Puedes Nadar Y Cantar Con Adorables Ballenas Beluga En Canadá

En Churchill, Canadá, a las ballenas beluga les encanta escuchar a los Beatles, o eso dicen los lugareños.

Con alrededor de los residentes de 900, el asentamiento subártico más grande de Manitoba queda varado donde la taiga canadiense se encuentra con las aguas claras de la bahía de Hudson. Alguna vez una importante estación de relevo que transportaba praderas de trigo a cargueros internacionales, los altísimos silos de granos de Churchill ahora permanecen en silencio después de que una devastadora inundación en el lago hizo que los carriles de carga se volvieran inoperantes.

El turismo es ahora el principal fuente de ingresos de Churchill, sus raíces se remontan a más de 30 años cuando se construyeron calesas de tundra especialmente diseñadas para llevar a los visitantes a una distancia gruñona de los osos polares errantes de la región. Y cada otoño, en octubre y noviembre, miles de viajeros multiplican la población de la ciudad mientras fotografían furiosamente las bestias de pelaje blanco desde la seguridad de sus carros de safari.

Brandon Presser

Pero en el verano, pocos se presentan para saludar a los otros visitantes de animales de Churchill cuando vienen a la ciudad en busca de un refugio seguro contra los elementos y sus depredadores. De julio a agosto, casi las belugas 60,000 cruzan el azul de la bahía de Hudson, jugando en los estuarios ribereños y dando a luz a sus crías.

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A menudo conocidos como los "canarios del mar", las belugas son criaturas muy sociables que se comunican y ecolocan a través de una serie calculada de sonidos, chirridos y crujidos de puertas. La Dra. Valeria Vergara ha estudiado el comportamiento de las belugas en el norte de Canadá durante más de 18 años, y gracias a su investigación financiada por el Acuario de Vancouver, Vergara descubrió que el sistema de lenguaje de las ballenas es tan complejo y evolucionado que cada criatura tiene su propio nombre o firma, "que llaman a quedarse con su unidad familiar cuando navegan aguas turbias. Además de sus hábitos vocales, las belugas, a diferencia de la mayoría de los miembros de la familia de los cetáceos, no tienen vértebras fusionadas; sus cuellos doblados les otorgan una cualidad antropomórfica extra.

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Miles de belugas buscan la desembocadura del río Churchill cada verano, subiendo y bajando como palomitas de maíz a la sombra de los graneros en desuso: el fenómeno es tan común para los churchillianos que pocos se dieron cuenta de que era una experiencia de viaje de aventura vendible hasta hace poco. Como resultado, esta inmersiva excursión de vida marina marina, posiblemente la más robusta y cautivadora del planeta, ha permanecido en gran parte sin explotar, proporcionando a los entusiastas de la observación de ballenas una experiencia altamente personalizada en el agua.

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El viajero de sillón puede presenciar la sociedad secreta de ballenas beluga en Explore.org, que cada verano transporta una cámara submarina en vivo a través de la bahía todos los días. En persona, los turistas navegan por el agua en pequeñas excursiones en bote, mientras cientos de ballenas se refrescan y salen a saludar. Luego, un hidrófono desciende a las profundidades para brindar a los huéspedes una magnífica sinfonía submarina.

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Vaya uno mejor que la observación de ballenas y sumérjase en el agua con los gentiles gigantes durante una sesión de snorkel de medio día. Con cremallera en una doble capa de neopreno (eso es aproximadamente 14mm de protección para el traje) y fortalecido por la adrenalina, inmediatamente te olvidarás de que estás chapoteando en temperaturas frías cuando la primera manada de ansiosas ballenas viene a decir hola. Hay algo misteriosamente humano en el temperamento de las criaturas curiosas mientras levantan sus cuellos y arrullan y hacen clic, es como si te estuvieras conectando con un ser alienígena altamente sensible. Su guía que maneja la balsa zodiacal flotante arriba le recomendará cantar una canción a las ballenas para despertar aún más su interés. No puede equivocarse con "Hey Jude" o "Penny Lane", aunque "I am the Walrus" puede causar un poco de confusión

Planifique su visita

La forma más sencilla y sin estrés de armar tu aventura beluga es comprar una experiencia empaquetada del operador subártico acreditado Frontiers North. Los viajes salen en julio y agosto desde Winnipeg, Manitoba.

La excursión "Entusiasta" (desde aproximadamente $ 3,630 USD) es una excursión con todo incluido que presenta dos salidas en el agua. Preferimos el itinerario "Aventurero" (de aproximadamente $ 2,973 USD), que incluye todos los vuelos chárter internos, alojamiento, desayuno y un puñado de actividades, pero permite suficiente tiempo para adaptar su aventura comprando experiencias adicionales como Stand-up paddle boarding, kayak y snorkeling.