La Comida Callejera Más Extraña Del Mundo

Pasear por los puestos desenfrenados y laberínticos del Mercado Chatuchak de Bangkok le ha despertado el apetito. Durante horas, ha estado presionando entre multitudes de mujeres locales que regatean por los mangos, los melones y las duras frutas de durian; vendedores de karaoke-CD que lloran en micrófonos estáticos; y jaulas de bambú llenas de gallos de pelea y cachorros ladrando esponjosos. De repente, el aroma del chisporroteante aceite de sésamo te invade; y, al final, ves a un vendedor recogiendo bocadillos calientes y crujientes en bolsas de papel. Es curioso, esas pilas crujientes parecen ... no podrían ser, ¿verdad? Frito ... ¿insectos de agua?

Ellos son de hecho. Y las personas se están alineando para ellos.

Comida callejera maravillosa y maravillosa: es lo que sustenta a los bocadillos nativos de todo el mundo. Y cada vez más en estos días, también es satisfactorio para los intrépidos viajeros, visitantes para quienes comer como un local es a la vez una auténtica aventura y la más pura expresión de respeto cultural. Para los entusiastas de la comida callejera, no es posible "hacer" Singapur sin visitar uno de los infames centros de venta ambulante de la ciudad; y la comida Rajasthani más esencial es una humeante panipuri desde una carretera chaat estar de pie.

En gran parte, gracias a los cocineros y escritores de alimentos como Anthony Bourdain, Marcus Samuelsson y Anissa Helou, la adopción de la comida callejera se ha generalizado. Como lo han dejado claro en sus libros (y en programas de televisión, como Bourdain's Sin reservas), los días en que los viajeros "saborean" un destino solo cenando en sus mejores restaurantes están en decadencia. Después de todo, sostienen, los lugares de alta cocina de un lugar cuentan solo la mitad de su historia.

Por supuesto, dado que la comida callejera realmente satisface los gustos locales, puede presentar algunos desafíos desalentadores para nuestros paladares. Dejando a un lado la autenticidad y la aventura, los escarabajos de agua fritos y otros manjares a la orilla del camino pueden causar estragos en los sistemas digestivos que no están acostumbrados a ellos. Pero antes de juzgar a un favorito ecuatoriano como asado cuy, también conocido como conejillo de Indias entero, asado a la parrilla, recuerde la otra cara: un buen perrito caliente norteamericano podría fácilmente nausear a un vegetariano budista del Japón rural.

Algunos platos callejeros tienen nombres que suenan más exóticos de lo que son. ¿Perros calientes de renos? Sí, estos dulces de Alaska contienen algunos de los volantes de Papá Noel, pero también están hechos de carne de cerdo y ternera (la carne de reno, resulta que no tiene suficiente grasa como para hacerla perruna realmente caliente). ¿Queso de soja apestoso de Taiwán? Básicamente es solo tofu frito, aunque la forma en que está preparado le da un olor que puede (bueno, lo hará) ofender.

Y dado que la fácil preparación es a menudo más importante para los cocineros de la calle que la higiene rigurosa, debe tener cuidado al elegir dónde pastar. En caso de duda, siga estas reglas:

1. Ve a donde van los locales. Si eligen a un vendedor de satay más de una docena más, es probable que haya una buena razón.

2. Mira los vendedores. Además de verificar los ingredientes cubiertos y una estación de trabajo ordenada, fíjate si están cocinando platos a pedido (en lugar de dejarlos reposar durante horas).

3. No empujes el sobre. Especialmente en los países en desarrollo, es mejor evitar productos lácteos crudos, frutas y verduras crudas y mariscos. Ah, y tenga en cuenta que "carne de res" puede o no ser real.

4. Cuidado con el agua. Omita a los vendedores que rocían sus alimentos para mantener su aspecto fresco; nueve de cada diez veces, el agua no se filtra ni se embotella.

5. Bien hecho es bueno. Si ha sido cocinado a una pulgada de su vida, sin importar de qué se trate, probablemente esté bien.

1 de 10 Pia en Tom / Piatom.com

Escarabajos de agua fritos, Bangkok, Tailandia

Una buena fuente de proteínas y crujientes, los insectos fritos se venden en los puestos de venta en la carretera en toda Tailandia. Pero aunque obtendrá mucho snap, crackle y pop muestreando saltamontes crujientes, grillos, langostas y mantis, los bocados de error más populares entre los locales (y los más desafiantes para los visitantes) son los escarabajos de agua fritos gigantes, conocidos como maeng da. Estos insectos, que miden aproximadamente tres pulgadas de largo y se parecen a las cucarachas de Brooklyn (con esteroides), se fríen en aceite, a veces con ajo y chiles, y luego se mastican como papas fritas. Maeng da también se muele para dar sabor a una pasta de chile popular, namprik-Utilizado en muchos otros platos tailandeses. Traducción: Es posible que haya probado estos errores, incluso si no lo sabía en ese momento.

Dónde encontrarlos: Los mercados del templo alrededor de la ciudad, y a lo largo de Khao San Road.

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2 de 10 Gary Wiviott

Perros calientes de reno, Anchorage, AK

Cuando la muchedumbre aparece cada mes de marzo para ver el comienzo de la carrera de trineos tirados por perros de Iditarod, se calientan al amontonarse, frotándose las manos juntas y comiendo bocadillos calientes y calientes a la parrilla. Los perros (los que están en los bollos, no los arneses del trineo) son en realidad solo parte de carne de reno; también están hechos con carne de cerdo y ternera, para compensar la delgadez y delgadez. Los fanáticos, que los cubren con mostaza granulada y cebollas, juran que son mucho más sabrosos que los perritos calientes. Y si estás preocupado por comer a Rudolph, alégrate: los perros calientes que normalmente comes probablemente contengan algo peor.

Donde encontrarlos: Gourmet Dogs de MA, 4th Avenue y G Street, en el centro de Anchorage; también, el proveedor de Anchorage Indian Valley Meats (indianvalleymeats.com) vende en línea los perros y salchichas de renos.

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Biltong, Ciudad del Cabo, Sudáfrica

Presentado por holandeses Voortrekkers que colonizaron y viajaron a través de Sudáfrica a mediados de 1800, biltong-jerky hecho de carne seca de exótica fauna local como avestruz, gacelas y kudu, ahora se vende en paquetes en los puestos del mercado de Ciudad del Cabo, al borde de la carretera estaciones de servicio, y en supermercados. La carne, que se cura en sidra de manzana o vinagre de malta y luego se frota con especias (generalmente pimienta negra, cilantro, azúcar moreno y ajo), es adictivamente salada y masticable. También es lo suficientemente fuerte como para resistir un holocausto nuclear (o al menos una larga escala de vuelo).

Dónde encontrarlo: Joubert & Monty's Biltong (joubertandmonty.co.za) tiene varios puestos en la ciudad, incluido el Clocktower Center a lo largo del Victoria & Albert waterfront.

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4 de 10 Denise Soong

ABC, Kuala Lumpur, Malasia

Las iniciales corresponden a air batu campur, o "mezcla de agua y piedra", pero esta mezcla es en realidad una variación de ese batidor de calor asiático universal, el hielo para afeitar. A los malayos les gusta el suyo en un recipiente de plástico con leche condensada, azúcar de palma, cacahuetes tostados, frijoles rojos, maíz enlatado y cubos de gelatina de hierba negra. Este último ingrediente, conocido en Malasia como cincau,es una creación Jell-O-ish hecha de hervir una hierba frondosa relacionada con la menta; su sabor se ha descrito de diversas maneras como "refrescante", "medicinal" y "como el yodo".

Dónde encontrarlo: Streetside puestos por toda la ciudad, especialmente en Jalan Alor (barrio rojo de Kuala Lumpur convertido en emporio de comida al aire libre).

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5 de 10 Nicole Sikora Heschong

Stinky Tofu, Taipei, Taiwán

El olor puede incitarlo a correr en la otra dirección, pero los devotos de este plato de tofu frito maflan los carros que lo venden. El, ejem, aroma (que incluso los entusiastas comparan con la basura o el estiércol) proviene de la salmuera en la que se empapa el tofu antes de freír: un caldo rancio de verduras fermentadas y camarones que puede tener hasta seis meses de edad. Después de sumergir el tofu en la salmuera durante varias horas, se fríe en cubos dorados crujientes y luego se cubre con una salsa picante hecha de vinagre, aceite de sésamo, pepino rallado y col china en escabeche. El sabor es, según se informa, mucho más suave que el olor, algo parecido al queso azul.

Dónde encontrarlo: Los mercados nocturnos de la ciudad incluyen el famoso mercado nocturno de Shilin, en el distrito de Shilin, y el mercado nocturno de Linjiang, en el distrito de Xinyi. Sigue tu nariz

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Té de mantequilla Yak, Lhasa, Tíbet

El té de mantequilla gruesa y salada, llamado pocha en estas partes, es más como una sopa sabrosa que el té dulce conocido en el paladar occidental. Se hace agitando o sacudiendo la mantequilla de yak, el té negro y la sal en un recipiente tapado; el resultado se consume mejor cuando está caliente y espumoso. Los lugareños generalmente beben docenas de tazas al día; es una fuente fácil de calorías, y más urgente en estas altitudes elevadas, el calor. También se sirve en prácticamente todas las casas tibetanas, y si te estás quedando en una, será mejor que desarrolles el gusto por la infusión: la costumbre local dicta que la taza de un invitado se debe volver a llenar después de cada sorbo.

Dónde encontrarlo: Cualquiera de las muchas tiendas de té al lado de la calle alrededor del templo de Jokhang en el antiguo barrio tibetano de Lhasa.

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Laverbread, Swansea, Gales

El laverbread no especialmente parecido al pan (en galés, bara lawr) es un plato hecho de algas, un alga marina negra que crece en las rocas a lo largo de la península de Gower. La fuente se hierve durante varias horas hasta que se convierte en una pasta gelatinosa, que luego se enrolla en harina de avena y se fríe en tartas. El "pan" resultante, cuando está cubierto de bacon y berberechos (pequeños mariscos con forma de clavel, generalmente cosechados en los barrizales de la ciudad portuaria de Penclawwd), se considera el desayuno tradicional de Gales. Solo algo de lo que debes estar consciente, en caso de que estés esperando huevos y pan tostado.

Dónde encontrarlo: Los puestos cubiertos del mercado de Swansea, en Castle Square de Swansea.

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Bake n 'Shark (o Shark n' Bake), bahía de Maracas, Trinidad

Si nadar en aguas tropicales le da angustia a los tiburones, exorcíquelo con uno de estos sándwiches fritos. Trozos de carne de tiburón de punta negra rellenas en un bolsillo de pan frito, y luego cubierto con una salsa de tamarindo o "sombra benny", también conocido como cilantro mexicano, son deliciosos en una grasienta comida de playa. (Además, ¿cuándo es la próxima vez? Vas tener la oportunidad de morder uno de ellos?) Conseguir accidentalmente un poco de arena en el sándwich y lavarlo todo con una cerveza fría Carib es casi obligatorio.

Dónde encontrarlo: Los vendedores al aire libre venden el plato por toda la playa en la bahía de Maracas, pero los entendidos juran por uno solo: Richard's Bake n 'Shark. Es el que tiene los toldos rojos y blancos y la larga y larga línea.

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Cuy asado, Otavalo, Ecuador

Si alguna vez mantuviste un conejillo de Indias como mascota de tu infancia, probablemente querrás evitar a los vendedores al aire libre (aquí y en otras ciudades de Ecuador) que venden asados cuy. Estos roedores, primos criados en granjas de tu viejo amigo Fluffy, están completamente asados, con sus cabezas y garras todavía encendidas. Y ahumado y delicioso, aunque la carne puede ser (según los informes, el sabor es similar al pato), mirar a los lugareños roer puede ser desconcertante.

Dónde encontrarlo: Entre los puestos de artesanos en el mercado al aire libre de Otavalo. Comidas más refinadas de cuy también se sirven en restaurantes de Quito, Cuenca y Guayaquil.

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Pie Floater, Adelaide, Australia

Los pasteles de carne vendidos en la calle (pequeños pasteles rellenos de carne picada y salsa) son más o menos el plato nacional de Australia. Pero esta variante del sur de Australia es un poco más creativa: el pastel es, sí, flota en un plato de sopa de guisantes gruesa, y luego cubierto con una cucharada de ketchup. Los floatófilos afirman que una vez que obtienen su dosis, no necesitan volver a comer todo el día. También afirman que los bocadillos se disfrutan mejor cuando están borrachos. De alguna manera, los creemos.

Dónde encontrarlos: Desde carros en parques y avenidas principales alrededor de Adelaide. Cowley's Pie Park está estacionado fuera de la Oficina General de Correos (GPO) en Franklin Street.

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