Este Es El Museo Más Grande Del Mundo

Párese frente al Edificio de la Institución Smithsonian, una columna similar a Hogwarts ubicada entre el Monumento a Washington y el Capitolio de los EE. UU., Y quizás tenga una idea de cuán profundamente enraizada está la Institución Smithsonian en el legado de nuestra nación. Este edificio, a menudo llamado simplemente "el Castillo", ahora contiene la tumba de James Smithson, quien en 1846 consiguió que el ambicioso proyecto despegara con una generosa donación de $ 500,000.

En aquel entonces, el plan era erigir un museo que se enfocara en historia natural, arte y objetos "de investigación extranjera y curiosa". Pero lo que comenzó como un rico proyecto científico de un científico del Reino Unido se ha convertido en el complejo museístico más grande del mundo, con un asombroso 19 museos y galerías, nueve instalaciones de investigación, y la mayor colección conocida de objetos de museo (138 millones para ser exactos, incluyendo 1.5 millones de libros).

Ah, e incluso hay un zoológico. Porque lo que trae a casa el concepto de biodiversidad es mejor que ver caer pandas gigantes, reptiles deslizándose y cachorros de tigre saltando de cerca? Originalmente concebido para educar al público sobre la conservación de los animales (en particular, para la vida silvestre estadounidense que rápidamente desaparece), la instalación se ha extendido a lo largo de 163 acres, que alberga animales 1,500.

Si está visitando el área metropolitana de DC y de alguna manera logra evitar incluso el pase más breve a través de las salas de exposiciones del Smithsonian, lástima de usted. La verdad sea dicha, sería difícil no entrar en al menos una de las instalaciones durante su estadía: la mayoría de los edificios de la Institución Smithsonian se ubican a lo largo del National Mall, y permanecen abiertos todos los días del año excepto el 25 de diciembre. ¿La mejor parte? La admisión a casi todos ellos es gratuita.

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Inaugurado oficialmente en 1855 con el "Castillo" (hoy, el edificio alberga el principal centro de información del museo, un punto de partida útil para cualquier visitante), la Institución Smithsonian opera actualmente con un equipo de 6,511; sin embargo, su red total de voluntarios -instrumental para dar vida a las exhibiciones para los estudiantes más jóvenes- cuenta mucho más que 12,000.

Si bien no se puede aplicar un solo tema a la Institución Smithsonian en su conjunto, simplemente hay demasiadas exposiciones, que cubren una amplia gama de campos, su colección está plagada de importantes artefactos culturales.

Por ejemplo: mire la pancarta de estrellas, también conocida como la bandera estadounidense "original" cosida a 1813, en el Museo Nacional de Historia de los Estados Unidos. Cerca, el Espíritu de San Luis, que completó el primer viaje transatlántico en solitario, sin escalas en 1927, descansa en el Museo Nacional del Aire y el Espacio.

En Mitsiam Cafe, puede deleitarse con platos nativos, como pan frito y maíz totoposInspirado por las culturas indígenas de todo el Hemisferio Occidental.

En el estado de ánimo para algo más profundamente histórico? En el Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana, que celebró su gran inauguración el mes pasado, encontrará una copia original de la Proclamación de Emancipación, el documento 1863 firmado por Abraham Lincoln, que finalmente condujo a la abolición de la esclavitud en todo el país. Estados Unidos. En el mismo edificio, vislumbra un himnario que una vez perteneció a Harriet Tubman.

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Por supuesto, están las zapatillas de rubí que Judy Garland usó en realidad durante la filmación 1939 del Mago de Oz. Y en el Gem Hall del Museo de Historia Natural, admire el Hope Diamond, una antigua piedra 45.52 de quilates que alguna vez fue comprada por el rey Luis XIV de Francia y famosa por su rico tono azul iridiscente. Pero ya sea que se trate de pandas de peluche, o aviones, o joyas a las que aparezcan, se irán con una apreciación más profunda del impacto que la cultura de EE. UU. Ha tenido en el resto del mundo.