Bienvenido A Bruselas: El Hotspot Inesperado Del Mundo Artístico De Europa

Mi amigo y yo nos referimos a Bruselas como el lado B del disco ", dice Megan Marrin, una artista estadounidense que recientemente regresó a Nueva York después de una residencia de un año en Wiels, el centro de arte contemporáneo más importante de Bruselas, que se encuentra en una antigua cervecería en una extensión arenosa al sur de la ciudad. "No es el lado A pegadizo, amigable con el pop, del que todo el mundo se enamora, pero después de escucharlo un par de veces, terminas gustándolo aún más".

Bruselas siempre ha sufrido una reputación de desventaja: es un lugar con una crisis de identidad perenne. Aunque principalmente es una ciudad de habla francesa, se encuentra en el medio de una región de habla holandesa (flamenca). Para aumentar la confusión, Bruselas es la capital de facto de la Unión Europea, así como la sede de la OTAN, por lo que casi dos tercios de la población de la ciudad está compuesta por extranjeros, muchos de ellos transitorios. La mayoría de los expatriados que encontré se apresuraron a bromear diciendo que lo mejor de vivir en Bruselas es que solo hay un viaje al Eurostar desde lugares más libres como París y Londres. "Es el lugar perfecto para un pied-à-terre", me dijo un director creativo noruego.

"Viví en Milwaukee durante diez años, así que estoy acostumbrado a este tipo de ambiente extraño, de ciudad pequeña", dijo el pintor Tyson Reeder, quien, después de hacer una exposición individual en la galería Office Baroque la primavera pasada, continuó viviendo en el ciudad durante unos meses durante un año sabático de su trabajo docente en el Instituto de Arte de Chicago. "Es algo así como: '¿Dónde estoy?' "

Recientemente, a pesar de (o tal vez por) la atmósfera de la ciudad que no existe, un entusiasta círculo de pioneros creativos -es decir, artistas, galeristas y curadores- de ciudades como París, Amberes y Nueva York han reclamado calladamente a Bruselas como propia. . "Es una ciudad muy internacional", me dijo Zoë Gray, comisaria de Wiels de origen británico. Ella es muy optimista sobre lo que se está convirtiendo o podría ser. "Tiene todas las posibilidades culturales, aquí hay una apreciación real de las artes como la ópera, la danza, el teatro y el cine, en una escala más pequeña". Me acompañó en "Un-Scene III", un espectáculo grupal de verano. de los artistas internacionales emergentes de 13, de los cuales todos menos uno tienen su sede en Bruselas. Están las pinturas de David Hockney-meets-Jan van Eyck del artista Leen Voet, que representa los interiores modernos de las iglesias de posguerra del país como una forma de documentar un momento en que la iglesia había perdido su poder y estaba tratando de atraer congregantes nuevamente. La serie "Choco Choco" del fotógrafo alemán Stephanie Kiwitt, que consiste en imágenes enormes y brillantes de trabajadores de fábricas que preparan chocolate fino, un comentario sobre trabajo versus lujo. "Aunque, queríamos evitar un espectáculo sobre solo chocolate e iglesias", señaló Gray. "Eso sería demasiado Bélgica." De hecho, no hay nada provincial sobre Wiels. Vi un grupo de artistas internacionales trabajando en estudios como parte del programa de residencia del centro; muchos de ellos permanecerán en la ciudad después. Ese día, un puñado de ellos almorzó en la cantina de la antigua fábrica de cerveza, que todavía muestra las enormes cubas de cobre de la cervecería. Otros se arremolinaban en la librería, que está llena de revistas de arte y montones de libros de teoría crítica. "No parece rancio", dijo Gray. "Aquí hay frescura".

James Mollison

Bélgica tiene uno de los mayores números de coleccionistas de arte per cápita en el mundo, y aunque son menos llamativos que otros jugadores del mundo del arte, son inteligentes y muy considerados en sus búsquedas estéticas. Si bien los bienes raíces baratos y una ubicación central pueden haber atraído a los artistas aquí, es la base de coleccionistas local la que está alimentando la escena. "Elegimos este lugar porque queríamos estar cerca de las tiendas de alta costura que venden Anne Demeulemeester y Maison Margiela. Esa es nuestra audiencia ", dijo el director del Barroco de la Oficina, Louis-Philippe Van Eeckhoutte, explicando por qué la galería se mudó de Amberes a la moderna sección Dansaert de Bruselas en 2013. Al igual que los diseñadores de moda direccionales, los artistas de Office Baroque comercian en alto concepto. El día que visité su primera galería, ubicado en un 1909, edificio de hierro fundido Art Nouveau del arquitecto bruselense Paul Hamesse (su segunda galería está en Rue Ravenstein), un espectáculo grupal titulado "Río" (llamado así por la portada icónica de Duran Duran Álbum 1982) estaba a la vista. Celebró la estética pop de los 1980, las pinturas gráficas de Peter Halley, las brillantes y coloridas obras del antiguo ceramista del Grupo Memphis, Peter Shire. También hubo piezas de la generación más nueva de artistas cuyo trabajo se remonta a esta época, como Michael Rey, que crea objetos retro-futuristas de plastilina, y Marc Hundley, quien silkscreens letras de la música 1980s en grandes carteles. "Los coleccionistas aquí son realmente sofisticados. Amberes puede ser el centro de la moda, pero los coleccionistas están haciendo de Bruselas el lugar para el arte contemporáneo ", me dijo Van Eeckhoutte.

La galerista Catherine Bastide explicó que los coleccionistas aquí tienen buen ojo. "Ellos profundizan y realmente se educan sobre el trabajo. No están interesados ​​en los nombres ". Una francesa que trabajó en galerías de Nueva York y Los Ángeles antes de venir a Bélgica, Bastide fue la fuerza motriz detrás del recientemente establecido centro de arte 67 Rue de la Régence, una antigua editorial de leyes. edificio de oficinas al lado del imponente Palais de Justice. Ahora alberga seis galerías, incluido el espacio homónimo de Bastide en el piso superior y, justo debajo de ella, Galerie Micheline Szwjacer, un establecimiento de primera clase y un reciente trasplante de Amberes.

James Mollison

Al otro lado del patio se encuentra Mon Chéri, una empresa conjunta de dos galerías parisinas en ascenso, Galerie Valentin y Galerie Jeanroch Dard. La instalación que vi se tituló Jailbait (Para nosotros por nosotros), que era una referencia a la etiqueta de ropa de hip-hop 1990 FUBU y presentaba ropa Uniqlo que se esparcía de un ventilador de techo, caracteres chinos pegados a las ventanas y una fuente sobre cuatro patas de mesa con la cabeza de un perro de juguete sobresaliendo por un lado. Era un poco desordenado e intelectual y tenía algo que ver con el estado de la policía capitalista global en el que vivimos. También era refrescantemente enérgico, y la chica guapa detrás de la recepción me dijo que el artista volvería pronto si quería discutir el trabajo con él. Pero para entonces, había seguido.

"Bruselas es una ciudad seria, pero no somos tan elegantes", dijo Sébastien Janssen, cuya galería, Sorry We're Closed, está justo debajo de Mon Chéri y muestra una lista ecléctica de talento internacional, incluido Joshua Abelow, un Brooklyn emergente. poeta y pintor de base, y el ceramista de Los Ángeles Brian Rochefort, cuyo trabajo regularmente se vende tanto en Bruselas como en Nueva York. "La gente aquí es muy abierta y excéntrica", dijo Janssen. Tal vez esta es la razón por la que The Independent, la feria de arte de Nueva York que inyectó algunos zumbidos muy necesarios en torno al feroz Armory Show, se ha instalado en este complejo de galerías. Los organizadores de The Independent están utilizando el espacio para exhibiciones y como sede central en sus preparativos para lanzar su primera feria en el edificio Vanderborght de la ciudad esta primavera.

"Aquí no sientes una gran diferencia entre las galerías principales y la escena alternativa", explicó el artista francés Nicolas Bourthoumieux, que recientemente se presentó en la Galerie Catherine Bastide. "Muchos de los espacios gestionados por artistas y galerías sin fines de lucro son tan buenos como sus hermanos mayores. Las personas asisten a ambos con el mismo entusiasmo. "Hay un público entusiasta para cada estrato de creatividad en la ciudad, ya sea un espectáculo de Anish Kapoor de calibre de museo en la Galería Gladstone (la galería de Nueva York abrió un puesto avanzado en 2008) o el álbum de Reeder. hasta el club de comedia de arte, Club Nutz, que se celebró en el Instituto de Arte de Bruselas. Esta operación tipo Bauhaus, que ofrece talleres de arte, cine, arquitectura y música al sur de la ciudad, fue fundada por el artista belga Jan de Cock. "No podía creer cuántos locales se presentaron en el escenario para contar chistes", recordó Reeder.

James Mollison

Esta emoción puede deberse al hecho de que no ha habido nexos para el arte contemporáneo desde que el principal museo de arte moderno de la ciudad cerró en 2011. De hecho, hace unos años, cuando Herman Daled, un estimado coleccionista local, decidió desaccomprar su impresionante colección de 1960s y el arte conceptual de 70, eligió como receptor al Museo de Arte Moderno de Nueva York. "No teníamos aquí una institución capaz de la conservación y el archivo necesarios para una colección de esa escala", lamentó Bastide. Los museos que existen aquí tienen un ambiente sobrio y sobrio, mostrando los éxitos más comunes como las naturalezas muertas holandesas, paisajes pastorales de Bruegel y Magrittes kitsch. Algunos culpan a la burocracia de la ciudad por no prestar atención a la necesidad de una verdadera institución de arte contemporáneo. Últimamente, se ha hablado de un nuevo museo, pero los partidos gobernantes no parecen estar de acuerdo en una visión singular para él.

Sin embargo, lo que algunos residentes ven como una burocracia molesta, otros lo ven como una oportunidad para mantener las cosas interesantes. "El atraso del lugar permite una libertad creativa", dijo Bourthoumieux, quien se mudó aquí en 2009, justo antes de que el país pasara casi dos años sin un gobierno electo. "Es la capital de Europa y, sin embargo, no había gobierno aquí. ¡Me encanta la contradicción que encuentras aquí en la vida cotidiana! "La población internacional significa, también, que no hay una cultura dominante, una bendición para los creadores independientes, según Gray. "Me encanta la falta de un principio de organización", dijo. "Creo que lo mantiene fresco y poroso. Todo va aquí ".

Bruselas se siente como una ciudad compuesta por microescenas dispares, y debido a que se encuentra en una escala tan compacta, puede moverse fácilmente a través de ellas. Están los ricos expatriados franceses (muchos huyeron aquí para escapar de las castigosas leyes tributarias de su país) pasando el rato en los elegantes cafés de la frondosa Place Brugmann. Está el hotel Zita, que abrió sus puertas en el otoño de 2014. Claire de Traux, que trabajó en la casa de subastas de Pierre Bergé, renovó el elegante edificio antiguo de ladrillo con su socio de negocios, Karim Bassil, un empresario de Líbano. Han llenado el espacio con hallazgos del mercado de pulgas (atención a los fanáticos del diseño de mediados de siglo: Bruselas puede ser la mejor ciudad europea que no ha sido completamente elegida por los buitres de la vendimia) y el arte de artistas locales.

James Mollison

Considere también a la artista nacida en Nueva Zelanda Marnie Slater. Su tríptico de óleo sobre lienzo, que era parte del espectáculo "Un-Scene III", ilustra una de las clases semanales de francés que tomó cuando llegó a la ciudad. Nombres simples (barriga, tushy, pulgar) están garabateados en una pizarra, y el codo de un estudiante aparece en el panel izquierdo. Slater me dijo que estaba aliviada de haber encontrado un lugar para hacer arte. "Hubo un momento en que quedé bastante agotada con la expectativa de que siempre debías estar atento a la ciudad ideal en el momento perfecto: que de alguna manera podrías llegar demasiado tarde a Berlín, demasiado temprano para Vilna".

De hecho, podría ser el momento de Bruselas.

Los detalles: qué hacer en Bruselas

Hoteles

Hotel Amigo: Los escritorios de cuero italiano, los tapices flamencos y el arte belga llenan esta propiedad de la habitación 173 diseñada por la hotelera británica Olga Polizzi. roccofortehotels.com; Dobles desde $ 235.

Hôtel des Galeries: Una antigua galería comercial con techo de cristal y lugar de reunión de artistas, este espacio cuenta con salas 23 y un bar de tapas. hoteldesgaleries.be; Dobles desde $ 163.

Hotel Pantone: Este "hotel de colores" de la sala 61 presenta una pantalla Pantone diferente en cada una de sus ocho plantas. pantonehotel.com; Dobla desde $ 64.

galerías

Almine Rech: El famoso comerciante parisino y nieta de Picasso se mudó a Bruselas en 2007 para abrir este espacio, que a menudo se acredita con poner la ciudad en el mapa del arte. alminerech.com.

Claro: Operando desde Bushwick, Brooklyn y Bruselas, este nuevo lugar es una parada obligada en el circuito artístico, con estrellas en ascenso como la fotógrafa rusa Marina Pinsky y el artista tailandés Korakrit Arunanondchai. clearing.com.

Galerie Catherine Bastide: La galerista de origen francés fue la mente maestra detrás de 67 Rue de la Régence, un complejo artístico que alberga seis galerías, incluida la suya.

Galerie Micheline Szwajcer: Un establecimiento de primera línea que se mudó recientemente a Bruselas desde Amberes y representa a artistas importantes como Dan Graham y Lawrence Weiner. gms.be.

Galería Gladstone: El espacio del centro de Barbara Gladstone ha mostrado obras de Anish Kapoor y Jim Hodges, así como exhibiciones grupales experimentales. gladstonegallery.com.

Independiente: La feria de arte alternativo con sede en Nueva York acogerá su primera edición de Bruselas este mes de abril. independentnewyork.com.

Mon Cheri: La idea original de Galerie Valentin y Galerie Jeanroch Dard se centra en el talento internacional emergente. moncheri.co.

Office Baroque: Enfocando trabajos de una variedad de artistas internacionales como Michel Auder y Matthew Brannon, esta galería tiene ubicaciones en Quartier Bozar y Dansaert. officebaroque.com.

Lo sentimos estamos cerrados: Esta galería presenta una lista joven de talentos, entre ellos el pintor Eddie Martínez y el artista multimedia Joshua Abelow. sorrywereclosed.com.

Wiels: Ubicado en una antigua cervecería, el espacio de arte contemporáneo líder de la ciudad (arriba) ha ayudado a alimentar la floreciente escena artística en Bruselas. wiels.org.