Por Qué Las Mujeres Reservan Más Viajes De Aventura Que Nunca

Era el día de Año Nuevo 2012, y Allison Fleece se sentía desamparada. En un capricho, ella envió un correo electrónico a un grupo de sus amigos más intrépidos. "Esta vez el próximo año", escribió, "quiero estar en el techo de África". El invierno siguiente, ella estaba en la cima del Monte Kilimanjaro, agotada y aturullada, con nueve mujeres a su lado. Se volvió hacia Danielle Thornton, una compañera de escalada que pronto se convertiría en su mejor amiga. "Así es como deberían ser todos los viajes", dijo.

El año siguiente, Fleece y Thornton regresaron al Kilimanjaro, esta vez dirigiendo un grupo de mujeres de 29 de los países de 11 en el primer viaje de WHOA Travel, su incipiente compañía de turismo de aventura para mujeres. En sus vidas anteriores, Fleece, ahora 31, había sido asesor educativo y Thornton, 34, director creativo de una agencia publicitaria. Pero unos meses después de su expedición al Kilimanjaro, renunciaron a sus trabajos, buscaron en Google cómo formar una LLC y lanzaron un negocio de viajes. WHOA significa Women High on Adventure o Women Hooked on Awesomeness, dependiendo de a quién le preguntes.

Es una de las últimas incorporaciones a la creciente lista de compañías de aventuras exclusivas para mujeres, proveedores que atienden a una generación de mujeres viajeras que prefieren los fines de semana de surf y las expediciones de escalada a los fines de semana de spa. La idea se remonta a los últimos 1970, cuando las mujeres que habían alcanzado la mayoría de edad en la época del feminismo de la segunda ola comenzaron a iniciar programas de aventuras, a parientes de los festivales de música feminista y conferencias que surgían en todo el país. A fines de los 90, los operadores de lujo se habían unido a la refriega, cortejando a los viajeros de lujo, a menudo jubilados viudos o divorciados que tenían el tiempo y el dinero para viajar pero que no querían ser solitarios en un grupo de parejas. Más recientemente, con un cierto grupo demográfico de mujeres que renombraron el feminismo como menos una vocación política que como una opción de estilo de vida, una centrada en el empoderamiento personal y el autocuidado, las compañías de viajes centradas en las mujeres se reorganizan y expanden una vez más.

"Estábamos por allá cuando los viajes solo para mujeres eran una especie de broma", dice Jennifer Haddow, quien hace siete años se hizo cargo de Wild Women Expeditions, una compañía con sede en Canadá fundada en 1991. "La gente realmente no veía por qué era valioso". Ahora los proveedores veteranos como Haddow están diversificando sus ofertas para aprovechar un mercado en crecimiento. Wild Women ha añadido paseos a caballo en Mongolia y ciclismo, trekking y rafting en Tailandia a su lista original de paseos en canoa y kayak en Ontario y Columbia Británica. Adventure Women, una compañía de Massachusetts de 35 que cambió de dueño el año pasado, ha comenzado a atender a clientes más jóvenes con sus "adventurettes": escapadas a medida, como largos fines de semana de equitación, flotación fluvial, cenas elegantes y masajes en Montana, para mujeres que no quieren una fiesta tradicional de despedida de soltera, además de sus viajes de lista de viaje a lugares como Irlanda y Nepal.

Algunas compañías de estilo de vida fuera de la industria de viajes ven los viajes exclusivamente femeninos como una forma de extender sus marcas. El recientemente ampliado programa Outessa de REI lleva a las mujeres a diferentes montañas de los Estados Unidos durante largos fines de semana de yoga, caminatas y vinculación. El gigante de artículos deportivos también ha incrementado sus Aventuras de Mujeres REI centradas en el acampada y la mochila, que ofrecen experiencias al aire libre en lugares que van desde África hasta los parques nacionales de Estados Unidos. Para la multitud de cristales y Coachella, la marca de ropa bohemia Free People opera FP Escapes. Sus itinerarios centrados en el bienestar, que incluyen clases de cocina superfood en los Andes y talleres de yoga en Yelapa, México, incluyen limpiezas, rituales de meditación, ceremonias de la luna nueva y alojamientos listos para Instagram, como tipis y casas en los árboles.

Para algunos proveedores de servicios advenedizos, el crecimiento personal es tan importante para la misión como ser divertido. Damesly, fundada el año pasado, hace hincapié en la creación de redes profesionales y el desarrollo de habilidades, combina caminatas por los volcanes en Islandia y clases de surf en Hawai con talleres sobre temas como la edición de videos. Los retiros de Fit & Fly Girl centrados en la salud incluyen clases diarias de ejercicios y comidas nutritivas. Explorer Chick tiene varias ofertas para principiantes para desarrollar habilidades de supervivencia en el desierto y aprender básicos sobre mochileros.

Acampar en la playa en la isla de Espíritu Santo, México, parte del itinerario de la aventura de la mujer de Baja California de REI. Cortesía de REI

Pero a pesar de toda la atención que estos programas dedican al bienestar individual de las mujeres, muchos también enfatizan la responsabilidad social y establecen conexiones duraderas en los lugares que visitan. "No puedes aparecer solo para vender cosas de mujeres. Debes participar en las comunidades y participar en sus problemas", dice Haddow de Wild Women. "Los clientes responden a la autenticidad". Para su compañía, eso significa esforzarse por asociarse exclusivamente con mujeres, incluso en lugares como Nepal, donde las guías femeninas son difíciles de encontrar, y apoyar grupos de justicia social. En sus viajes a Marruecos, Adventure Women trae invitados a una cooperativa textil femenina fuera de Fez para hablar con los artesanos sobre sus vidas y su trabajo. Antes de su Kilimanjaro camina, WHOA pone a los huéspedes en un hotel sin fines de lucro que financia una escuela primaria para niños del área; los honorarios de los viajeros también ayudan a apadrinar a dos mujeres locales para unirse al grupo en cada escalada. La compañía opera un programa similar para sus caminatas en Machu Picchu.

A pesar de la amplia gama de experiencias ofrecidas por estas empresas, todas tienden a atraer a viajeros que, independientemente de su edad o antecedentes, han alcanzado un punto de inflexión en sus vidas. Si puede manejar el descenso en balsa de aguas rápidas por un río peruano o la cumbre de un pico 10,000, una mudanza a campo traviesa o un divorcio no parece tan insuperable. Los desafíos físicos eliminan el dolor emocional y muchas mujeres encuentran que es más cómodo abordarlas en compañía de sus compañeros, incluso si son extraños.

Kelly Luck, 42, reservó su viaje a Kilimanjaro con WHOA después de una dura batalla contra el cáncer de mama y tiroides. En una noche fría y clara, el pasado mes de marzo, el 8th, Día Internacional de la Mujer - Suerte, cumbre la montaña con 30 otras mujeres. "No creo que podría haber hecho esto con mi esposo", dice ella. "Estar allí con este poderoso colectivo de mujeres era la única forma de irme. Te hace tan fuerte".

El tipo de hermandad Luck and Fleece que ambos encontraron en Kilimanjaro es una de las que cada vez más mujeres parecen querer. "Nosotros, como género, hemos terminado compartimentarnos", dice Fleece. "Nos gusta salir a cenar con tacones, pero también podemos ponernos botas de montaña y acampar en una montaña durante siete días. Y las mujeres se están dando cuenta de que hay otras personas que quieren lo mismo".