Las Ciudades Más Extrañas Del Mundo

En lo profundo del desierto de California existe una ciudad extraña y sin ley, donde la gente vive sin agua corriente, sin embargo, crea instalaciones de arte al aire libre y organiza conciertos.

Slab City, California, no teme abrazar sus peculiaridades, y es una de las raras ciudades que atrae a los viajeros por su factor de novedad en un momento en que el mundo se siente cada vez más homogéneo, lleno de rascacielos y cadenas de tiendas. Después de todo, no estamos hablando solo de una atracción turística poco convencional; estos lugares toman extraño a un nivel completamente nuevo.

Considere la Ciudad del Támesis: la habilidad china para las imitaciones ha engendrado esta réplica completa de una ciudad inglesa en un suburbio de Shanghai, con calles adoquinadas y cabinas telefónicas rojas. Tómese una pinta en el pub, publique la foto en Facebook, y sus amigos no serán más sabios.

En el norte de Nueva York, Lily Dale es extraña de una manera completamente diferente, atrayendo a una gran población de médiums y psíquicos que dicen reconectarse con la vida futura. Steven Cantor, quien dirigió el reciente documental de HBO Nadie muere en Lily Dale, intentado capturar la energía peculiar de la ciudad.

"Hay docenas de médiums psíquicos paseando por los terrenos, repartiendo mensajes desde el más allá, particularmente durante las sesiones grupales regularmente programadas e inmensamente populares centradas alrededor de un viejo tocón de árbol, que creen que es un vórtice de energía espiritual", dice Cantor. "Es algo que tienes que ver para creer".

Ese sentimiento se aplica a cada una de las ciudades extrañas que formaron nuestra lista, tal vez a la mayoría de Elista, una ciudad rusa casi tan apasionada por el ajedrez -un tablero enorme cubre gran parte de la plaza del pueblo- como del budismo.

Si estás inspirado para ir a la caza de lo inusual, es posible que no tengas que mirar muy lejos. Justo a las afueras de Tampa, FL, hay una ciudad popular entre los artistas que se retiran y que tienen trailers de circo y elefantes en sus jardines. Su ciudad natal podría incluso inspirarse en un lugar en Australia que utilizó medios no convencionales para ponerse en el mapa turístico, cubriendo sus edificios en docenas de murales.

Si bien cada ciudad tiene una historia, estos lugares extraños tienen las mejores líneas de golpe.

1 de 13 Marina Gotovchits

Longyearbyen, Noruega

No se permite la muerte en esta remota ciudad del Ártico; bueno, puedes morir, pero no puedes ser enterrado aquí. Has oído bien: ningún cuerpo ha sido enterrado en el cementerio local en casi cien años. ¿Por qué? Las temperaturas perpetuamente frías prohíben que los cadáveres se descompongan adecuadamente. Después de la epidemia de gripe de 1917, Longyearbyen prohibió los entierros en el cementerio de la ciudad. La población de osos polares locales rivaliza con la humana, y no es anormal que la gente del pueblo dispare a un oso en defensa propia (la caza es ilegal). Incluso después de que un oso polar dé su último aliento en esta ciudad minera, también debe ser enviado a su lugar de descanso final.

2 de 13 Tom McLaughlin

Monowi, NE

Todos en la ciudad conocen el nombre de Elsie Eiler, y no es solo porque ella es la alcaldesa, sino que es la única residente. La población había disminuido desde los 1930, cuando este pueblo del norte de Nebraska tenía residentes de 150, y por 2000, se redujo a una pareja: Elsie y su esposo, Rudy, que falleció desde entonces. Ahora en su mitad de 70, Eiler sirve cerveza en Monowi Tavern (con una licencia oficial de licor) y convirtió la colección de libros 5,000 de su difunto esposo en una biblioteca pública de una habitación.

3 de 13 Ray Nayler

Elista, Rusia

El rey es amenazado diariamente en esta ciudad rusa porque aquí, todo se trata de ajedrez. Juegue un juego en el enorme tablero de ajedrez pintado en el suelo en la Plaza de la Ciudad o diríjase a Chess City, un complejo abovedado que fue sede de la Olimpiada de Ajedrez 1998. De hecho, algunos de los mejores jugadores de ajedrez del mundo han visitado a Elista, que es la capital de la República de Kalmykia. Su otro reclamo extraño a la fama es ser la única región budista en Europa; El complejo de ajedrez de Elista incluye un museo de arte budista.

4 de 13 Bob Snead

Gibsonton, FL

Durante décadas Gibsonton (también conocido como Showtown) fue el lugar donde el carnaval y la gente del circo pasaron el invierno y donde muchos optaron por retirarse. La estatua de una bota gigante rinde homenaje a un residente del pasado, Al Tomaini, un gigante de circo con zapatos de tamaño 27. Para historias de personajes locales más coloridos, pase por Showtown Bar and Grill. Todavía atendiendo a la comunidad de circo, la ciudad permite a la gente dejar remolques de circo y elefantes en el césped. A poca distancia en auto de Tampa, Gibsonton también alberga la Asociación Internacional Independiente de Showmen's, que dirige el Museo del Carnaval de Estados Unidos.

5 de 13 Marc van der Chijs

Thames Town, China

La reputación china de imitaciones y entusiasmo por los productos europeos ha engendrado esta réplica completa de una ciudad inglesa en un suburbio de Shanghai, con calles adoquinadas y cabinas telefónicas rojas. Puede tomar una pinta en el pub y un aperitivo en la tienda local de chips y, de manera menos auténtica, posar con estatuas de James Bond y Harry Potter. El telón de fondo falsa Inglés es popular entre las parejas que toman fotos de la boda.

6 de 13 Frank Kasperek

Lily Dale, NY

Si estás mirando Long Island Medium es su placer culpable, debe visitar Lily Dale, una ciudad de conocidos psíquicos en el estado de Nueva York. La ciudad ofrece conferencias y también fue el foco de un documental de HBO. Haga una cita con uno de los muchos médiums en la ciudad o asista a un servicio en el Templo de Sanación. De cualquier manera, te encontrarás conectando con las fuerzas espirituales en este pueblo único de personas iluminadas. Muchos se sienten atraídos a meditar en el Templo del bosque de la ciudad. (Tenga en cuenta que Lily Dale es una comunidad cerrada, los servicios medianos registrados están disponibles todo el año, pero la mayoría de los eventos se llevan a cabo exclusivamente en verano, cuando hay una tarifa de $ 5-10 por persona, lilydaleassembly.com).

7 de 13 Jessica Jewell

Slab City, CA

No hay leyes en esta ciudad de California en el sitio de un antiguo cuartel de la Marina de la Segunda Guerra Mundial en el desierto cerca del Mar de Salton. Sabes que has llegado cuando ves Salvation Mountain, una gran instalación del artista Leonard Knight. Si bien no hay agua corriente, la ciudad tiene un club nocturno al aire libre llamado Range, dirigido por un residente y con actuaciones de músicos locales los sábados por la noche. La ciudad atrae a una multitud mixta de propietarios de RV de muñecos de nieve y personas que realmente tratan de vivir fuera de la red.

8 de 13 Radosław Surowiec

Supilinn, Estonia

Con nombres de calles como papa, frijoles y guisantes (Herne, en la foto), Supilinn naturalmente inspiró el apodo de Soup Town. En realidad, es un barrio periférico de la ciudad de Tartu, y uno que parece congelado en el tiempo. Sus casas de madera de poca altura se parecen mucho a las que tenían cuando era un barrio marginal del siglo xx.

9 de 13 Thomas Henry

Centralia, PA

Un incendio comenzó en una mina en esta ciudad en mayo 27, 1962, y más de 50 años más tarde, todavía está quemando. La mayoría de los residentes fueron reubicados en los 1980 después de que un niño cayó en un sumidero en su patio, pero algunos se quedaron y se rehusaron a irse. Los turistas se quedan boquiabiertos ante la ciudad fantasma, ya no tiene un código postal, incluso cuando la gente de 10 continúa llamándola hogar (a partir del censo de 2011).

10 de 13 QLEE

Sheffield, Australia

Siguiendo la máxima de que si lo construyes, vendrán, en los 1980, los locales formaron una asociación de turismo y lanzaron una campaña para pintar murales (una estrategia que había ayudado a revitalizar la ciudad canadiense de Chemainus). Ahora hay más de murales 60 que representan escenas históricas, así como estudios de arte abiertos al público y, a partir de 2003, un Festival Mural Internacional. Cada año, las personas de 200,000 visitan la autoproclamada "galería de arte al aire libre" de Tasmania, con una población de menos de 1,000. sheffieldmurals.com

11 de 13 Duncan McNeill / Alamy

Setenil de las Bodegas, España

Este pequeño pueblo español a lo largo del Río Trejo en Cádiz tiene una personalidad dividida: muchos residentes en la mitad inferior continúan viviendo en estructuras tipo cueva construidas en una garganta. Grandes formaciones rocosas sobresalen en algunas calles, proporcionando una agradable sombra durante los sofocantes meses de verano, y los cafés hacen uso de chorizo, almendras y aceitunas cultivadas localmente.

12 de 13 Timberwolf Response Group

Roswell, NM

Un OVNI presuntamente se estrelló en Roswell en el verano de 1947, alterando esta ciudad para siempre. Ahora Roswell está obsesionada con el extranjero, e incluso el McDonald's local tiene la forma de un platillo volante. El turismo OVNI ha atraído a la gente a esta pequeña ciudad de Nuevo México, donde los visitantes frecuentan tiendas con temas de ovnis como la Zona Alien y se presentan para el Festival OVNI anual de verano. (El programa de TV de culto Roswell proporcionó un impulso adicional.) Tanto los escépticos como los creyentes encontrarán mucho en qué pensar en el Museo Internacional de Ovnis y el Centro de Investigación (roswellufomuseum.com).

13 de 13 Andy Field

Rennes-le-Château, Francia

Este pequeño pueblo de laderas en el sur de Francia está plagado de teorías de conspiración, sobre todo que el Santo Grial está escondido aquí. En los 1800s, el sacerdote Bérenger Saunière hizo lujosas renovaciones a la iglesia local de Santa María Magdalena, y muchos cuestionaron su fuente de financiación, creyendo que él no financió las renovaciones simplemente vendiendo misas y donaciones. Se rumoreaba que Saunière desenterró documentos en el altar de la iglesia. Legend afirma que estos documentos codificados lo llevaron a un tesoro escondido, que usó para financiar las renovaciones. Saunière también fue la inspiración para el personaje en el best seller de Dan Brown El Código Da Vinci.