Estrellas Descienden En Durban, Sudáfrica Para Essence Festival

Cuando has organizado un evento de estilo de vida muy exitoso durante más de dos décadas, atrayendo regularmente a medio millón de personas para ver a personas como Barack Obama, Hillary Clinton, Misty Copeland, Prince, Kanye West y Beyoncé, ¿cuál es tu próximo paso?

Para la revista Essence, cuyo Festival anual Essence en Nueva Orleans acaba de marcar su 22nd año en julio, era hora de ir a África.

La marca había estado planeando llevar el festival a África desde 2014, para conmemorar el 20 aniversario del festival. "También fue el 20 aniversario del fin del apartheid, así que sentimos una alineación espiritual", dijo la presidenta de Essence, Michelle Ebanks. Después de dos años de planificación, finalmente las piezas se unieron el fin de semana pasado en Durban, Sudáfrica.

Durban es a menudo ignorado por los visitantes de Sudáfrica más interesados ​​en la belleza de Ciudad del Cabo, la energía de Johannesburgo y la vida silvestre del Parque Nacional Kruger. Pero su atractivo entorno costero y su vibrante mezcla de culturas zulú, india y europea hacen que la ciudad sea particularmente dinámica. También resulta ser la ciudad hermana de Nueva Orleans, y un festival hermano parecía inevitable.

"Nueva Orleans tiene una economía cultural muy fuerte, y Durban también es profundamente cultural, por lo que nos conectamos como comunidades que tenían mucho en común", agregó Ebanks. Trajeron artistas africanos a Nueva Orleans para el festival de EE. UU., Y ahora los estadounidenses descendieron en masa a Durban.

"Estamos tratando de traer algo de Nueva Orleans a África y llevar parte de África a Nueva Orleans", dijo el orador principal Steve Harvey en su discurso de apertura.

Rajesh Jantilal / Esencia

Además de Harvey, la lista internacional de oradores incluyó a las cantantes Estelle y Kelly Price, la abogada y ama de casa real Phaedra Parks y el gurú del fitness Shaun T junto con líderes locales como el alcalde de Durban Zandile Gumede, la personalidad de los medios Thabo "Tbo Touch" Molefe, el empresario Lebo Gunguluza y DJ Sbu Leope, todos allí para dar charlas sobre empoderamiento y éxito. Muchas personas que asocian a Harvey con sus actos de standup y programas de televisión (y cierto gaffe de Miss Universo) podrían no darse cuenta de que el comediante también ilumina a un orador motivacional inspirador.

"Vine a Sudáfrica para mostrarte cómo puedes ser lo que quieras ser", declaró en la etapa de empoderamiento, en una animada charla que a menudo se parecía al sermón de un predicador. "La fe no lo hace fácil, la fe lo hace posible".

El festival incluyó áreas dedicadas a temas de empoderamiento, música, literatura, belleza, bienestar, comida y más, todo ello con un distintivo sabor africano. Autores como NoViolet Bulawayo de Zimbabwe y Shubnum Khan de Sudáfrica se presentaron en la sección Articulate Africa; hubo un desfile de modas con Rodrig Couture de Camerún, Hunt Couture de Nigeria y el sello local Rafkhat Creations en el pabellón de belleza y estilo; y el emblemático plato de conejito de Durban alimentó a la multitud en el patio de comidas Essence Eats. Grupos masivos de bailarines zulú vestidos de colores desfilaron por el lugar a intervalos aleatorios, y sus alegres cantos y cánticos se trasladaron a las salas de conferencias y marcaron las conversaciones en curso con una energía inesperada.

Pero los principales sorteos fueron los conciertos consecutivos en el estadio Moses Mabidha de Durban. La primera noche fue una alineación internacional de estrellas encabezada por Ne-Yo junto con la cantante de dancehall nigeriana Burna Boy y el DJ sudafricano Black Coffee, entre otros; la noche siguiente fue un show de gospel con Yolanda Adams, Mary Mary y un cameo del presidente sudafricano Jacob Zuma para honrar a Joseph Shabala, fundador del grupo sudafricano ganador del Grammy Ladysmith Black Mambaza.

"He actuado en el Essence Festival en Estados Unidos un par de veces, siempre es un evento hermoso, siempre se trata de la esencia de nosotros como pueblo: amor, paz y armonía", dijo Ne-Yo después de su actuación. "Tomas este espectáculo increíble y lo traes a un lugar increíble como Sudáfrica y es probable que sucedan cosas increíbles".

Para los habitantes de Durban, fue una oportunidad única de ver algunos A-Listers globales en su propio terreno. "Es un gran placer porque podemos ver todos estos actos internacionales a los que no estamos acostumbrados en Durban", dijo Diva Cadach, una DJ local de Durban que estaba bailando una tormenta con sus amigos en el Círculo Dorado. "¿Podemos tener a Beyoncé ahora, por favor?"

Quién sabe, tal vez los sueños de Cadach se hagan realidad con #EssenceFestDBN 2017.