Informe Especial: Intercambio De Casas

Ellos tienen tus llaves. Usted tiene el de ellos. Ellos compran en tu supermercado. Te enamoras de su articulación de pizza. Ustedes son esencialmente extraños, sintiéndose en casa en las habitaciones, cocinas e incluso autos de los otros. Presentamos el mundo emocionante y asequible de las casas comerciales. Es la manera interna de mostrarles a tus hijos cómo vive y juega otra cultura. Dos familias, una del Área de la Bahía y la otra de Londres, se reunieron en un sitio de intercambio de Internet y cambiaron de lugar. Aquí, sus cuentos de la vida real.

California va a Londres

POR PATRICIA LEIGH BROWN

Si no nos hubiéramos mudado de Paranoiaville-Nueva York a California hace cinco años, es probable que nunca hubiéramos considerado un intercambio. Pero poco después de llegar a Piedmont, al lado de Berkeley y al otro lado de la bahía de San Francisco, comenzamos a escuchar sobre el comercio de casas; sonaba como nuestro tipo de vacaciones. Había soñado con mostrarles a nuestros dos hijos, Londres, donde había vivido durante dos años durante y justo después de la universidad. Fue el primer lugar del que me enamoré por mi cuenta. A sugerencia de amigos, nos unimos a Intervac, un popular programa de intercambio de casas con un sitio web y catálogos. Pronto, lo que se conoce como The Book llegó por correo: una orgía de posibilidades deliciosamente voyeurística, desde granjas noruegas hasta condominios en Sydney.

En poco tiempo, vimos a GBL004829, un edificio victoriano de ladrillo en Ealing, un área de Londres que conocía vagamente. Las imágenes borrosas crípticas que acompañan a las fotos -el equivalente en el intercambio de casas de los anuncios de citas por Internet- identificaron a los propietarios de la casa como periodistas de radio. Mi esposo, Roger Cohn, y yo somos periodistas, así que inmediatamente enviamos un correo electrónico. Era, y sigue siendo, nuestra profunda convicción de que los compañeros periodistas son espíritus afines, con valores e intereses similares. Entonces había una confianza incorporada.

Seis meses después, después de un cortejo por correo electrónico y una última llamada telefónica, estábamos en Ealing, un vecindario maravillosamente diverso con un pintoresco pueblo verde, a una media hora en metro del centro de Londres. Estábamos agotados, y no solo por un vuelo sin dormir de 10 horas. Nos estábamos recuperando de un mes de desorden y perfeccionamiento de nuestro lugar para nuestros visitantes, Martin Rosenbaum, Jane Ashley y sus tres hijos. (Regla No. 1: Las semanas previas a su intercambio no son el momento para darle a su casa un cambio total de imagen).

Parte de la alegría, así como del desafío, de intercambiar lugares se está adaptando al estilo doméstico de otra familia. Nuestro hijo Gabe, de la edad 10, reclamó de inmediato la habitación de Ben de 13, con su mini mesa de snooker; Jacob, 13, gravitó hacia la guarida del tercer piso de Adam 10. Rápidamente se hizo evidente, mientras miramos alrededor de los montones de libros y papeles, que Marthafying nuestra morada había sido completamente innecesario. Se hizo aún más obvio al descubrir la rejilla de metal colapsada en el dormitorio principal. Bueno, ¿qué esperábamos, una bañera de hidromasaje en Big Sur? Roger y yo nos preguntamos, tratando en vano de ganarse un poco de romance.

Con mucho, el aspecto más intimidante del acuerdo de intercambio fue nuestra administración de los dos conejos domésticos de la familia, Smokey y Salome, descritos en varias páginas de instrucciones desalentadoras que saludaron nuestra llegada sudorosa: dos tipos de heno a diario. Hierba recién cortada cada mañana. Nuevo serrín. Y todas las noches, barriendo excrementos de conejos de la conejera y el piso de la sala, donde las mascotas podían retozar. (Regla n. ° 2: piense detenidamente si su idea de unas vacaciones implica caca de conejo).

Sin embargo, no pasó mucho tiempo para que todos nos enamoramos del lugar. Conocimos a los encantadores vecinos, Will, Lesley y Anna French, de 17, quienes nos recibieron con una copa de vino y una veta de inteligencia local. También conocimos a la deliciosa tía de Jane, Barbara Crispin, que había estudiado economía en UC Berkeley. También queríamos que ella fuera nuestra tía, especialmente cuando parecía hada madrina, como si comprara la nevera para el regreso de su sobrina.

Es difícil no fantasear sobre los anfitriones. Recopilamos de un recipiente grande que Evening Primrose de Heath & Heather es el té favorito de Jane, y la imaginamos bebiéndolo. Imaginamos a Martin, que es productor de programas políticos en la BBC, como un adicto a la mensch, enterrado en su oficina leyendo la autobiografía del ex primer ministro James Callaghan y los diarios del político laborista Tony Benn.

Hubo momentos de Lucy y Ethel. Me llevó un tiempo descubrir que el "fogón" al que se hace referencia en las instrucciones del hogar era el rango. Luego llegó la noche en que, mientras buscaba frenéticamente el rallador de queso para terminar una cena de frittata para un amigo visitante, sonó el teléfono. Fue Martin, tratando de ocultar su pánico ante la situación de los Hermanos Marx en nuestra casa, en la que todos los inodoros se habían detenido (habíamos olvidado explicar las peculiaridades).

En un viaje de tres semanas que involucra la visita de un museo a gran escala, ayuda a tener un lugar cómodo para el tiempo de inactividad, algo sin sentido. Incapaces de sacudir nuestro jet lag, desarrollamos una rutina diaria en la que dormían los niños y luego jugamos un poco de Game Cube (prohibido en nuestra casa), mientras que yo, una personalidad de tipo A, fui al gimnasio donde había tomado una membresía temporal. Nos íbamos juntos a última hora de la mañana, montando District Line (verde) o Central Line (rojo) a la Torre de Londres (un impactante $ 75 para los cuatro), el Museo Británico o la Abadía de Westminster, donde Gabe comentó sobre la extrañeza de "caminar sobre personas muertas".

El viaje estuvo lleno del tipo de cosas por las que uno vive como madre, como una tarde con Jacob explorando Inns of Court en Fleet Street (mi refugio favorito), siguiendo barristers por calles ocultas que conducen a patios silenciosos desde los días isabelinos .

Igualmente esclarecedor, de una manera diferente, fue ver la cultura británica a través de la lente de un solo vecindario. Compramos el Guardian y el Herald Tribune en el Quickstop de Budgen por el tubo. Intercambiamos dinero en cajeros automáticos en una iglesia victoriana convertida. Compramos papas fritas con sabor a tandoori. Nos hicimos amigos de Kalina, una estudiante búlgara que trabajaba a tiempo parcial como camarera en nuestro hangout de Ealing, Pizza on the Green. De las pancartas en las ventanas, nos enteramos de una controversia local sobre la ampliación de una calle medieval.

Cansados ​​de la paja de conejo y de la obligación del aparador nocturno, especialmente después del teatro, nos alegramos de que hubiéramos planeado un derroche en el Hôtel Ferrandiin de París hacia el final de nuestra visita. (Regla No. 3: si puede, aventúrese durante unos días durante o después de su estadía en casa.) Mientras la niñera de los Rosenbaum cuidó a los conejitos, disfrutamos no solo del Louvre y el Pont-Neuf, sino también del hotel: el elegante, cálida decoración francesa, el exuberante aire acondicionado, los edredones, el desayuno de cruasanes recién hechos y café con leche tibia que mágicamente llegó sobre manteles de lino blanco.

Aún así, cuando volvimos a Londres, en el Eurostar a través del Chunnel, sentimos que algo imperceptible había cambiado. Caminamos a lo largo del camino diagonal de Haven Green, pasando la "parada de taxis" y la parada de autobús de dos pisos, sobre el paso de cebra hasta la puerta de entrada. Todo se sentía reconfortantemente familiar de alguna manera. Se sentía como en casa.

PATRICIA LEIGH BROWN escribe para el New York Times y Architectural Digest.

Londres va a California

POR MARTIN ROSENBAUM

Obviamente estábamos haciendo algo mal con el reciclaje. La basura fue fácil; la apagamos los lunes, como nos habían indicado, y se recolectó. Al lado de los cubos de basura al costado de la casa estaban lo que definitivamente parecían cajas de reciclaje. Así que diligentemente los llenamos con periódicos y botellas de vidrio, pero, por alguna razón, se quedaron.

Mi esposa, Jane, y yo nunca descubrimos cómo funciona el sistema de reciclaje en Piedmont, el vecindario próspero y ambientalmente consciente cerca de San Francisco donde nos alojábamos. Esa pregunta, junto con la forma de trabajar el microondas y dónde encontrar el rallador de queso (si hay un rallador de queso), fue solo uno de esos pequeños rompecabezas domésticos que surgen cuando tus vacaciones implican intercambiar tu casa por otra persona en otro país . Algunos resuelves, otros no.

Este viaje fue nuestro último de cinco intercambios, todos hechos en años sucesivos. Somos adictos Los alojamientos no son solo gratuitos sino también cómodos y están bien equipados. Nuestros niños -Ben, 13, Adam, 10 y Amy, 8- aman el hecho de que pueden jugar con lo que en realidad son juguetes nuevos, como el equipo de béisbol descubierto en la casa de estilo de las Prairías en el que tuvimos suerte esta vez. . Además de eso, podemos experimentar los placeres de la vida en el vecindario, mientras nos aventuramos a ver los lugares de interés.

El lugar favorito de nuestra familia en San Francisco resultó ser el Golden Gate Park: la calma del Japanese Tea Garden, la inmensa variedad de especímenes en el Jardín Botánico, los botes a pedales y las bicicletas de alquiler que llevamos hasta el ventoso costa. Y, como verdaderos turistas, compramos en la ventana y comimos en Chinatown, admiramos el Golden Gate Bridge, disfrutamos colgando precariamente de los teleféricos mientras se aferraban, traqueteábamos y bajamos zumbando por Mason Street, y nos divertíamos pasando trimestre tras trimestre en las antiguas máquinas recreativas del Musée Mécanique de Fisherman's Wharf.

Cuando no queríamos ir a la ciudad, encontramos muchas cosas que hacer en East Bay, como escalar los cantos rodados en Indian Rock Park en North Berkeley y pasear en bote por el lago Merritt en Oakland, lugares que no habríamos encontrado sin el guía local increíblemente detallada que nuestra familia anfitriona nos escribió. Compramos en Berkeley Bowl y comimos en Baja Taquería, uno de sus pilares de Piedmont Avenue. Incluso asistimos a la comida del vecindario, que sus amigos al mes le daban mensualmente al otro lado de la calle, donde recogíamos consejos para nuestro viaje a Yosemite. Y cuando necesitábamos tiempo de inactividad, nos quedamos con una película de Blockbuster.

A pesar de haber cambiado casa en varios lugares hasta ahora (Maine, Vancouver, Estocolmo y Suiza), todavía encontramos el concepto algo extraño. Probablemente sepamos cómo se ve la otra familia a partir de las fotos que se muestran, pero en general nunca las encontramos, excepto a través del correo electrónico. Sin embargo, leemos sus libros, manejamos su automóvil y conocemos a sus vecinos, sin mencionar a los gatos y perros locales. Es casi como si momentáneamente nos hiciéramos cargo de sus vidas. Luego llegamos a casa y descubrimos que nuestros propios vecinos se han hecho amistosos con estos extraños.

Aún así, es conmovedor tomar parte en un ejercicio basado en la confianza humana. A través de la agencia Intervac, siempre hemos encontrado lo que queríamos, o nos ha encontrado. Y cualesquiera roturas menores que hemos sufrido en nuestra propia casa han sido equivalentes a aquellos de los que nosotros mismos hemos sido responsables, como el murciélago de tenis de mesa en Piedmont que no sobrevivió a nuestro juego demasiado entusiasta (lo reemplazamos).

Cuando llegamos a casa desde California descubrimos que las cosas parecían estar en orden esta vez también. Luego vimos nuestra caja de reciclaje. Nuestros invitados lo habían llenado con contenedores de plástico y cartón. Pensamos que habíamos cubierto todos los asuntos domésticos necesarios en las notas que habíamos dejado atrás, pero había algo que habíamos olvidado. En nuestra parte del oeste de Londres, el camión de recogida de reciclaje no lleva plástico o cartón.

MARTIN ROSENBAUM es un productor ejecutivo de la BBC en Londres.

Así es como funciona: las agencias especializadas en intercambios domésticos globales actúan como intermediarios. Por una tarifa anual -generalmente $ 50- $ 100- publica imágenes y una descripción de sus viviendas en el sitio web del grupo. (Algunas organizaciones también publican catálogos.) Los miembros navegan por el sitio, se conectan entre sí y hacen arreglos. Los swaps en el extranjero suelen durar dos semanas o más. Pero no tienes que ir todo el camino a Europa. Los intercambios de casas dentro de los Estados Unidos son cada vez más populares, y algunos intercambios son solo por un fin de semana.

1. ¿Sufres del síndrome de Three Little Bears? Si realmente te molesta alguien sentado en tus sillas y comiendo de tus cuencos, quédate con un hotel.

2. ¿Quién quiere ser millonario? La mayoría de los swappers no lo son. Tienden a ser jubilados o personas con niños. Los intercambios más exitosos son aquellos en los que los servicios de la otra casa (así como las edades de los otros niños) son más o menos equivalentes a los tuyos.

3. ¿Te encanta la idea de vivir como un nativo? ¿Eres flexible con respecto a tu destino? ¿Vives en algún lugar atractivo? ¿Si si si? Entonces es hora de tomar fotos de su pad y registrarse con una agencia.

LO QUE AMAMOS
"El Museo Imperial de la Guerra, y su modelo de entrada de una trinchera del frente occidental de la Primera Guerra Mundial. Se siente muy apretado, y cuando entras por primera vez, huele desagradable, como una trinchera de verdad debe haber olido". -Jacob, 13

"Recorriendo el showroom de Aston Martin. ¡Me tengo que sentar en un Vanquish V-12!" -Gabe, 10

"Viendo Romeo y Julieta en el Globe Theatre en Londres. Antes de la obra, cruzamos la pasarela del Milenio ". -Patti

"The Jack the Ripper Walk", dirigida por Donald Rumbelow, un famoso Ripperologist. Vimos dónde ocurrieron los asesinatos y aprendimos sobre el Londres victoriano. ¿Sabías que una de las personas sospechosas de ser Jack el Destripador era Lewis Carroll? -Jacob

"Ribena, una bebida de grosella negra. Y Cadbury Flake: cuando compras un cono de helado, puedes meter una de estas barras de chocolate desmenuzadas en la parte superior. Es una combinación tan buena". -Jacob

"El Museo Británico. Cuando ingresas a la sala que contiene los mármoles de Elgin, es como una visita al Partenón". -Roger

"El diorama del Museo de Londres del incendio de 1666 en Londres, con miniaturas de todos los edificios de la ciudad original, de apenas una milla cuadrada. Todo el paisaje urbano de Londres brilla con luz anaranjada a medida que el fuego se propaga". -Jacob

"Salas de guerra del gabinete de Churchill. Los búnkeres subterráneos debajo de Whitehall Street, donde Churchill se agachó durante la Batalla de Inglaterra, están intactos, hasta los mapas en las paredes que muestran las posiciones de las tropas". -Roger

"Andar en bicicleta en New Forest, un coto de caza real de Hampshire que está a unas dos horas al suroeste de Londres. Al estilo de Harry Potter, un ciervo blanco saltó del bosque encantado. -Patti

WEIRD, WEIRD, WEIRD
"Todos en Londres suenan como un personaje de James Bond. Mientras tanto, pensaban que éramos los que teníamos acentos". -Gabe

"Papá y yo vimos un partido de cricket en el Oval. Fue divertido, pero de ritmo lento, algo así como el golf. La multitud no parecía en absoluto aburrida, aunque duró aproximadamente cinco horas". -Jacob

"Ya era bastante difícil conducir por el lado izquierdo de la carretera. Imagina navegar una minivan prestada por calles con dimensiones medievales". -Patti

LO QUE AMAMOS
"El magnífico campo deportivo de Witter en Piedmont High School. Hicimos nuestro footing en constante asombro. Nunca hemos visto una instalación escolar tan buena como esta". -Martín

"Los árboles de naranja y limón en el jardín. Era tan extraño mirarlos y verlos. Eran los mejores limones que he probado en mi vida". -Amy, 8

"El collie de la frontera del vecino, llamado Daisy, fue muy amable y enérgico". -Adam, 10

"Me sorprendió el rango y la calidad de la comida fresca en el supermercado Berkeley Bowl". -Jane

WEIRD, WEIRD, WEIRD
"Fuimos al juego de béisbol de los Atléticos de Oakland. Mucho tiempo no pasaba nada. ¡Era casi tan emocionante como ver cricket!" -Ben, 13

"Por la mañana, el clima estaba nublado, por la tarde hacía sol, pero era imposible predecir cuándo ocurriría el cambio". -Martín

Cada una de estas empresas se basa en gran parte en la web y tiene listados que cubren el mundo. Consulte las secciones de preguntas frecuentes para obtener ejemplos de formularios de acuerdo que los miembros usan para delinear los términos de su intercambio.

Intervac El equipo más antiguo y mejor conocido de intercambios domiciliarios, Intervac fue fundado en 1953 por sindicatos de docentes holandeses y suizos para facilitar el alojamiento temporal de residentes fuera de la ciudad. Dos veces al año, la compañía publica dos catálogos regionales que van a los miembros por $ 100 una copia. Promedio de listados: 10,000. 800 / 756-4663; www.intervacus.com; cuota anual $ 70.

Homeexchange.com Este sitio ofrece la guía más exhaustiva para los aspirantes a swappers. Promedio de listados: 6,500. 800 / 877-8723; cuota anual $ 50.

Homelink International Homelink también produce un directorio de ofertas que los miembros reciben dos veces al año por $ 45. Promedio de listados: 14,000. 800 / 638-3841; www.homelink.org; cuota anual $ 75.

POR MARTIN ROSENBAUM

Siempre hemos usado Intervac, y hemos encontrado lo que queríamos o nos ha encontrado. Tendemos a pensar en un país en particular, pero seguimos abiertos a nuevas posibilidades. El correo electrónico es el método de contacto más eficiente con el tiempo. A menudo, la parte más difícil es decidir si aceptar una oferta que se ve bien, o esperar la mejor que esperes que venga. Depende de ti qué tan cerca del cable estás dispuesto a tomarlo. Algunas veces establecemos un intercambio por meses con anticipación, pero un año todo se arregló con tres semanas de anticipación. La mayoría de las agencias no evalúan a los miembros, por lo tanto, considere solicitar referencias (por ejemplo, de un socio de intercambio anterior).

ANTES DE SELLAR UNA OFERTA, CONSIDERE:
UBICACIÓN ¿Qué tan cerca está la casa o departamento de tiendas y restaurantes? Transporte público? Las actividades que le interesan a su familia? Para muchos swappers, la ubicación es más importante que el tamaño y la descripción de la casa en sí.

LAS EDADES DE SUS NIÑOS Y SUYOS Usted quiere, por supuesto, una familia con el tipo adecuado de entretenimientos y, si se trata de bebés, sillas altas y características de seguridad para el hogar.

CARROS Intercambiar estos también puede ahorrar una fortuna, siempre y cuando su seguro cubra a sus invitados y viceversa. Consulte con su corredor; Los intercambiadores de casas caen dentro de la categoría de amigos. Nosotros, nosotros mismos, siempre hemos cambiado autos, e incluso teléfonos celulares y computadoras, sin ningún problema.

LIMPIEZA El fastidioso debe asegurarse de que no coincidan con los descuidos. Y para suavizar el reingreso, considere acordar contratar una persona de limpieza al final de la estadía.

ANIMALES Tenga en claro si usted está feliz de cuidar el suyo (decididamente optamos por no cuidar a una serpiente). Y, lo que es igual de importante, si les confiará la suya. Si alguien en la familia tiene alergias, no se olvide de preguntar quién y qué ha estado viviendo en la casa.

ANTES DE QUE TE VAYAS:
CONSIGUE TU CASA LISTA No tiene que ser inmaculado, pero tiene que ser razonablemente limpio y bien organizado. Coloque algunos elementos básicos en el refrigerador y considere dejar un regalo de bienvenida, como una botella de vino. Proporcione instrucciones sobre el funcionamiento de sus electrodomésticos y detalle las excentricidades de su casa y automóvil.

PRESENTA TU BARRIO Ponga mapas, guías y mucha información sobre dónde vive: el supermercado más cercano, sus restaurantes favoritos, los números de emergencia locales.

ALERTA A LOS VECINOS De lo contrario, pueden pensar que algo extraño sucede. Aún mejor, anime a sus amigos a que visiten a sus invitados.

PARA PAZ MENTAL Recuerda que mientras están viviendo en tus cuartos, también estás en el suyo.