Este Safari En Kenia Puede Convertir A Aficionados Totales En Fotógrafos Expertos En Vida Silvestre

El Emakoko, un lodge de safari de lujo, se encuentra junto al río Mbagathi, en el borde del Parque Nacional de Nairobi, en Kenia. Apenas a unos minutos del aeropuerto 45, es un lugar de serenidad y espacios abiertos. Con su calor y sus árboles espinosos, casi podrías confundirlo con una esquina demasiado grande de Georgia o Carolina del Sur, a excepción de las criaturas desconocidas. Había venido a aprender cómo fotografiar la vida silvestre, y vi de inmediato que no tendría que mirar muy lejos para encontrarla. Cuando llegué a la terraza para reunirme con David Murray, que sería mi maestro durante los siguientes siete días, noté que un gent, una pequeña criatura felina cubierta con marcas de leopardo, acechaba cerca. Parecía estar escuchando. Murray, un escocés silenciosamente intenso en sus primeros 40, estaba esperando con las herramientas de su oficio dispuesto ante él: dos cámaras y una variedad de lentes. Le estreché la mano con un poco de nerviosismo.

Fui uno de los primeros estudiantes de Wild Studio, un nuevo curso ofrecido por Great Plains Conservation, un operador turístico centrado en la protección y el cuidado de las comunidades, las áreas silvestres y la vida silvestre en Kenia y Botswana. A la mañana siguiente teníamos que salir de Nairobi y pasar tres días en una cabaña de safari en las colinas de Chyulu, luego otros tres días entre los animales espectaculares de Masai Mara. La misión de Murray fue transformarme de un virtual incompetente a un fotógrafo consumado. No estaba seguro de si alguno de nosotros realmente creía que este era un objetivo alcanzable.

Cuando no está enseñando, Murray tiene una exitosa carrera como fotógrafo, trabajando en un estudio en el norte de Inglaterra. Sus imágenes de la vida silvestre se han publicado ampliamente y se han mostrado en varias galerías del Reino Unido. Me contó que solía administrar un safari de lujo en Botswana, donde a menudo presenciaba la frustración de los huéspedes con sus imágenes. Una inspiración para fundar Wild Studio, dijo, fue ver cómo un visitante arrojaba una cámara de $ 10,000 furioso.

A medida que la tecnología digital y las redes sociales han cambiado la manera en que tomamos fotografías, han proliferado los cursos que transforman las experiencias de viaje de la lista de deseos en talleres itinerantes de fotografía. Algunos se autoproclaman campamentos de entrenamiento y tienen un espíritu machista de hablar duro. Murray, por el contrario, tiende a hacer referencia al Zen y deja que las oraciones cuelguen en el aire a medio terminar. "Mi única estipulación es que no arrojes la cámara a mi cabeza", me dijo con calma.

Le expliqué que mis sentimientos sobre la fotografía son complicados. Como escritor, he trabajado en tareas con muchos fotógrafos profesionales. Los rasgos que los hacen buenos en su trabajo (obsesividad, tenacidad, astucia de rata, disposición a despertar antes del amanecer) los convierten en malos compañeros de viaje. Aún así, los envidio. Hay un encanto y misterio sobre su trabajo. Cuando viajo con un fotógrafo, la gente siempre está admirando el equipo, preguntando por los lentes y deseando ver los disparos. Nadie ha expresado interés en mis lápices mecánicos o quería mirar dentro de mi cuaderno. Pero entonces, ninguna línea que haya escrito ha tenido el impacto de una gran película. Las mejores fotografías son como rayos embotellados, capturando un momento extraordinario e irrepetible.

Cuando era adolescente, era dueño de una simple cámara reflex de lente única con lentes intercambiables. Las SLR digitales de hoy en día tienen un potente enfoque automático, una enorme capacidad de almacenamiento y la capacidad de trabajar con poca luz. Las desventajas, para mí, son su vocabulario desconcertante, el costo estratosférico y una apariencia intimidante que hace que mi viejo 35 mm se parezca más a una caja Brownie.

Murray pasó la primera tarde familiarizándome con la Canon EOS 5D Mark IV y una Canon 7D Mark II que había traído consigo. Los cuerpos de la cámara, con sus innumerables botones, eran tan complicados como temía. Comenzamos con un curso acelerado de exposición y enfoque. Pensé que tenía una comprensión rudimentaria de estos conceptos y alenté a Murray a omitir el preámbulo, pero pronto me encontré desconcertado por las ruedas giratorias de la velocidad de obturación, la apertura y el ISO. Mientras Murray pasaba a un discurso sobre la medición puntual y evaluativa, debe haber sentido mi tristeza. "O puedes mantenerlo en ese botón verde y disparar", ofreció.

Para ser justo con Murray, quien también está feliz de enseñar fotografía de teléfonos celulares, había insistido en usar equipos profesionales. El objetivo que yo (y mi editor) habíamos establecido era tomar fotografías lo suficientemente buenas como para imprimirlas en las páginas de Travel + Leisure, sin disculpas ni renuncias, así que quería darme las ventajas de la alta resolución y los excelentes lentes. Y Wild Studio promete a sus estudiantes que para el final del curso podrán tomar fotografías publicables de vida silvestre. Algunos, dijo Murray, incluso lanzarían a la cantera más escurridiza de todas: una imagen enfocada de un pájaro en vuelo.

Puesta de sol sobre el rancho Mbirikani Group. Configuración: 500 ISO, f / 5.6, 1 / 500 segunda exposición. Lo que aprendí: "Esta toma me mostró la ventaja de la configuración manual. Totalmente automático habría sobreexpuesto la imagen y habría volado los hermosos colores del cielo". Marcel Theroux

Los rinocerontes, jirafas, leones y guepardos del Parque Nacional de Nairobi parecían demasiado ambiciosos para mis primeras imágenes de vida silvestre, así que para acostumbrarme a la cámara, deambulé por los terrenos de la cabaña tomando fotos de hyraxes, que se parecen un poco a pequeñas marmotas, en diversos entornos. El equipo se sentía pesado e incómodo, y seguía olvidando qué botón hacía qué. Todo lo que tomé con la exposición manual estaba demasiado oscuro. Varios marcos eran completamente negros. Al final, simplemente presiono el botón verde y tomé una toma perfectamente expuesta y enfocada de un hyrax en un adoquín.

Cuando revisamos las imágenes, Murray hizo todo lo posible para sonar entusiasta. Pero no había forma de disimular el hecho de que mi trabajo más exitoso hasta ahora parecía una rata mal iluminada en un jardín suburbano.

Al amanecer del día siguiente, volamos 135 millas al sur en un Cessna monomotor hasta el borde de las colinas de Chyulu. Desde mi asiento, miré hacia abajo en bocanadas de nubes proyectando sombras en la sabana. Era mayo, la estación húmeda, y las lluvias habían convertido la vegetación en un verde inesperado y le habían dado al cielo una claridad cristalina. Lejos en la distancia había una neblina de oro y nieve
cumbre de Kibo, la más alta de las tres cumbres del Monte Kilimanjaro. Me preguntaba cómo se podría representar todo esto en una fotografía. Ninguna imagen, al parecer, podría transmitir la sensación inmersiva de estar en un pequeño avión sobre este paisaje de terciopelo infinito.

En el sentido de las agujas del reloj desde la izquierda: un picnic en el campo de Mara Plains, en el extremo norte del Masai Mara; el autor con Konee Kinyaku, una guía masai de Ol Donyo Lodge; un Cessna monomotor vuela entre los campos. En sentido horario desde la izquierda: David Murray; Andrew Howard / Great Plains Conservation; Duncan Willetts / Great Plains Conservation

Nos recibió en la pista de aterrizaje de tierra un guía de Masai, Jackson Lemunge, que nos llevó a nuestro albergue en un vehículo de safari abierto. En el camino, nos detuvimos para ver cebras y jirafas revoloteando a través de las llanuras. Detrás de ellos, el monte Kilimanjaro se elevaba a través de una delgada franja de nubes. Murray explicó que las jirafas son difíciles de disparar bien: sus largos cuellos significan que rompen el horizonte con torpeza, causando dificultades con la exposición. Más adelante, nos detuvimos nuevamente para espiar a dos guepardos que descansaban a la sombra de una acacia. Me sentí abrumado y un poco aterrorizado por la repentina abundancia de cosas para fotografiar, como un hombre que ha ido a un banquete con una dentadura ajustada y no puede masticar. Cuando llegamos a la cabaña, apenas había dejado caer mi maletín antes de que jirafas, cebras y elefantes comenzaran a aparecer en un abrevadero fuera de mi ventana. Pasé el resto de la mañana en una persiana cercana, alejándome.

Grabé más que imágenes 500, que Murray y yo revisamos minuciosamente en el calor de la tarde. Sentí que estaba repasando una tarea fallida. Para mi vergüenza, mis imágenes de los guepardos estaban subexpuestas y desenfocadas. "No hay nada que puedas hacer si el ojo está borroso", dijo Murray.

Elefantes alrededor del abrevadero en Ol Donyo Lodge. Configuración: 100 ISO, f / 7.1, 1 / 400 segunda exposición. Lo que aprendí: "Ni siquiera salí de mi habitación para hacer esta. Recuerdo haber pensado,¡Esto no es tan difícil!¿Con qué frecuencia los fotógrafos obtienen crédito por el trabajo de la Madre Naturaleza? "Marcel Theroux

Mis elefantes estaban un poco mejor. Murray, no obstante, señaló detalles extraños que abarrotaron las imágenes. "Aquí hay un desorden", dijo, señalando algunos arbustos espinosos que parecían salidos de la cabeza de un elefante. Particularmente hematomas fue mi incapacidad para hacer justicia a un maravilloso momento cuando cuatro elefantes llegaron juntos al abrevadero. Una cosa difícil de arruinar, pensarías. Pero de alguna manera los dos elefantes en el centro estaban enredados de una manera que el ojo luchaba por descifrar. "¿Cuándo son mejores tres elefantes que cuatro elefantes?" Murray reflexionó, como si fuera un koan Zen. Pero fue lo suficientemente inteligente como para sazonar sus críticas con elogios. Mi corazón se hinchó de orgullo cuando describió uno de mis tiros como "bien enmarcado". "Eso es brillante", dijo de otro, "y no importa que el colmillo esté cortado allí".

Esa noche, me senté en mi habitación jugando con los botones de la cámara, reiniciando la exposición y el enfoque, como un pistolero novato practicando su sorteo. El personal del hotel había hecho una cama en el techo, y dormí afuera bajo una mosquitera, mirando la mancha de la Vía Láctea. La noche era clara y ventosa. Cuando me quedé dormido, las estrellas de arriba me hicieron pensar en ajustes de cámara intermitentes.

Estuve despierto en 4: 30 a la mañana siguiente. Murray no insiste en que sus invitados se levanten temprano, se supone que están de vacaciones, después de todo. Pero la luz es mejor y los animales más activos a esta hora, y podría decir que Murray aprobó mi entusiasmo. Nuestro guía, un alto Masai de poco más de treinta años llamado Konee Kinyaku, llegó con un shuka de algodón rojo y tobilleras con cuentas para llevarnos a través de las llanuras en la oscuridad. La luz acababa de comenzar a subir, como en un interruptor más tenue, infundiendo el pálido gris premonitorio con un brillo cálido y color melocotón, cuando Kinyaku vio un orgullo de leones jóvenes desayunando en un ñu.

Tres jóvenes leones hembras absorben los rayos del amanecer en Mbirikani Group Ranch. Configuración: 125 ISO, f / 5.0, 1 / 400 segunda exposición. Lo que aprendí: "Esta toma me costó un poco de esfuerzo y paciencia. Recuerdo una embriagadora sensación de excitación cuando acechamos a los leones". Marcel Theroux

Por ahora, me sentía más seguro manejando la cámara. Las horas de práctica me habían hecho más experto técnicamente, y la revisión de imágenes me había dado una mayor conciencia de la importancia de la composición. Murray había hablado mucho sobre la regla de los tercios: cómo una imagen es más intuitiva y agradable si los elementos clave se colocan en los puntos de intersección de una cuadrícula imaginaria. Intenté visualizar el marco dividido en bandas horizontales y verticales, y ubicar mis sujetos en la intersección de estas bandas. Kinyaku, un fotógrafo en persona, se sintonizó con la posición de la luz y siguió moviendo el vehículo para optimizarlo. Una leona yacía en un pliegue polvoriento de un valle bajo y ocre. Pronto se unió a ella un segundo, y luego un tercero. Me alejé, intentando conscientemente simplificar el tiro.

Estaba tan involucrado en lo que estaba haciendo que nunca se me ocurrió preocuparme por los leones, que estaban a solo unas yardas de distancia. De repente, se movieron contra el viento de nosotros, su hedor acre y carnoso soplando hacia el vehículo abierto como un calado de una carnicería caliente. Me interrumpí de tomar fotos con una vaga sensación de inquietud. "Nos están rodeando", dijo Kinyaku, secamente. Uno se encontró con mi mirada con una mirada naranja insondable antes de adentrarse en el arbusto.

Al revisar las imágenes de esa mañana, Murray fue generoso con sus elogios. "La progresión de las exposiciones perfectas es increíble", me dijo. Me sentí entusiasmado. Me había chasqueado de manera más selectiva, tomando muchas menos fotos pero mucho mejores. Por supuesto, no podría tomar todo el crédito. Fue Kinyaku quien encontró los leones y maniobró el vehículo. Murray, como un cantor de esquina, me había dado sugerencias técnicas. Pero me sentí orgulloso de mí mismo por las pequeñas decisiones que culminaron en estas fotos.

Volamos al lado de Masai Mara, las vastas praderas en el sur de Kenia, para la parte final del curso. Este es el escenario para la migración anual de 2 millones de ñus, que se mueven en busca de pastos frescos. Aquí y allá, un cráneo blanquecino en la hierba mostraba dónde un ñu se había caído ante un depredador.

Como cazadores de un tipo más benigno, nos instalamos en una rutina diaria: safaris por la mañana y por la tarde con nuestro guía local, Edwin Senteu; revisión de la imagen por la tarde. Ahora, cuando Murray y yo discutimos sobre mis esfuerzos, estábamos teniendo conversaciones de orden superior sobre la forma en que las imágenes imparten significado. Pasemos por un libro de mesa y hablamos sobre la diferencia entre tomas genéricas de animales -imágenes que ilustran un libro de texto de zoología- y dibujos con intensidad y emoción, en los que la pose de un animal insinúa su vida más allá del marco. Murray me empujó a pensar en la forma en que el ángulo del disparo afectaba la relación del espectador con el tema: "Demasiado alto y parece que estás dominando al animal", dijo. "Como si no tuvieras conexión con eso".

Traté de recordar este consejo al amanecer del día siguiente, cuando nos encontramos con otro orgullo de leones. Senteu contó cuatro hembras, dos machos y cachorros 10. Me agaché en el piso del vehículo, para ponerme en su nivel y entrar en su mundo: un macho y una hembra adultos que se despertaban y se olfateaban amorosamente; los cachorros acechando para atacar a sus padres; un hombre medio crecido, como un adolescente desgarbado, jugando con sus hermanos menores.

Un leopardo femenino en el Masai Mara al atardecer. Configuración: exposición 6400 ISO, f / 5.6, 1 / 500. Lo que aprendí: "Al principio me quejé acerca de las ramas de acacia en su rostro y la luz tenue en su pelaje. Ahora creo que la vista bloqueada le da una especie de mística y peligro". Marcel Theroux

Aunque todavía no había dominado la cámara, ya no tuve problemas para cambiar mi configuración, y sentí que estaba ganando un sentido intuitivo de qué apertura y velocidad de obturación eran apropiadas para cada situación. Sin embargo, a medida que mi competencia creció, también creció mi ambición. Me di cuenta de que estaba asumiendo parte del perfeccionismo inquieto que es uno de los rasgos definitorios de un fotógrafo. La luz siempre podría ser mejor, los animales más cerca, los cachorros más lindos.

Un orgullo de leones retozando al amanecer en el Masai Mara es algo de lo que normalmente me sentiría privilegiado de presenciar. Ahora estaba discutiendo acerca de la ubicación de las acacias, las sombras indeseadas y el cielo nublado, la luz, sabía, nunca tendría la calidad melosa que codician los fotógrafos. Le dije a Murray sobre mi nuevo descontento. "¿Sabes lo que hace al mejor fotógrafo?" preguntó. "Inseguridad."

Me llamó la atención que la ingratitud cósmica de los fotógrafos se haya convertido en una aflicción común entre todos los viajeros. Cada vez somos más incapaces de apreciar lo que tenemos, por temor a perder algo mejor.

Al menos pude canjear mis malas fotos de guepardo. Cuando se puso el sol, Senteu encontró a una mujer moviéndose a la sombra de una acacia, mirando con hambruna a una manada de impalas. Mientras esperaba a que emergiera a la luz del sol, observé cómo se levantaba y caía su aliento, cómo se revolcaba en el polvo, bostezaba y luego se ponía en marcha hambrienta, con una caminata relajada y oscilante que mostraba el inconfundible intento de un cazador. .

Un guepardo hembra en una tarde de caza en el Masai Mara. Configuración: exposición 400 ISO, f / 5.0, 1 / 1000. Lo que aprendí: "La forma en que está enmarcada te da la sensación de que su presa está justo fuera del tiro a la izquierda". Marcel Theroux

Mi toma de fotografías, me di cuenta, estaba alterando la forma en que veía el mundo. Al mirar a un elefante, noté la simetría y la asimetría, el peso de su tronco, la forma en que agitaba las orejas y el agua que goteaba, las mariposas azules centelleaban en el aire alrededor de su cara. Tratar de ser fotógrafo me estaba haciendo un mejor observador.

Esa última noche, conduciendo a través de las llanuras, nos encontramos con un pequeño pájaro de color arco iris posado en una loma: un rodillo de color lila. Lo intenté y fallé una docena de veces para capturar el momento en que un pájaro tomó vuelo, enmarcando mis disparos demasiado apretados, perdiendo la paciencia, o simplemente parpadeando y perdiendo el momento. Esta vez estaba decidido a hacerlo bien. Senteu detuvo el vehículo y mató el motor. "Una dosmilésima velocidad de obturación, f-stop ocho, mil ISO", Murray susurró. Me concentré en el pájaro, tragué saliva y esperé. Ni siquiera estaba al tanto del momento en que se movió. En algún momento, debo haber presionado el obturador, porque el visor se oscureció. Cuando volví a mirar, el pájaro ya no estaba. "No importa", dijo Murray.

Sin esperar nada, revisé las imágenes. Allí estaban: cinco disparos de un pájaro que tomaba vuelo sobre el Masai Mara. Después de pasar mi cámara para que todos admiraran las imágenes, crucé los brazos detrás de la cabeza y saboreé la dulce pero fugaz sensación de satisfacción fotográfica.

Marcel Theroux nació en Uganda y se crió en Inglaterra, donde ahora vive. Ha sido anfitrión de numerosos documentales para la televisión británica y ha escrito seis novelas, incluyendo Los libros secretos, publicado este año.

Los detalles: cómo convertirse en un fotógrafo de vida silvestre en Kenia

Llegar allí

Vuele al aeropuerto internacional Jomo Kenyatta de Nairobi a través de una conexión en varios centros internacionales, incluido Londres.

Empleo de operador

Conservación Great Plains: el curso de fotografía Wild Studio del especialista en ecoturismo incluye tres días de tutoría de un fotógrafo profesional, además de alojamiento, todos ellos propiedad de la empresa, y comidas. tres noches desde $ 2,412.

Lodges y campamentos

Emakoko: Un refugio de safari de la habitación 10 en el límite del Parque Nacional de Nairobi, la propiedad está a minutos de 45 del aeropuerto de Nairobi, por lo que es el lugar perfecto para comenzar o finalizar una visita a Kenia. duplica desde $ 780.

Mara Expedition Camp: sentado en una curva del río Ntiakitiak, este campamento de tiendas de campaña fue diseñado para tener un impacto mínimo en el medio ambiente. Siéntese y descanse en una hamaca con una copia de Out of Africa, que se encuentra cerca. ; duplica desde $ 1,000.

Campamento Mara Plains: un campamento de tiendas de lujo hecho con un estilo grandioso y nostálgico: piense en Downton Abbey en un safari. Por la noche, vaya al comedor al aire libre, donde la comida es saludable, fresca y vegetal. duplica desde $ 1,760.

Ol Donyo Lodge: Esta propiedad, cerca del Parque Nacional Chyulu Hills, fue hecha de roca de lava y tiene vistas del Kilimanjaro. duplica desde $ 1,600.

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