas, esperaba que el camino se hiciera intransitable y estaría atrapado aquí por unos días más. Doubles desde $ 179.

El contenido de este artículo fue producido con la ayuda de Albergo Bucaneve y Ermenegildo Zegna ".