Por Qué Croacia Y Sus Hermosas Islas Se Ven Mejor En Un Crucero

Se dice que Vis es una de las islas 1,244 más bonitas de la costa dálmata de Croacia. Puedo verlo a la distancia de la isla de Hvar, donde hace unos 15 años compré una antigua casa de piedra en la que paso tiempo cada vez que puedo. Pero
Nunca había estado en Vis, a pesar de que solo está a unos minutos de 30 en bote. Jadrolinija, la extensa red de transbordadores croatas que es el salvavidas de las islas, no va directamente desde Hvar. En el momento en que tomas el ferry dos horas hasta la ciudad de Split y luego otras dos horas hasta Vis, has matado a todo el día. Entendí la lógica de este sistema después de hablar con uno de mis vecinos, un nativo de Hvar que tampoco había estado en Vis. "¿Por qué querría ir allí?", Me preguntó con cierta sorpresa. El sistema de ferry está diseñado para nativos como ella que lo utilizan para trabajar y comprar en tierra firme, no para visitar la isla.

Todo lo cual es para decir que la mejor manera, de hecho, la única manera, para deleitarse con la gloria de la costa dálmata, desde la exuberante península de Istria en la parte superior a la ciudad medieval amurallada de Dubrovnik en la parte inferior y Vis derecha justo en el medio, es encontrar un crucero que brincará de un puerto a otro de una manera que algunos de los transbordadores de Jadrolinja parecen querer hacer.

Ahora, normalmente no soy un gran admirador de los cruceros: prefiero mis edificios verticales y estables, no horizontales y oscilantes. Pero el Crystal Esprit, que hace salidas regulares de una semana en el Adriático desde mayo hasta septiembre, es diferente. Elegantemente modernizado por Crystal Yacht Expedition Cruises en 2015, solo transporta pasajeros 62. Las cabañas son amplias y lujosas, y los bares interiores y exteriores, los salones y los restaurantes tienen un ambiente clubby. Así que no dudé en embarcarme en Venecia para un crucero de siete días por la costa, haciendo un puerto en algunos lugares que ya conocía bien y otros que había estado esperando ver durante años, pero sospechaba que nunca llegaría a hacerlo.

El puerto pesquero de Rovinj, nuestra primera parada, se encuentra a mitad de camino en la costa occidental de Istria, la joroba en forma de punta de flecha que desemboca en el Adriático, justo al sur de Trieste, Italia. Las señales de tráfico están en croata e italiano, y la feliz influencia de Italia le ha dado a Istria la reputación de ser una de las mejores comidas y bebidas de Croacia. Con eso en mente, partí con un pequeño grupo de pasajeros hacia la ciudad medieval de Motovun, alrededor de un viaje en autobús de 45 minutos al interior.

Los venecianos construyeron este remoto bastión de la colina para controlar el acceso a los bosques de roble mediterráneo de abajo, que utilizaron para construir sus galeras navales. Pero resulta que a las trufas les encanta anidar en las raíces de estos robles, así que nos atiborramos de una polenta ridículamente rica con trufas negras en el restaurante Mondo, una desvencijada colección de habitaciones encaramadas en el empinado sendero empedrado hasta la cima de la colina. Compramos queso de trufa local y frascos de trufas negras para llevar a casa. Y escuchamos la historia de Giancarlo Zigante, quien en 1999 encontró lo que entonces era la trufa blanca más grande de la historia: pesaba 2.9 libras, según el Libro Guinness de los Récords. Lo apodó la Trufa Milenaria y, después de rechazar ofertas extravagantes de todo el mundo, la compartió con sus amigos. ¡Bien por ti, Giancarlo!

Henryk T. Kaiser / Getty Images

A bordo del Crystal Esprit, formamos pequeñas camarillas y chismeamos maliciosamente sobre las otras camarillas. Un elegante cuarteto inglés que jugaba bridge todas las noches requería mucho calor, pero no recuerdo por qué. Me enamoré de un grupo de parejas que incluía a un ex agente antiterrorista del FBI, un contador de Nueva Jersey y un agente de viajes inglés. La esposa del agente de viajes trajo un bote de píldoras contra el mareo, pero apenas tomó ninguna. los Crystal Esprit es un barco de navegación suave, y las aguas dálmatas son excepcionalmente amigables para los barcos: el mar se mantiene profundo casi hasta la costa, y prácticamente no hay tráfico comercial que evitar.

Después de Rovinj, nos instalamos en Šibenik, donde el río Krka se encuentra con el mar. Un corto viaje tierra adentro, el Krka cae sobre su cama de travertino en una serie de siete cascadas deslumbrantes que atraen a turistas de todas partes, otro hito no muy lejano, pero extrañamente inaccesible tachado de mi lista de deseos. De vuelta en Šibenik, la pareja del FBI y yo probamos ingeniosamente platos tradicionales dálmatas reinventados en Pelegrini, uno de los únicos tres restaurantes con estrellas Michelin en todo el país (los cubos de lengua de ternera empanizados con salvia y setas duxelles fueron un destacado).

Cortesía de Pelegrini

Después de eso, fue a Vis, y tengo que decir que es exquisito. Como muchas de estas islas, tiene una espina escarpada de piedra caliza, pero su paisaje es particularmente salvaje y salvaje. El mariscal Tito se escondió en las cuevas en el centro de la isla hacia el final de la Segunda Guerra Mundial. Fue aquí donde negoció el futuro de Yugoslavia. En el pasado, la gente se quedaba parada; nuestro guía dijo que su tatara-tatara-tatara-abuela vivía en el interior y nunca vio el mar, a solo unas millas de distancia.

En Croacia abundan los pueblos pesqueros con encanto, pero Komiža on Vis debe estar entre los tres primeros. La bella fortaleza que domina el puerto fue construida como una defensa contra los piratas y pagada por un impuesto sobre los peces: la captura récord aquí es de 3 millones de sardinas en un solo día. (La fortaleza es ahora un museo que reclama la colección de nudos más grande del mundo. Solo digo). Cada 6 de diciembre, la gente de Komiža quema un bote de pesca como ofrenda a San Nicolás y luego bendice a los nuevos barcos con las cenizas.

En Hvar, evité las actividades grupales y fui directamente a mi casa, donde los obreros estaban construyendo recintos de piedra bajos llamados jerulas alrededor de los dos olivos en mi jardín. (Escribí sobre restaurar mi casa para Viajes + ocio en 2016.) Tengo el honor de informar, sin embargo, que algunos de mis recién descubiertos amigos se divirtieron mucho en una excursión a la bodega Tomić en la ciudad de Jelsa. ¿Quién puede culparlos? El vino croata se ha estado labrando un nombre en el pasado 10 o más o menos, y el viticultor Andro Tomić, que dirige la bodega y produce un potente Plavac Mali, es una de las razones.

El siguiente fue Korčula, donde la leyenda dice que nació Marco Polo. Nos enfrentamos a un dilema: tomar un soñado crucero en velero por el majestuoso puerto amurallado, o esperar y ver la transmisión del barco de bodas del príncipe Harry y Meghan Markle. Al final, logramos ambos. Anne, la rosa inglesa de nuestro grupo, colaboró ​​con la Crystal Esprit's heroicamente flexible chef, y regresamos del crucero a un buffet apropiado de bollos recién horneados, con mermelada de crema y de fresa, y bocadillos de salmón ahumado y pepino ("¡Con las cortezas cortadas!" Anne anunció triunfante). Este tipo de la capacidad de doblar hacia atrás caracterizó a toda la tripulación del barco.

Desembarcamos a la mañana siguiente en Dubrovnik, la joya del Adriático que ahora está llena de Juego de Tronos groupies (parte de la serie fue filmada allí). No tenía ganas de dar vueltas. Dubrovnik es uno de esos lugares notables, como Venecia, cuya popularidad puede ser su perdición. Pero este crucero abrió un nuevo panorama para explorar destinos de fantasía en una región que me encantó. Entre ellos se encuentran Lastovo, Rab y el archipiélago de Kornati. No puedo decirte cuándo voy a ver esos lugares, pero al menos ahora puedo decirte cómo. (Ssalidas nocturnas desde $ 6,980 por persona, todo incluido).