Por Qué Estados Unidos No Tiene Una Aerolínea Nacional

Para algunos viajeros, una aerolínea es irrelevante; los precios y los horarios de vuelo tienen más peso que la reputación o la librea. Pero para otros, una aerolínea es una introducción al destino y una parte crucial del viaje.

Los portadores de bandera en particular son conocidos por presentar la cocina de una nación, haciendo alarde de los colores de los banderines y presentando un enfoque distinto a la hospitalidad.

Y, sin embargo, Estados Unidos, a pesar de sus líneas aéreas patrióticas (Unidas) y rojas, blancas y azules (estadounidenses), no tiene una aerolínea nacional.

¿Qué es una aerolínea que porta una bandera nacional?

Singapore Airlines es un portador de la bandera ejemplar para Singapur, tanto en el sentido financiero como simbólico.

Para empezar, el gobierno de Singapur posee una participación mayoritaria de la aerolínea, por lo que es una verdadera aerolínea nacional.

Según Tracy Stewart, editora del sitio de ofertas aéreas Airfarewatchdog.com, los operadores de bandera son "líneas aéreas internacionales que están subsidiadas o son propiedad del país en el que están registradas".

Las aerolíneas de propiedad estatal, particularmente a mediados del siglo XNXX, se consideraron "necesarias para mantener una posición sólida en el comercio internacional y la defensa nacional", dijo Ed Perkins, editor del sitio de viajes SmarterTravel.com, a Travel + Leisure.

Stewart también agregó que, desde el punto de vista económico, los transportistas de bandera nacional podrían desempeñar un papel importante en la creación de empleos.

Pero la aerolínea con sede en Singapur también es una aerolínea nacional en el sentido de que transporta a los viajeros a la Ciudad del León mucho antes de despegar de la pista. Los viajeros han llegado a esperar el servicio de comidas, que ofrece cocina tradicional como Pak Choy, y las azafatas voladoras (las emblemáticas chicas de Singapur que usan sarong kebayas tradicionales).

Del mismo modo, los nuevos interiores de South African Airways incorporan colores extraídos de los paisajes circundantes y patrones e impresiones inspirados en artesanías y textiles africanos tradicionales.

"Como una aerolínea que lleva el pabellón", dijo la jefa de marketing de la aerolínea, Kim Thipe, a T + L, "comprendemos que representamos las primeras y duraderas impresiones de la gente sobre Sudáfrica".

Pero en muchos casos, agregó Stewart, "los transportistas de bandera parecen existir puramente por el bien de la óptica, como un medio para mostrarle al resto del mundo que un país tiene un asiento en todos los centros mundiales correctos, una bandera salpicada en la aleta. Países como Grecia y Bélgica han logrado buenos resultados en los últimos años, ya que eliminaron sus transportistas de bandera, y probablemente seguiremos viendo que más países hagan lo mismo en los próximos años ".

Al igual que los países europeos mencionados anteriormente, Estados Unidos también eliminó una sola aerolínea que porta banderas. A pesar de que se jactan de nombres como American y United, ninguno de los transportistas domésticos estadounidenses son verdaderos transportistas de bandera, aunque no siempre fue así.

Qué sucedió con el portaaviones de EE. UU.

"Antes de la Segunda Guerra Mundial, los EE. UU. Tenían un operador de bandera internacional de facto en Pan American, que intentó retener esa posición después de la guerra", explicó Perkins. "En cambio, [el] gobierno de Estados Unidos optó por aerolíneas competitivas".

Después de la desregulación de las líneas aéreas en 1978, que oficialmente eliminó el control del gobierno sobre los precios y las rutas de las tarifas, la competencia entre aerolíneas aumentó. Y mientras las tarifas disminuyeron, las aerolíneas se multiplicaron y las rutas se expandieron, Estados Unidos cambió de una sola compañía nacional para favorecer a varias aerolíneas nacionales y regionales.